Como as cidades podem oferecer oásis urbanos para abelhas e borboletas

Por que as cidades oferecem oásis urbanos para abelhas e borboletas Frank Wagner / Shutterstock

Metade da população do mundo já vive em áreas urbanas, e esse número será apenas crescer no futuro. Esta é uma má notícia para a biodiversidade? Não necessariamente. Cidades e vilas podem abrigar uma quantidade surpreendente de vida selvagem - se forem gerenciadas adequadamente.

Insetos polinizadores ajudar a fornecer muitos dos deliciosos alimentos que os habitantes da cidade dão como certo, mas apenas na Grã-Bretanha, um terço das espécies de abelhas selvagens e moscas-voadoras são em declínio. Enquanto a maioria das pessoas quer "salvar as abelhas", poucas percebem que esses polinizadores vitais podem prosperar na expansão de concreto do lado de fora da janela. Estudos descobriram que em algumas áreas urbanas existem mais espécies de abelhas do que na zona rural próxima. Então, qual é o segredo para ter uma cidade cheia de vida de insetos?

Em um novo estudo, os pesquisadores revelaram um "Plano de Abelha" para aumentar a biodiversidade no meio da vida da cidade.

Como as cidades podem oferecer oásis urbanos para abelhas e borboletas Os zangões podem levar a vida da cidade se os espaços verdes urbanos forem gerenciados adequadamente. Katherine Baldock, Autor fornecida

Criando um burburinho

Os pesquisadores criaram canteiros de flores idênticos em parques e outros espaços verdes públicos na cidade alemã de Aachen e os replicaram em uma área rural próxima. Eles observaram as abelhas, abelhas, vespas e outros insetos que chegaram e compararam sua diversidade entre os dois.

Esses canteiros incluíam uma combinação de flores que provavelmente atrairiam diversas espécies, de Susan de olhos pretos, uma flor que agrada a uma grande variedade de polinizadores, a snapdragons preferidos por abelhões. Insetos que vivem em colônias, como abelhas e abelhas, foram registrados com menos frequência nos canteiros do que o esperado. Essas espécies costumam forragear vários quilômetros, mas só o farão se houver muito néctar e pólen para fazer valer o esforço.

Então, o que isso nos diz sobre o que faz um bom local urbano para os polinizadores? Em Aachen, a maioria dos canteiros de flores urbanos atraía menos insetos do que aqueles colocados em áreas rurais. A exceção foram os jardins comunitários - o que chamaríamos de lotes no Reino Unido. Esses lugares costumavam ter um número comparável de visitantes polinizadores no local rural.


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Isso conta uma história semelhante a outro estudo que analisou o Reino Unido e descobriu que jardins de loteamento podem ser pontos de acesso para polinizadores - oásis verdadeiros em vilas e cidades.

Como as cidades podem oferecer oásis urbanos para abelhas e borboletas Os lotes oferecem habitats vitais para os polinizadores que podem ser tecidos no coração da vida urbana. Patrick Federi / Unsplash, CC BY

Por que os jardins comunitários de cultivo de alimentos são habitats tão valiosos para a biodiversidade urbana? Uma resposta óbvia é que a grande variedade de plantas e ervas frutíferas comumente encontradas nesses lotes fornece uma abundância de alimentos para os polinizadores.

Mas os autores do estudo de Aachen sugerem que algo mais sobre esses sites pode ser igualmente importante. Ou seja, os trechos “quase naturais” que podem ser encontrados nos cantos das hortas comunitárias, onde as plantas nativas se infiltram e apenas o manejo discreto - sem pesticidas ou herbicidas, e roçada apenas duas vezes por ano - é usado. Estes são importantes para locais de nidificação e para fornecer plantas alimentares para as larvas de insetos comerem.

São necessárias mais pesquisas para entender como os habitats urbanos podem beneficiar os polinizadores ao longo de todo o seu ciclo de vida. Mas sabemos que cuidar de polinizadores urbanos significa mais do que apenas fornecer flores. Isso significa deixar espaço para as plantas nativas florescerem, fornecendo alimento para larvas de insetos e uma gama diversificada de habitat para nidificação e reprodução.

Abrindo espaço para a natureza

Como as cidades podem oferecer oásis urbanos para abelhas e borboletas Uma faixa de flores silvestres na borda da estrada em Newcastle upon Tyne, Reino Unido. Rinke Vinkenoog, Autor fornecida

Áreas urbanas cobrem 8% da área terrestre do Reino Unido, e eles estão se expandindo, pressionando cada vez mais os espaços verdes urbanos. Precisamos garantir que habitats importantes para a vida selvagem não sejam espremido com isso, particularmente na pressa pós-pandêmica de estimular a economia.

Gerenciar espaços verdes para o benefício da vida selvagem em vilas e cidades não será suficiente para prisão diminui para todos os insetos, mas as pequenas alterações que podemos fazer nas varandas, nos pátios e nos jardins e nos lotes, cemitérios e parques podem faça uma diferença significativa. As pessoas devem considerar plantar flores com uma variedade de formas e cores e garantir que as flores estejam disponíveis para fornecer néctar e pólen da primavera ao outono.

Os gestores de terras urbanas devem cortar a grama parques, margens da estrada e outras pastagens com menos frequência para dar às flores silvestres a chance de florescer. A criação de prados urbanos também pode fornecer importantes alimento e habitat para polinizadores. Essas mudanças não apenas aumentam a polinização das plantas nos canteiros de flores e hortaliças, como também aumentam as evidências de que compartilhar nossos espaços verdes com polinizadores, como as borboletas, pode melhorar o nosso bem-estar psicológico.

O bloqueio do COVID-19 enfatizou o valor de nossos espaços verdes locais, especialmente para aqueles que não podem acessar um jardim privado. Deveríamos ponderar se realmente é necessário um retorno ao corte intenso deles, principalmente se queremos maximizar o que as abelhas e outros insetos polinizadores precisam de nós em nossas vilas e cidades.A Conversação

Sobre o autor

Rinke Vinkenoog, professor sênior de biologia, Universidade Northumbria, Newcastle; Katherine Baldock, Professora Sênior em Ecologia, Northumbria University, Universidade Northumbria, Newcastle; Mark Goddard, pesquisador em ecologia urbana, Universidade Northumbria, Newcastlee Matthew Pound, professor sênior de Geografia Física, Universidade Northumbria, Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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