Os seres humanos realmente evoluíram além da natureza?

Os seres humanos realmente evoluíram além da natureza? Natural? Shutterstock

Nossa sociedade evoluiu muito, ainda podemos dizer que fazemos parte da natureza? Caso contrário, devemos nos preocupar - e o que devemos fazer sobre isso? Poppy, 21 anos, Warwick.

Essa é a extensão do nosso domínio na Terra, que a resposta para as perguntas sobre se ainda fazemos parte da natureza - e se precisamos de parte dela - depende da compreensão do que somos. quer as Homo sapiens. E para saber o que queremos, precisamos entender o que somos.

É uma pergunta enorme - mas eles são os melhores. E como biólogo, aqui está minha humilde sugestão para abordá-lo e uma conclusão pessoal. Você pode ter um diferente, mas o que importa é que refletimos sobre ele.

Talvez o melhor lugar para começar seja considerar o que nos torna humanos em primeiro lugar, o que não é tão óbvio quanto parece.

Muitos anos atrás, um romance escrito por Vercors chamado Les Animaux dénaturés (“Animais desnaturados”) disse ao história de um grupo de hominídeos primitivos, os Tropis, encontrados em uma selva inexplorada na Nova Guiné, que parecem constituir um elo perdido.

No entanto, a perspectiva de que esse grupo fictício possa ser usado como trabalho escravo por um empresário empreendedor chamado Vancruysen força a sociedade a decidir se os Tropis são simplesmente animais sofisticados ou se devem receber direitos humanos. E aqui reside a dificuldade.

Até agora, o status humano parecia tão óbvio que o livro descreve como é logo descoberto que não há definição do que realmente é um humano. Certamente, a série de especialistas consultados - antropólogos, primatologistas, psicólogos, advogados e clérigos - não poderia concordar. Talvez profeticamente, é um leigo que sugeriu um possível caminho a seguir.


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Ela perguntou se alguns dos hábitos dos hominídeos poderiam ser descritos como os primeiros sinais de uma mente espiritual ou religiosa. Em suma, havia sinais de que, como nós, os Tropis não estavam mais "em harmonia" com a natureza, mas haviam se separado dela, e agora a observavam de fora - com algum medo.

É uma perspectiva reveladora. Nosso status de animais alterados ou "desnaturados" - criaturas que provavelmente se separaram do mundo natural - talvez seja a fonte de nossa humanidade e a causa de muitos de nossos problemas. Nas palavras do autor do livro:

Todos os problemas do homem surgem do fato de que não sabemos o que somos e não concordamos com o que queremos ser.

Provavelmente nunca saberemos o momento de nossa separação gradual da natureza - embora pinturas na carverna talvez contenha algumas pistas. Mas um evento recente importante em nosso relacionamento com o mundo ao nosso redor está tão bem documentado quanto abrupto. Aconteceu numa manhã ensolarada de segunda-feira, exatamente às 8.15hXNUMX.

Uma nova era

O bomba atômica que abalou Hiroshima em 6 de agosto de 1945, foi um alerta tão alto que ainda ressoa em nossa consciência muitas décadas depois.

O dia em que o “sol nasceu duas vezes” não foi apenas uma demonstração vigorosa da nova era em que entramos, era um lembrete de quão paradoxalmente primitivos nós permanecíamos: cálculo diferencial, eletrônica avançada e idéias quase divinas sobre as leis do universo ajudaram a construir, bem ... um bastão muito grande. Moderno Homo sapiens aparentemente havia desenvolvido os poderes dos deuses, mantendo a psique de um assassino estereotipado da Idade da Pedra.

Não tínhamos mais medo da natureza, mas do que faríamos com ela e com nós mesmos. Em resumo, ainda não sabíamos de onde viemos, mas começamos a entrar em pânico sobre para onde estávamos indo.

Nós agora conhecer a muito mais sobre nossas origens, mas continuamos inseguros sobre o que queremos ser no futuro - ou, cada vez mais, à medida que a crise climática se acelera, se temos um.

Indiscutivelmente, as maiores escolhas concedidas por nossos avanços tecnológicos tornam ainda mais difícil decidir qual dos muitos caminhos a seguir. Este é o custo da liberdade.

Não estou argumentando contra nosso domínio sobre a natureza nem, mesmo como biólogo, sinto necessidade de preservar o status quo. Grandes mudanças fazem parte da nossa evolução. Depois de tudo, oxigênio foi o primeiro veneno que ameaçava a própria existência do início da vida, mas agora é o combustível vital para a nossa existência.

Da mesma forma, podemos ter que aceitar que o que fazemos, mesmo nosso domínio sem precedentes, é uma consequência natural daquilo em que evoluímos e, por um processo nada menos natural do que própria seleção natural. Se o controle artificial da natalidade não é natural, também reduz a mortalidade infantil.

Também não estou convencido pelo argumento contra a engenharia genética, com base em que é "não natural". Ao selecionar artificialmente cepas específicas de trigo ou cães, tínhamos mexido mais ou menos cegamente com os genomas durante séculos antes da revolução genética. Até a nossa escolha de parceiro romântico é uma forma de engenharia genética. Sexo é a maneira de a natureza produzir novas combinações genéticas rapidamente.

Até a natureza, ao que parece, pode ser impaciente consigo mesma.

