O assassino popular da erva daninha do ajuntamento super popular ameaça a biodiversidade

O assassino popular da erva daninha do ajuntamento super popular ameaça a biodiversidade

O ajuntamento pode desencadear a perda de biodiversidade, tornando os ecossistemas mais vulneráveis ​​à poluição e às mudanças climáticas, relatam pesquisadores.

O uso generalizado do Roundup, um dos herbicidas à base de glifosato mais amplamente utilizados no mundo, nas fazendas suscitou preocupações sobre possíveis efeitos à saúde e ao meio ambiente em todo o mundo.

Desde os anos 1990, o uso do herbicida cresceu, à medida que a indústria agrícola adotou as sementes geneticamente modificadas “Roundup Ready” que são resistentes ao herbicida.

“Os agricultores pulverizam seus campos de milho e soja para eliminar ervas daninhas e aumentar a produção, mas isso levou à lixiviação do glifosato no ambiente ao redor. No Quebec, por exemplo, foram encontrados vestígios de glifosato nos rios Montérégie ”, diz Andrew Gonzalez, professor de biologia e presidente de biologia da conservação na Universidade McGill.

Para testar como os ecossistemas de água doce respondem à contaminação ambiental pelo glifosato, os pesquisadores usaram lagoas experimentais para expor as comunidades fitoplanctônicas (algas) ao herbicida.

“Essas pequenas espécies na parte inferior da cadeia alimentar desempenham um papel importante no equilíbrio do ecossistema de um lago e são uma fonte importante de alimento para animais microscópicos. Nossos experimentos nos permitem observar, em tempo real, como as algas podem adquirir resistência ao glifosato nos ecossistemas de água doce ”, diz o co-autor Vincent Fugère, pesquisador de pós-doutorado.

Os pesquisadores descobriram que os ecossistemas de água doce que sofrem moderada contaminação do herbicida tornou-se mais resistente quando mais tarde exposto a um nível muito alto dele - funcionando como uma forma de "vacinação evolutiva".


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Segundo os pesquisadores, os resultados são consistentes com o que os cientistas chamam de "resgate evolutivo", que até recentemente só haviam sido testados em laboratório. Experimentos anteriores do grupo Gonzalez mostraram que o resgate evolutivo pode impedir a extinção de uma população inteira quando exposto a uma severa contaminação ambiental por pesticidas, graças à rápida evolução.

No entanto, os pesquisadores observam que a resistência ao herbicida teve um custo com a diversidade de plâncton.

“Observamos uma perda significativa de biodiversidade em comunidades contaminadas com glifosato. Isso pode ter um impacto profundo no funcionamento adequado dos ecossistemas e diminuir a chance de eles se adaptarem a novos poluentes ou estressores. Isso é particularmente preocupante, pois muitos ecossistemas estão enfrentando a crescente ameaça de poluição e mudança climática”, Diz Gonzalez.

Os pesquisadores apontam que ainda não está claro como a evolução rápida contribui para a resistência a herbicidas nesses ecossistemas aquáticos. Os cientistas já sabem que algumas plantas adquiriram resistência genética ao glifosato nas plantações pulverizadas com o herbicida. Para descobrir mais, serão necessárias análises genéticas atualmente em andamento pela equipe.

A pesquisa aparece em Ecologia e Evolução da Natureza.

O apoio à pesquisa veio do Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá, Fundo de Pesquisa do Quebec-Nature et Technologies, Programa do Presidente de Pesquisa do Canadá, Centro de Ciências da Biodiversidade de Quebec e Grupo de Pesquisa Interuniversitário em Limnologia e Meio Ambiente aquatiques. A Fundação Canadense para Inovação e a Cadeira Liber Ero em Conservação da Biodiversidade forneceram financiamento à AG para construir a instalação de mesocosmo LEAP.

Estudo original

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