Os rios limpos de Cuba mostram os benefícios da redução da poluição por nutrientes

Os rios limpos de Cuba mostram os benefícios da redução da poluição por nutrientes Aniel Arruebarenna, membro da equipe do Centro de Estudos Ambientais de Cienfuegos, se prepara para coletar medições de vazão. Joshua Brown / Universidade de Vermont, CC BY-ND

Nos últimos 60 anos, os Estados Unidos e Cuba mantiveram laços diplomáticos muito limitados. O presidente Barack Obama iniciou o processo de normalizando as relações EUA-Cuba, mas o governo Trump reverteu essa política, reduzindo drasticamente as interações entre os dois países.

A cooperação científica é um ponto brilhante nessa história difícil. Desde o século 19, instituições americanas como o Smithsonian e a Academia Nacional de Ciências têm trabalhou com colegas cubanos entender tópicos como transmissão de doenças transmitidas por vetores. Embora o atrito político muitas vezes torne essas parcerias desafiadoras, muitos cientistas de ambos os lados acreditam que seus países tem que ganhar enfrentando juntos os desafios da saúde e do meio ambiente.

Somos geocientistas que estudam como as paisagens mudam através de processos como erosão. Nos últimos dois anos e meio, nós e nossa equipe de cientistas americanos trabalhamos com geocientistas cubanos para entender os efeitos ambientais e da qualidade da água das políticas agrícolas progressivas em Cuba.

Em um estudo publicado recentemente, mostramos que os rios cubanos são mais limpo que o poderoso Mississippi. Por quê? Como os agricultores cubanos praticam a agricultura orgânica e a agricultura de conservação para reduzir a erosão do solo e a perda de nutrientes. Em suma, Cuba está fazendo um trabalho melhor do que os EUA para impedir que a agricultura prejudique seus rios, e seus resultados oferecem lições úteis.

O sistema de agricultura orgânica de Cuba ganhou atenção de muitas outras partes do mundo.

Um caso de teste na agricultura sustentável

Os rios cubanos correm das montanhas ao oceano através de pastos cheios de vaca, campos de cana de açúcar e arrozais, florestas, pântanos e manguezais. Ao longo do caminho, a água subterrânea penetra nos canais dos rios por baixo. Quando fortes tempestades atingem, a água escorre da terra.


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Esses fluxos transportam solo e material dissolvido para os córregos, que transportam essa carga para a costa. As costas de Cuba têm bosques de mangue abundantes, leitos de ervas marinhas subaquáticas e algumas das recifes de coral mais bem preservados.

Ficamos interessados ​​em fazer parceria com cientistas cubanos por causa do experimento nacional de seu país na agricultura orgânica, que remonta ao final dos anos 1980. Quando a União Soviética, ex-parceiro comercial de Cuba, se separou, os agricultores cubanos perderam o acesso a fertilizantes, pesticidas e equipamentos pesados ​​e tiveram que adotar uma abordagem mais ecológica. A experiência deles poderia fornecer um plano para abordagens mais sustentáveis ​​para alimentar o mundo?

Utilizou-se o ResearchGate rede para encontrar colaboradores cubanos. Suportado pelo Fundação Nacional de Ciência dos EUA e a Centro de Estudos Ambientais de Cienfuegos, a pesquisa que estamos fazendo em Cuba baseia-se em medições que fizemos em todo o mundo.

Os rios limpos de Cuba mostram os benefícios da redução da poluição por nutrientes Os cientistas cubanos Aniel Arruebarenna e Victor Perez filtram os sedimentos da água do rio no oeste de Cuba para que os elementos dissolvidos na água possam ser analisados ​​com precisão. Paul Bierman, CC BY-ND

Menos escoamento de fertilizantes em Cuba

Para este estudo, analisamos amostras de água de cada um dos 25 rios no centro de Cuba, procurando elementos do outro lado da tabela periódica e bactérias. Nosso primeiros resultados mostram que as práticas agrícolas sustentáveis ​​de Cuba minimizam o impacto da agricultura na qualidade da água dos rios, reduzindo a quantidade de fertilizante nitrogenado que sai dos campos para as águas locais.

