4 maneiras pelas quais as pessoas presas em casa se tornaram naturalistas da poltrona durante o bloqueio

4 maneiras pelas quais as pessoas presas em casa se tornaram naturalistas da poltrona durante o bloqueio Avistamentos de pássaros no jardim aumentaram durante o bloqueio. Roel Slootweg / Shutterstock

Quem poderia imaginar que ficar confinado em nossas casas traria tantas pessoas para mais perto da natureza? Com um terço do mundo sob bloqueio em um ponto, um número recorde de pessoas apareceu para ajudar projetos de ciência cidadã a coletar informações sobre o mundo natural.

A ciência cidadã permite que os membros do público contribuam para a pesquisa científica e, em um momento em que tanto trabalho de laboratório e de campo foi suspenso, os cientistas cidadãos concedem à comunidade científica acesso a grandes quantidades de dados de crowdsourcing.

À medida que a pandemia interrompeu repentinamente indústrias inteiras e a maioria das viagens internacionais, o céu foi limpo e muitas pessoas relataram ouvir os sons da vida selvagem voltarem - mesmo nos centros urbanos. Uma enorme força-tarefa global de coletores de dados voluntários estava disponível para capturar essa mudança, revelando aos pesquisadores com impressionante clareza como a pandemia afetou a vida na Terra. Estar preso dentro de casa também focou as mentes nas criaturas incomuns que compartilham nossas casas e permitiu que pessoas com uma boa conexão com a Internet registrassem registros de espécies a milhares de quilômetros de distância.

1. Registro da poluição do ar

Cidades em todos os lugares relatadas melhor qualidade do ar enquanto suas ruas ficavam quietas e o tráfego rodoviário despencava. Sob seu bloqueio de 21 dias que começou em 25 de março, a fumaça se dissipou em Punjab, no norte da Índia e, pela primeira vez em décadas, revelou a cordilheira do Himalaia a mais de 125 quilômetros de distância.

Essas mudanças na qualidade do ar foram relatadas e monitoradas mundialmente por voluntários com Earth Challenge 2020. As pessoas enviavam fotografias de seus horizontes todos os dias para um aplicativo móvel que, combinado com outros dados, permitia aos pesquisadores estimar a qualidade do ar com precisão, sem a necessidade de sensores sofisticados.

4 maneiras pelas quais as pessoas presas em casa se tornaram naturalistas da poltrona durante o bloqueio Com a poluição do ar reduzida, o Himalaia tornou-se visível de muito mais longe durante o confinamento. Daniel Prudek / Shutterstock

2. Rastreando a vida selvagem urbana

Além de vistas panorâmicas, as pessoas relataram que a vida selvagem voltava a lugares de onde ela havia estado ausente por muitos anos. Um mar de rosa envolveu Mumbai como 150,000 flamingos migraram para a cidade em abril.


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Mas não são apenas essas exibições teatrais que capturam nossa atenção. Mais tempo em casa também significava mais tempo no jardim, para aqueles que tiveram a sorte de ter um. Isso proporcionou aos visitantes regulares do jardim do Reino Unido mais reconhecimento do que o habitual.

Desde 1995, o British Trust for Ornithology realiza uma observação de pássaros no jardim durante todo o ano, incentivando as pessoas a registrar suas avistamentos de pássaros. Ter voluntários públicos significa que muito mais desses dados podem ser coletados do que uma única equipe poderia gerenciar, fornecendo uma representação mais precisa da prevalência e distribuição de aves no Reino Unido, além de mudanças anuais e padrões de longo prazo.

Este ano houve um grande aumento na participação, com o número de voluntários em junho de 2020 já excedendo os maiores totais anuais de todos os anos desde 2011.

3. Explorando o excelente ambiente interno

A aranha comum de papai de pernas longas é uma criatura com a qual muitos de nós estamos familiarizados, muitas vezes à espreita em galpões ou nos cantos de nossas casas. Mas não é uma espécie frequentemente registrada em pesquisas de insetos, talvez porque seja identificada incorretamente ou porque as pessoas assumem que não exige mais atenção.

O longo bloqueio do Reino Unido encorajou muitas pessoas a prestar mais atenção a esse visitante doméstico. A aranha papai de pernas longas é uma das três espécies de aranha adega no Reino Unido, e a British Arachnological Society lançou uma pesquisa de bloqueio para ajudar a preencher as lacunas na registros dessas espécies.

Ao fornecer fotografias e guias para ajudar as pessoas a identificar aranhas da adega e uma plataforma para registrar suas descobertas, este estudo já identificou aranhas papai de pernas longas em 13 novas áreas em todo o Reino Unido e a aranha mais rara da adega em três.

4 maneiras pelas quais as pessoas presas em casa se tornaram naturalistas da poltrona durante o bloqueio Papai de pernas longas - surpreendentemente escasso em pesquisas com insetos. Rainer Fuhrmann / Shutterstock

4. Detectando espécies de longe

Com a maioria das pessoas cancelando suas férias de verão, algumas optam por explorar locais exóticos em casa. O desmatamento ameaça espécies nos países tropicais que muitas pessoas gostam de visitar, mas novos métodos estão sendo desenvolvidos para monitorar a vida selvagem de longe, permitindo que as pessoas participem de suas salas de estar.

Os drones permitem pesquisas amplas em ambientes de difícil acesso sem perturbar o habitat. Usando métodos da astronomia, um grupo de pesquisa da Universidade John Moores de Liverpool planeja usar imagens de drones para identificar macacos-aranha ameaçados pela perda de habitat na América Central, catalogando o verdadeiro impacto do desmatamento para desenvolver novas maneiras de proteger esta espécie.

4 maneiras pelas quais as pessoas presas em casa se tornaram naturalistas da poltrona durante o bloqueio Um macaco-aranha bebê na Costa Rica. Dean Bouton / Shutterstock

O problema com esses estudos é a enorme quantidade de tempo que leva para identificar espécies de interesse a partir de horas de filmagem. É aí que os cientistas cidadãos confiáveis ​​entram. Ao jogar seu próprio jogo de localizar o macaco-aranha no conforto de suas casas durante o bloqueio, os voluntários identificaram as espécies-alvo nas imagens dos drones e forneceram dados inestimáveis ​​para os pesquisadores, que os ajudarão a construir modelos que pode detectar automaticamente os macacos nas filmagens, economizando tempo e energia para mais coleta de dados.

Nunca foi tão fácil para as pessoas se envolverem com a ciência do cidadão. Isso não apenas ajuda os pesquisadores, mas também ajuda mais pessoas a apreciar as infinitas maravilhas da natureza. É nossa esperança que o entusiasmo continue muito depois do fim do bloqueio, para que comunidades mais atenciosas e sustentáveis ​​surjam do outro lado do COVID-19.A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Young, PhD Candidata em Conservação e Ecologia, Universidade de Cardiff e Jordan Patrick Cuff, PhD Candidato em Biociências, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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