Por que o antropoceno começou com a colonização européia, a escravidão em massa e a grande morte do século XVI

Por que o antropoceno começou com a colonização européia, a escravidão em massa e a grande morte do século XVI John Vanderlyn: Desembarque de Colombo

A tombamento de estátuas nos protestos da Black Lives Matter articulou poderosamente que as raízes do racismo moderno estão Colonização e escravidão européias. O racismo se oporá mais vigorosamente assim que reconhecermos essa história e aprendermos com ela. Geógrafos e geólogos podem ajudar a contribuir para essa nova compreensão do nosso passado, definindo o novo período dominado pela humanidade da história da Terra como começando com o colonialismo europeu.

Hoje, nossos impactos no meio ambiente são imensos: os seres humanos movem mais solo, rocha e sedimentos a cada ano do que o transportado por todos os outros processos naturais combinado. Podemos ter iniciado a sexta "extinção em massa" na história da Terra, e o clima global está esquentando tão rápido temos atrasou a próxima era glacial.

Criamos concreto suficiente para cobrir toda a superfície da Terra em uma camada dois milímetros de espessura. Plástico suficiente foi fabricado para filme-filme também. Produzimos anualmente 4.8 bilhões de toneladas de nossas cinco principais culturas e 4.8 bilhões animais de gado. Existem 1.4 bilhão de veículos a motor, 2 bilhões de computadores pessoais e mais telefones móveis do que os 7.8 bilhão de pessoas na terra.

Tudo isso sugere que os humanos se tornaram uma superpotência geológica e as evidências de nosso impacto serão visíveis nas rochas daqui a milhões de anos. Esta é uma nova época geológica que os cientistas estão chamando de Anthropocene, combinando as palavras "humano" e "tempo recente". Mas o debate ainda continua sobre quando devemos definir o início deste período. Quando exatamente deixamos para trás o Holoceno - os 10,000 anos de estabilidade que permitiram o desenvolvimento de fazendas e civilizações complexas - e nos mudamos para a nova época? Cinco anos atrás nós publicamos evidências que o início do capitalismo e a colonização européia atendem aos critérios científicos formais para o início do Antropoceno.

Nossos impactos planetários aumentaram desde que nossos ancestrais desceram das árvores, primeiro caçando algumas espécies de animais até a extinção. Muito mais tarde, após o desenvolvimento das sociedades agrícolas e agrícolas, começamos a mudar o clima. No entanto, a Terra se tornou verdadeiramente um "planeta humano”Com o surgimento de algo bem diferente. Esse foi o capitalismo, que cresceu da expansão européia nos séculos XV e XVI e da era da colonização e subjugação dos povos indígenas em todo o mundo.

Por que o antropoceno começou com a colonização européia, a escravidão em massa e a grande morte do século XVI Christopher Columbus leva uma queda. Ben Hovland / Shutterstock

Nas Américas, apenas 100 anos depois de Cristóvão Colombo pisar nas Bahamas em 1492, 56 milhões de indígenas americanos estavam mortos, principalmente na América do Sul e Central. Isso foi 90% da população. A maioria foi morta por doenças trazidas pelo Atlântico pelos europeus, que nunca haviam sido vistas nas Américas: sarampo, varíola, gripe, a peste bubônica. Guerra, escravidão e onda após onda de doenças combinadas para causar isso "grande morte”, Algo que o mundo nunca tinha visto antes ou desde então.


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Na América do Norte, o declínio da população foi mais lento, mas não menos dramático devido à colonização mais lenta pelos europeus. Os dados do censo dos EUA sugerem que a população nativa americana pode ter sido tão baixa quanto 250,000 pessoas até 1900 de um nível pré-Columbus de 5 milhões, um declínio de 95%.

Esse despovoamento deixou os continentes dominados pelos europeus, que criaram plantações e preencheram uma escassez de mão-de-obra com trabalhadores escravizados. No total, mais de 12 milhão de pessoas foram forçados a deixar a África e trabalhar para os europeus como escravos.

Um outro impacto do grande morte foi que, a princípio, restavam muito poucos agricultores para gerenciar os campos e florestas. Nossa imagem do búfalo de caça nativo americano a cavalo é falsa - aqueles que adotaram esse novo estilo de vida só o fizeram porque foram forçado a sair de suas terras pelos invasores europeus, que também trouxeram o cavalo. A maioria dos indígenas pré-colombianos eram agricultores. Na sua ausência, as paisagens previamente gerenciadas retornavam aos seus estados naturais, com novas árvores absorvendo carbono da atmosfera. A absorção de carbono foi tão grande que há uma queda no dióxido de carbono atmosférico registrada nos núcleos de gelo da Antártica, centrada em torno do ano de 1610.

As doenças mortais pegaram carona em novas rotas de navegação, assim como muitas outras plantas e animais. Essa reconexão dos continentes e bacias oceânicas pela primeira vez em 200 milhões de anos colocou a Terra em uma nova trajetória de desenvolvimento. A contínua mistura e reordenação da vida na Terra será vista em rochas futuras milhões de anos no futuro. A queda do dióxido de carbono em 1610 fornece um primeiro marcador em um sedimento geológico associado a essa nova ecologia global, mais homogênea, e, portanto, fornece uma data de início sensata para a nova época do Antropoceno.

Além da tarefa crítica de destacar e combater o racismo na ciência, talvez geólogos e geógrafos também possam dar uma pequena contribuição ao movimento Black Lives Matter, compilando de maneira inabalável as evidências que mostram que quando os humanos começaram a exercer uma enorme influência sobre o meio ambiente da Terra, também foi o início da brutal colonização européia do mundo.

Em seu livro perspicaz, Um bilhão de antropocenos negros ou nenhum, a professora de geografia Kathryn Yusoff deixa muito claro que os geólogos e geógrafos predominantemente brancos precisam reconhecer que os europeus dizimaram populações indígenas e minoritárias sempre que ocorreu o chamado progresso.

Definindo o início do planeta humano como o período da colonização, a propagação de doenças mortais e a escravidão transatlântica, significa que podemos enfrentar o passado e garantir que lidemos com seu legado tóxico. Se 1610 marca um ponto de virada nas relações humanas com a Terra e nosso tratamento um do outro, então talvez, apenas talvez, 2020 possa marcar o início de um novo capítulo de igualdade, justiça ambiental e administração do único planeta conhecido no universo. para abrigar qualquer vida. É uma luta que ninguém pode perder.A Conversação

Sobre o autor

Mark Maslin, professor de Ciências do Sistema Terrestre, UCL e Simon Lewis, professor de Ciências da Mudança Global na Universidade de Leeds e, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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