Como 'Lavagem de abelhas' prejudica abelhas e engana os consumidores

Como 'Lavagem de abelhas' prejudica abelhas e engana os consumidores Abelhas nativas realizam 'polinização por zumbido', agitando flores para liberar pólen rico em proteínas. A. Westreich, CC BY

Em meio à preocupação com a perda de abelhas, é muito mais silencioso, mas perda devastadora está ocorrendo entre populações de abelhas nativas menos conhecidas. As abelhas nativas selvagens são vitais para polinizar as plantas. Suas populações estão em declínio devido a um clima quente, envenenamento por pesticidas e falta de flores e outras pressões ambientais.

À medida que aumenta a conscientização sobre a morte de abelhas nativas, algumas empresas estão aproveitando a preocupação do público ao divulgar seus produtos como amigos das abelhas ou fazer outras reivindicações. Essa estratégia de marketing, chamada de lavagem de abelhas pelos críticos, usa a situação das abelhas para enganar os consumidores. Enquanto muitas pessoas estão preocupadas com as abelhas, também é importante entender o perigo que as abelhas nativas enfrentam.

Minha pesquisa explora o impacto de uma mudança climática, especificamente no comportamento de forrageamento de abelhas nativas nos parques públicos de Seattle. Gasto cada vez mais tempo conversando com o público em geral em todo o país sobre os perigos da lavagem de abelhas e os problemas críticos em torno do declínio das abelhas.

Abelhas como ferramenta de branding

Como 'Lavagem de abelhas' prejudica abelhas e engana os consumidores Um zangão que alimenta em uma flor alaranjada do milkweed. tlindsayg / Shutterstock.com

Lavagem de abelhas é um termo cunhado por pesquisadores da Universidade de York em 2015, descrevendo o uso de abelhas pelos varejistas para enganar os consumidores. Lavagem de abelhas é uma forma de greenwashing, uma descrição concebida por Ambientalistas definir uma rodada de marketing que convença o público a pensar que um produto é ecológico. Exemplos de lavagem verde podem incluir embalagens verdes ou o termo carvão limpo para desviar a atenção de um processo altamente poluente.

Empresas e organizações usam a lavagem de abelhas para melhorar sua imagem, aproveitando o desconhecimento público das abelhas nativas. Primeiro, alguns fatos. A maioria das abelhas não são abelhas, e apenas algumas espécies de abelhas produzem mel. Abelhas européias, os cultivadores de quase 150 milhão de libras de mel produzido nos EUA apenas em 2017, é uma espécie de abelha domesticada.

As abelhas européias são nativas da Europa e foram criadas e transportadas em todo o mundo durante séculos. Os EUA importam abelhas européias para polinizar as colheitas. Ao mesmo tempo, existem 4,500 espécies de abelhas nativas nos EUA. Embora as abelhas nativas não produzam mel para consumo humano, elas são polinizadores importantes e uma parte vital do nosso ecossistema.


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Lavar as abelhas deixa uma questão importante

A lavagem de abelhas tende a aumentar a importância das abelhas. Mas o desaparecimento de abelhas nativas também é de grande interesse para cientistas. As abelhas nativas são polinizadores valiosos e podem servir de tampão para culturas agrícolas em face das perdas de abelhas. Embora seu declínio seja preocupante, se todas as abelhas nos EUA morressem, poderíamos simplesmente comprar mais no exterior.

Em 2017, a General Mills lançou uma campanha publicitária para Salvar as abelhas com o mascote da General Mills, uma abelha chamada Buzz. A campanha incentivou as plantações de flores silvestres e enviou milhares de pacotes gratuitos de sementes de flores silvestres, marcados com uma foto do Buzz, para famílias em todo o país.

É verdade que as pradarias de flores silvestres nativas estão em declínio no mundo todo. No entanto, as sementes de flores silvestres não foram separadas por região e continham espécies não nativas e invasivo em grande parte dos Estados Unidos, a General Mills promoveu sua marca amiga das abelhas com abelhas, mas deixou de reconhecer a importância das abelhas e flores nativas.

Como 'Lavagem de abelhas' prejudica abelhas e engana os consumidores Sinalização no Museu de História Natural de Los Angeles. Maureen Sullivan / Moment Mobile via GettyImages

Hotéis em Bee são outro exemplo de um item de consumo cada vez mais popular comercializado como uma maneira de ajudar as abelhas. As caixas de ninho de abelhas, com preços entre US $ 15 e US $ 50, são vendidas nacionalmente Costco para Amazon e promovido como uma maneira de aumentar o ambiente natural das abelhas nativas. Na realidade, a maioria das espécies de abelhas nativas nidifica no chão. As caixas de ninho de abelhas podem até ser prejudiciais para as abelhas, porque elas podem transportar doenças de ano para ano, se não for limpo adequadamente. Muitas versões são impossíveis de desmontar e limpar adequadamente.

Como 'Lavagem de abelhas' prejudica abelhas e engana os consumidores Tweet de 19 de maio de 2017 do Sierra Club, uma organização de preservação ambiental sediada nos EUA que destaca a abelha 'em perigo'. SierraClub / Twitter

A lavagem de abelhas e fatos errados sobre as abelhas também podem ser encontrados em publicações nas redes sociais por grupos ambientais. O Sierra Club, uma organização ambiental focada na preservação de paisagens nativas, publicou uma Tweet afirmando que as abelhas estão em perigo. Embora as abelhas enfrentem muitas ameaças, incluindo pesticidas, doenças e perda de habitat, os estoques globais de abelhas não estão em perigo, mas são aumentando.

Ajudando as abelhas a florescer

Existem várias maneiras de ajudar as abelhas nativas prosperar. Plantar flores nativas é uma boa ideia. O mesmo ocorre com a redução do uso de pesticidas e inseticidas. Deixe caules de plantas e detritos secos em seu jardim como habitat nativo de abelhas. Restaurar ou preservar o habitat natural. Apoie a agricultura orgânica ao comprar mantimentos. A agricultura orgânica visa eliminar o uso de pesticidas que prejudicam as abelhas. Sugiro pular a apicultura e, em vez disso, trabalhar no apoio às populações de abelhas nativas que já chamam o seu quintal de lar.

Como é uma abelha selvagem?

Precisa de mais algumas idéias? A Sociedade Xerces, uma organização sem fins lucrativos baseada na ciência com a missão de proteger a vida selvagem, criou um processo de certificação para os agricultores que apóiam a saúde das abelhas. Procure o Bee Better Certified etiqueta na sua mercearia. Seja um voluntário com uma ONG local focada em conservar o habitat nativo ou observe as Extensão Cooperativa, que pode ter informações sobre abelhas na sua região. Remova plantas invasoras do seu jardim. Considere se tornar um cientista cidadão para ajudar os pesquisadores a coletar dados sobre abelhas.

Desconfie de produtos que “salvem as abelhas”. Preste atenção em quais anunciantes de espécies de abelhas estão tentando salvar. Mas a melhor coisa que você pode fazer pelas abelhas? Vá lá e comece a aprender sobre eles. Preste atenção às abelhas para que você possa identificá-las corretamente. Plante algumas flores, veja o que as abelhas aparecem e encontre uma folha de dicas para ajudar a identificar cada abelha.

Sobre o autor

Lila Westreich, PhD, Escola de Meio Ambiente e Ciências Florestais, Seattle, Washington, Universidade de Washington

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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