Os agricultores cubanos usam cerca de metade do adubo para cada hectare de terra cultivada do que seus pares nos EUA (3 versus 6 toneladas por quilômetro quadrado por ano em 2016). Como resultado, os rios no centro de Cuba contêm concentrações muito mais baixas de nitrogênio dissolvido do que o rio Mississippi, que drena mais de 1 milhão de milhas quadradas do coração agrícola da América. Em média, os rios cubanos que analisamos continham 0.76 miligramas de nitrogênio por litro de água, em comparação com 1.3 miligramas por litro no rio Mississippi entre 2012 e 2019.

O rendimento das culturas americanas por acre é maior que o de Cuba, em parte graças ao uso de fertilizantes, mas o trade-off é severo. Os nutrientes que saem dos campos agrícolas dos EUA e fluem pelo rio Mississippi criam a Zona morta do Golfo do México, um trecho do oceano onde os níveis de oxigênio são tão baixos que quase nenhuma vida marinha sobrevive. A zona morta se forma todo verão, alimentada pelas chuvas da primavera, e cobriu uma média de 6,000 milhas quadradas nos últimos anos.

Os rios limpos de Cuba mostram os benefícios da redução da poluição por nutrientes Organopónico El Alba, um jardim urbano orgânico em Cienfuegos, Cuba. Paul Bierman, CC BY-ND

Os rios de Cuba contêm outros poluentes. Encontramos altos níveis de bactérias e sedimentos na maioria dos rios que amostramos. A análise do DNA sugere que pelo menos algumas dessas bactérias provinham das entranhas das vacas. Vimos muitas vacas durante nosso trabalho de campo no centro de Cuba, e esses animais tinham livre acesso aos córregos locais. Soluções simples, como cercar as margens dos rios, poderiam reduzir significativamente os níveis de bactérias nas águas superficiais.

Também encontramos naturalmente altos níveis de cálcio, sódio e magnésio na água do rio cubano. Esses materiais são provenientes de rochas que são naturalmente dissolvidas pela água da chuva. Nenhum deles é perigoso para os seres humanos, embora possam deixar incrustações nas chaleiras e alterar o sabor da água.

Os rios limpos de Cuba mostram os benefícios da redução da poluição por nutrientes As falésias de calcário no vale de Vinales, no oeste de Cuba, se dissolvem em abundante chuva quente e adicionam cálcio à água do rio. Paul Bierman, Universidade de Vermont

Permitindo mais cooperação científica

Embora tenhamos feito trabalho de campo no manto de gelo da Groenlândia e nos arrozais do sudoeste da China, esse trabalho em Cuba foi uma experiência valiosa para nós, tanto profissionalmente quanto pessoalmente. Descobrimos que a cultura cubana é calorosa e acolhedora, mesmo para os americanos cujos líderes em sua maioria evitam o povo cubano há décadas.

Compartilhar e trabalhar em equipe são partes essenciais da cultura cubana. Quando trouxemos lanches americanos durante nossa primeira visita a Cuba, nossos colaboradores insistiram que esses presentes deveriam ser compartilhados com toda a equipe do laboratório. No sol tropical de janeiro, cientistas, técnicos, secretárias e diretores se reuniram do lado de fora para comer doces de bordo de Vermont e geléia de mirtilo.

Vemos esse projeto como diplomacia científica em ação. Mas nossos parceiros cubanos não podem nos visitar até que os Estados Unidos concordem em conceder vistos a cientistas cubanos. O governo Trump está indo na direção oposta: tem vôos fretados comerciais e públicos suspensos Cuba a partir dos EUA e impôs sanções destinadas a negar acesso a moeda estrangeira a Cuba.

À medida que a pandemia do COVID-19 se espalha pelo mundo, a cooperação científica é mais importante do que nunca. Para nós, não faz sentido aumentar as sanções contra um país que tem mais médicos per capita do que qualquer país da Terra e que possui respondeu com mais sucesso do que muitas nações para COVID-19. Acreditamos que a ciência nos EUA ganharia reabrindo a comunicação com Cuba e compartilhando conhecimento que poderia ajudar a curar a comunidade global.

Sobre o autor

Paul Bierman, professor de geologia e recursos naturais e membro do Instituto Gund de Meio Ambiente, Universidade de Vermont e Amanda H. Schmidt, Professora Associada de Geologia, Oberlin College and Conservatory

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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