Por que nossa guerra com o meio ambiente levará a mais pandemias

Por que nossa guerra com o meio ambiente levará a mais pandemias As mudanças no uso da terra forçaram os chimpanzés e morcegos a se aproximarem dos recursos alimentares humanos. Shutterstock

A pandemia do COVID-19 em todo o mundo é uma crise criada por nós.

Essa é a mensagem de especialistas em doenças infecciosas e saúde ambiental e daqueles em saúde planetária - um campo emergente que conecta a saúde humana, a civilização e os sistemas naturais dos quais dependem.

Eles podem parecer não relacionados, mas a crise do COVID-19 e as crises de clima e biodiversidade estão profundamente conectadas.

Cada um deles surge de nossa aparente falta de vontade de respeitar a interdependência entre nós mesmos, outras espécies animais e o mundo natural em geral.

Para colocar isso em perspectiva, o grande maioria (três em cada quatro) das novas doenças infecciosas nas pessoas são provenientes de animais - da vida selvagem e do gado que mantemos em números cada vez maiores.

Para entender e responder efetivamente ao COVID-19 e outras novas doenças infecciosas que provavelmente encontraremos no futuro, os formuladores de políticas precisam reconhecer e responder com "consciência planetária". Isso significa ter uma visão holística da saúde pública que inclua a saúde do ambiente natural.

Risco de doenças transmitidas por animais

Biodiversidade (toda diversidade biológica de genes, espécies e ecossistemas) está declinando mais rápido do que em qualquer momento da história humana.


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Limpamos florestas e removemos o habitat, aproximando os animais selvagens dos assentamentos humanos. E caçamos e vendemos animais silvestres, muitas vezes ameaçados, aumentando o risco de transmissão de doenças de animais para humanos.

A lista de doenças que saltaram de animais para humanos (“doenças zoonóticas”) inclui HIV, Ebola, Zika, Hendra, SARS, MERS e gripe aviária.

Como seu precursor SARS, acredita-se que o COVID-19 tenha originado em morcegos e subsequentemente transmitido aos seres humanos através de outro hospedeiro animal, possivelmente em um mercado úmido, negociando animais vivos.

O vírus Ebola surgiu na África central quando o uso da terra mudou e as condições climáticas alteraram os morcegos e os chimpanzés juntos. áreas concentradas de recursos alimentares. E o vírus Hendra está associado à urbanização de morcegos após a perda de habitat. Tais mudanças estão ocorrendo em todo o mundo.

Além disso, as mudanças climáticas causadas por humanos estão piorando as coisas. Juntamente com a perda de habitat, as mudanças nas zonas climáticas estão causando a migração da vida selvagem para novos lugares, onde eles interagem com outras espécies que não haviam encontrado anteriormente. Isso aumenta o risco de novas doenças emergirem.

COVID-19 é apenas a mais recente e nova doença infecciosa decorrente de nossa colisão com a natureza.

Devido à sua capacidade de se espalhar em um ritmo alarmante, bem como a sua taxa de mortalidade relativamente alta, é o tipo de especialistas em pandemia aviso surgirá da degradação ambiental.

Vimos isso em 2018, por exemplo, quando o ecologista Peter Daszak, um colaborador da Registro de Doenças Prioritárias da Organização Mundial da Saúde, cunhou o termo "Doença X". Isso descreveu um patógeno até então desconhecido, previsto para se originar em animais e causar uma “grave epidemia internacional”. COVID19, diz Daszak, é a doença X.

As mudanças climáticas nos tornam vulneráveis

Mas as mudanças climáticas estão prejudicando a saúde humana globalmente de outras maneiras profundas. É um multiplicador de riscos, exacerbando nossa vulnerabilidade a uma série de ameaças à saúde.

No início deste ano, todos os olhos estavam voltados para os extensos incêndios com risco de vida e a manta resultante de poluição por fumaça. Isso expôs mais da metade da população australiana a danos à saúde por muitas semanas e levou à morte de mais de 400 pessoas.

Para doenças infecciosas como a COVID-19, a poluição do ar cria outro risco. Este novo vírus causa uma doença respiratória e, como no SARS, a exposição à poluição do ar piora nossa vulnerabilidade.

Partículas de poluição do ar também atuar como transporte de patógenos, contribuindo para a disseminação de vírus e doenças infecciosas por grandes distâncias.

Um alerta

Pode ficar claro para os leitores aqui que a saúde humana depende de ecossistemas saudáveis. Mas isso raramente é considerado nas decisões políticas de projetos que afetam os ecossistemas naturais - como limpeza de terras, grandes projetos de infraestrutura de energia ou transporte e agricultura em escala industrial.

A atual pandemia do COVID-19 é mais um alerta das conseqüências de ignorar essas conexões.

Se pretendemos restringir o surgimento de novas infecções e futuras pandemias, simplesmente deve cessar nossa exploração e degradação do mundo natural e cortamos urgentemente nossas emissões de carbono.

O controle adequado da pandemia concentra-se na mobilização de recursos humanos e financeiros para fornecer assistência médica aos pacientes e impedir a transmissão de humanos para humanos.

Mas é importante também investirmos no combate à causas subjacentes do problema através da conservação da biodiversidade e da estabilização do clima. Isso ajudará a evitar a transmissão de doenças de animais para humanos em primeiro lugar.

As conseqüências sanitárias, sociais e econômicas do COVID-19 devem funcionar como um alerta para que todos os governos façam um balanço, considerem cuidadosamente as evidências e garantam que as respostas pós-COVID-19 revertam nossa guerra contra a natureza. Porque - como pioneiro conservacionista do século XX Rachel Carson argumentou - uma guerra contra a natureza é, em última análise, uma guerra contra nós mesmos.A Conversação

Sobre o autor

Fiona Armstrong, Diretora Executiva, Aliança Climática e Saúde, Professora Ocasional, Escola de Saúde Pública e Biociências Humanas, La Trobe University; Anthony Capon, diretor do Instituto de Desenvolvimento Sustentável Monash, Universidade de Monashe Ro McFarlane, professor assistente em saúde pública ecológica, Universidade de Canberra

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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