Como a perda de florestas mudou a biodiversidade em todo o mundo nos últimos 150 anos

Como a perda de florestas mudou a biodiversidade em todo o mundo nos últimos 150 anos As florestas ao redor do mundo estão mudando, afetando uma biodiversidade única. Malkolm Boothroyd, Autor fornecida

As florestas da Terra estão mudando desde que a primeira árvore se enraizou. Por 360 milhões de anos, as árvores cresceram e foram derrubadas através de uma mistura dinâmica de furacões, incêndios e regeneração natural. Mas com o início do século 17, os humanos começaram substituindo grandes faixas de floresta com fazendas e cidades.

O ritmo global do desmatamento aumentou desacelerou no século 21, mas as florestas ainda estão desaparecendo - embora a taxas diferentes em diferentes partes do mundo. Florestas boreais, que crescem no extremo norte do mundo e em vastas áreas do Canadá e da Rússia, estão se expandindo mais ao norte, à medida que o clima esquenta, transformando a tundra em uma nova floresta. Muitas florestas temperadas, como as da Europa, viram sua maior destruição séculos atrás. Mas nos trópicos, a perda de florestas está se acelerando em áreas selvagens anteriormente intocadas.

Como a cobertura florestal flutuou ao longo do tempo, a biodiversidade dentro das florestas também mudou. As florestas apoiam 80% de todas as espécies que vivem em terra, mas as espécies que vemos em nossos passeios pela floresta hoje provavelmente serão diferentes daquelas que as pessoas viram no passado. Muitas espécies, como a Besouro alpino longhornsobreviver em florestas intactas de crescimento antigo, enquanto espécies como a raposa vermelha conseguiram prosperar em áreas com maior impacto humano.

Queríamos saber como as mudanças na biodiversidade em todo o mundo estão ligadas às mudanças nas florestas do mundo, mas isso sempre foi difícil, pois os efeitos da perda de floresta variam de um lugar para o outro. Como a biodiversidade muda ao longo do tempo após a perda de florestas não havia sido explorada em todo o mundo - até agora.

Como a perda de florestas mudou a biodiversidade em todo o mundo nos últimos 150 anos O besouro alpino do longhorn persiste nas florestas antigas da Europa continental. Gergana Daskalova, Autor fornecida

Respostas diversas

Em nosso novo artigo, combinamos estimativas de perda de floresta ao longo da história com registros do números tipos de plantas e animais monitorados anualmente por cientistas de todo o mundo.

Aproveitando mais de cinco milhões de registros ao longo de 150 anos em mais de 6,000 locais, ficamos surpresos ao descobrir que a perda de florestas nem sempre levava ao declínio da biodiversidade. Em vez disso, quando a cobertura florestal diminuiu, mudanças na biodiversidade se intensificaram, com aumentos na abundância de algumas espécies e diminui em outras. A composição da vida na floresta - os diferentes tipos de espécies presentes - também foi alterada. A taxa na qual essas mudanças ocorreram em cada localidade acelerou à medida que a cobertura florestal diminuía.


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Como a perda de florestas mudou a biodiversidade em todo o mundo nos últimos 150 anos Os pesquisadores concluíram que o desmatamento não causa declínios uniformes na biodiversidade. Gergana Daskalova, Autor fornecida

Os efeitos da perda de floresta não foram uniformes em todos os lugares. A perda do mesmo tamanho de área florestal levou à queda da biodiversidade em uma área e ao aumento em outra. Conhecer a história de um lugar em particular era importante para entender essa variação. Se uma perda florestal dessa magnitude ocorreu ou não naquele local no passado geralmente determinava o que aconteceu no presente. Uma vez que florestas primitivas viram declínio da biodiversidade e florestas historicamente perturbadas, muitas vezes não experimentaram mudanças ou até viram aumentos na biodiversidade.

Quando as florestas foram perdidas em áreas selvagens anteriormente intocadas, descobrimos declínios na abundância de animais como papagaios rápidos na Austrália, tigres na Rússia e cercados (um tipo de perdiz) na Espanha. Essas espécies só tendem a prosperar em habitats florestais antigos e levemente perturbados.

As espécies que descobrimos aumentando em abundância após a perda da floresta incluem cegonhas brancas, skylarks da Eurásia, veados e raposas vermelhas - espécies que evoluíram ao lado da perturbação e são mais adaptáveis.

Efeitos retardados

As mudanças na biodiversidade nem sempre seguiram imediatamente a perda da floresta. Descobrimos que o ritmo em que a perda florestal alterava a biodiversidade diferia entre espécies de vida curta, como plantas que adoram a luz, como Erva de São Joãoe espécies de vida mais longa, como Falcão de cauda vermelha. Quanto maior a vida útil de uma espécie, mais tempo leva para que os efeitos da perda de floresta sejam registrados.

Às vezes, os efeitos são transmitidos por gerações. Os falcões de cauda vermelha podem conseguir criar seus filhotes ao lado do desmatamento, mas esses filhotes podem lutar para prosperar no habitat cada vez menor e, em última análise, deixar de produzir seus próprios filhotes. Se os recursos forem escassos, espécies com vida útil mais longa podem persistir, mas não se reproduzir por décadas. É assim que o impacto da perda de floresta em tais espécies pode aparecer apenas décadas após a primeira onda de desmatamento.

Como a perda de florestas mudou a biodiversidade em todo o mundo nos últimos 150 anos O ritmo em que a biodiversidade responde à perda de floresta pode variar de alguns anos a várias décadas. Gergana Daskalova, Autor fornecida

Esses efeitos retardados destacam a importância de monitorar plantas e animais ao longo de décadas. Um único instantâneo no tempo não pode detectar toda a extensão dos impactos humanos na biodiversidade. Com uma perspectiva mais longa, estamos mais bem equipados para conservar a biodiversidade da Terra não apenas agora, mas nas próximas décadas.

Ao combinar conjuntos de dados de todo o mundo, podemos entender o estado das florestas do mundo e dos milhões de plantas e animais que eles suportam. As mudanças na biodiversidade são importantes porque afetam diretamente os benefícios que as florestas proporcionam às pessoas, como ar puro e um freio às mudanças climáticas. Com uma melhor compreensão de como a perda de florestas influencia a biodiversidade, podemos melhorar os esforços futuros de conservação e restauração em todo o planeta.A Conversação

Sobre o autor

Maria Dornelas, Leitora em Biologia, Universidade de St Andrews; Gergana Daskalova, PhD Candidate in Global Change Ecology, University of Edinburghe Isla Myers-Smith, bolsista do Chancellor in Global Change Ecology, University of Edinburgh

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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