Ameaça sem precedentes 'para a África Oriental à medida que a segunda maior onda de crise de gafanhotos chega em meio à pandemia

Ameaça sem precedentes 'para a África Oriental à medida que a segunda maior onda de crise de gafanhotos chega em meio à pandemia

Ninfas de gafanhotos agregadas no chão em um local de incubação perto da cidade de Isiolo, no leste do Quênia, em 25 de fevereiro de 2020. Milhões de ninfas de gafanhotos surgiram de ovos deixados para trás por enxames que invadiram a região e a situação permanece extremamente alarmante no Chifre da África , de acordo com a Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação. (Foto: Tony Karumba / AFP via Getty Images)

À medida que o surto de coronavírus atrasa os esforços para erradicar as pragas, especialistas alertam que enxames de gafanhotos podem crescer 20 vezes.

Enquanto grande parte do mundo se concentra na pandemia de coronavírus que infectado Em mais de 1.6 milhão de pessoas em todo o mundo, a África Oriental está enfrentando a pior invasão de gafanhotos do deserto em décadas - um "flagelo de proporções bíblicas" que os especialistas advertem que pode piorar com uma maior segunda onda já chegando em partes da região.

A Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação (FAO), que está liderando a resposta global à crise de gafanhotos da região, "estima que os números de gafanhotos possam crescer mais 20 vezes durante a próxima estação chuvosa, a menos que as atividades de controle sejam intensificadas". Notícias da ONU relatado Quinta-feira.

Uma atualização de quarta-feira do serviço Locust Watch da FAO advertido:

A situação atual na África Oriental permanece extremamente alarmante à medida que as faixas de tremonhas e um número crescente de novos enxames se formam no norte e no centro do Quênia, sul da Etiópia e Somália. Isso representa uma ameaça sem precedentes à segurança alimentar e aos meios de subsistência, porque coincide com o início das longas chuvas e a estação de plantio. Embora as operações de controle terrestre e aéreo estejam em andamento, as chuvas generalizadas que caíram no final de março permitirão que os novos enxames permaneçam, amadureçam e ponham ovos, enquanto alguns enxames podem passar do Quênia para Uganda, Sudão do Sul e Etiópia. Em maio, os ovos eclodem em faixas de tremonhas que formarão novos enxames no final de junho e julho, o que coincide com o início da colheita.

Os enormes enxames, como Sonhos comuns tem relatado, são em parte alimentaram pela crise climática e afetou Djibuti, o República Democrática do Congo, Eritreia, Quênia, Etiópia, Somália, Sudão do Sul, Tanzânia e Uganda. As pragas também foram manchado no Iêmen, Arábia Saudita, Catar, Bahrein, Kuwait, Irã, Paquistão e Índia.


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A método principal combater enxames de gafanhotos - que cada um pode devorar comida suficiente para alimentar 35,000 pessoas por dia - é a pulverização de pesticidas. Existem preocupações crescentes de que os esforços de erradicação de gafanhotos na região serão cada vez mais dificultados por restrições de viagens relacionadas a pandemia e problemas de suprimentos.

"Os fornecedores de pulverizadores motorizados e pesticidas estão enfrentando grandes desafios, com opções limitadas de frete aéreo para facilitar a entrega", Cyril Ferrand, líder da equipe de resiliência da FAO para a África Oriental, disse ANTERIOR em 30 de março. "Os pedidos de compra foram feitos há [algumas] semanas e os pesticidas esperados na semana passada no Quênia foram adiados por 10 dias".

Ferrand dito em um comunicado quinta-feira que "não há desaceleração significativa" nos esforços para deter os enxames em toda a região até agora "porque todos os países afetados que trabalham com a FAO consideram gafanhotos do deserto uma prioridade nacional".

"Enquanto o bloqueio está se tornando realidade, as pessoas envolvidas na luta contra o aumento ainda podem conduzir operações de vigilância e controle aéreo e terrestre", afirmou. "O maior desafio que estamos enfrentando no momento é o fornecimento de pesticidas e temos atrasos porque o frete aéreo global foi reduzido significativamente".

"Nossa prioridade absoluta é impedir a quebra dos estoques de pesticidas em cada país", acrescentou Ferrand. "Isso seria dramático para as populações rurais cujos meios de subsistência e segurança alimentar dependem do sucesso de nossa campanha de controle".

A FAO conseguiu cerca de US $ 111.1 milhões dos US $ 153.2 milhões que solicitou para enfrentar a crise dos gafanhotos e apóia a vigilância e a aplicação de pesticidas em 10 países.

A agência da ONU continua levantando preocupações sobre como os gafanhotos podem impactar os 20 milhões de pessoas que já sofrem insegurança alimentar na Etiópia, Quênia, Somália, Sudão do Sul, Uganda e Tanzânia - e mais 15 milhões de pessoas no Iêmen, devastado pela guerra.

Esta é a pior invasão de gafanhotos que o Quênia já viu em 70 anos. Quartzo África relatado Sexta-feira sobre as condições atuais do país, onde as tremonhas amadureceram em adultos no último mês após a eclosão em fevereiro e início de março:

Esses enxames ainda são imaturos e levam até quatro semanas para estarem prontos para pôr os ovos. O Quênia está na metade desse ciclo de maturação, e a nova geração de enxames de gafanhotos deve começar a pôr ovos dentro de uma semana.

No Quênia, a maturação dos gafanhotos coincide com o início da estação das chuvas. Os agricultores plantaram milho, feijão, sorgo, cevada e milho durante março e abril, na esperança de que uma estação chuvosa favorável permita um crescimento abundante nos finais de abril e maio. Com os enxames de gafanhotos ganhando tamanho e força, os especialistas temem que até 100% das plantações emergentes dos agricultores possam ser consumidos, deixando algumas comunidades sem nada para colher.

"A preocupação no momento é que os gafanhotos do deserto comam plantas sub-emergentes", disse Ferrand quartzo. "Esse material muito macio e verde, folhas de biomassa e pastagens naturais, é, obviamente, a comida favorita dos gafanhotos do deserto".

Quanto à pandemia de coronavírus que surgiu pela primeira vez na China no final do ano passado, a África registrou 562 mortes e quase 11,000 casos de COVID-19, de acordo com Al Jazeera, que são números relativamente baixos em comparação com outras regiões afetadas. No entanto, a Organização Mundial da Saúde da ONU (OMS) alerta que algumas nações africanas poderão ter um aumento significativo nos casos nas próximas semanas.

"Nos últimos quatro dias, podemos ver que os números já dobraram", disse quinta-feira Michel Yao, gerente de programas da OMS na África para resposta a emergências. "Se a tendência continuar, e também aprendendo com o que aconteceu na China e na Europa, alguns países poderão enfrentar um pico enorme muito em breve".

Como Ferrand disse em sua conversa de março com ANTERIOR: "Como respondemos às necessidades dos países europeus e dos países da América do Norte, bem como à assistência humanitária e ao desenvolvimento que ainda é tão necessária no continente africano? ... Esse é o desafio que teremos de enfrentar em 2020. "

Este artigo foi publicado originalmente em Sonhos comuns

Sobre o autor

Jessica Corbett é uma escritora da Common Dreams. Siga-a no Twitter: @corbett_jessica.

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