Os seres humanos realmente evoluíram além da natureza? Nosso habitat natural? Shutterstock

Mudando o nosso mundo

Avanços genómica, no entanto, abriram a porta para outro ponto de virada chave. Talvez possamos evitar explodir o mundo e, em vez disso, mudá-lo - e a nós mesmos - lentamente, talvez além do reconhecimento.

O desenvolvimento de culturas geneticamente modificadas nos anos 1980 rapidamente passou das aspirações iniciais para melhorar o sabor dos alimentos para uma maneira mais eficiente de destruir ervas daninhas ou pragas indesejáveis.

No que alguns consideravam o equivalente genético da bomba atômica, nossas primeiras incursões em uma nova tecnologia tornaram-se novamente em grande parte sobre o assassinato, juntamente com preocupações com a contaminação. Não que tudo estivesse bem antes disso. A seleção artificial, a agricultura intensiva e nosso crescimento populacional explosivo destruíram as espécies por muito mais tempo do que poderíamos registrá-las.

O aumento “Fontes silenciosas” das décadas de 1950 e 60, causadas pela destruição de pássaros de terras agrícolas - e, conseqüentemente, pelo canto deles - era apenas a ponta de um iceberg mais profundo e sinistro. Não há, em princípio, nada de antinatural na extinção, que tem sido um padrão recorrente (de proporções às vezes maciças) na evolução de nosso planeta muito antes de entrarmos em cena. Mas é realmente o que nós quer?

Os argumentos para manter a biodiversidade são geralmente baseados em sobrevivência, economia ou ética. Além de preservar os principais ambientes óbvios essenciais ao nosso ecossistema e à sobrevivência global, o argumento econômico destaca a possibilidade de que um líquen, bactérias ou bactérias até então insignificantes réptil pode ser a chave para a cura de uma doença futura. Simplesmente não podemos dar ao luxo de destruir o que não sabemos.

Os seres humanos realmente evoluíram além da natureza? É o valor econômico, médico ou inerente deste crocodilo que deve ser importante para nós? Shutterstock

Mas atribuir um valor econômico à vida a sujeita à flutuação dos mercados. É razoável esperar que, com o tempo, a maioria das soluções biológicas possa ser sintetizada e, à medida que o valor de mercado de muitas formas de vida cai, precisamos examinar a importância do argumento ético. Precisamos da natureza por causa de seu valor inerente?

Talvez a resposta possa vir da observação no horizonte. É uma ironia que, no terceiro milênio, coincidisse com descriptografando o genoma humano, talvez o início do quarto possa ser sobre se ele se tornou redundante.

Assim como a modificação genética pode um dia levar ao fim de "Homo sapiens naturalis"(Isto é, humanos intocados por engenharia genética), um dia podemos dizer adeus ao último espécime de Homo sapiens genetica. Esse é o último ser humano totalmente geneticamente baseado em um mundo cada vez menos sobrecarregado por nossa forma biológica - mentes em uma máquina.

Se a essência de um ser humano, incluindo nossas memórias, desejos e valores, se reflete de alguma forma no padrão das delicadas conexões neuronais do cérebro (e por que não deveria?), Nossas mentes também podem um dia ser mutáveis ​​como nunca antes.

E isso nos leva à questão essencial que certamente devemos nos perguntar agora: se, ou melhor, quando, temos o poder de mudar qualquer coisa, o que faríamos? não mudança?

Afinal, podemos ser capazes de nos transformar em indivíduos mais racionais, mais eficientes e mais fortes. Podemos nos aventurar ainda mais, ter maior domínio sobre áreas maiores do espaço e injetar insights suficientes para preencher a lacuna entre as questões trazidas por nossa evolução cultural e as habilidades de um cérebro evoluídas para lidar com problemas muito mais simples. Podemos até decidir mudar para uma inteligência sem corpo: no final, até os prazeres do corpo estão localizados no cérebro.

E depois o que? Quando os segredos do universo não estão mais ocultos, o que faz valer a pena fazer parte dele? Onde está a diversão?

"Fofocas e sexo, é claro!", Diriam alguns. E, de fato, eu concordaria (embora eu possa dizer de outra maneira), pois me transmite a necessidade fundamental que temos de alcançar e nos conectar com os outros. Acredito que os atributos que definem nosso valor neste vasto e mutável universo são simples: empatia e amor. Não poder ou tecnologia, que ocupam muitos de nossos pensamentos, mas que são meramente (quase entediantes) relacionados à idade de uma civilização.

Deuses verdadeiros

Como muitos viajantes, Homo sapiens pode precisar de um objetivo. Mas, pelas forças que a alcançam, percebe-se que o valor de alguém (seja como indivíduo ou como espécie) está em outro lugar. Portanto, acredito que a extensão de nossa capacidade de empatia e amor será o critério pelo qual nossa civilização será julgada. Pode muito bem ser uma referência importante pela qual julgaremos outras civilizações que encontraremos, ou mesmo seremos julgadas por elas.

Os seres humanos realmente evoluíram além da natureza? Quando podemos mudar tudo sobre nós mesmos, o que manteremos? Shutterstock

Há algo de verdadeira maravilha na base de tudo. O fato de produtos químicos poderem surgir dos limites austeros de um sopa molecular antigae através das leis frias da evolução, combinar em organismos que cuidar de outras formas de vida (ou seja, outros sacos de produtos químicos) é o verdadeiro milagre.

Alguns antigos acreditavam que Deus nos criou "à sua imagem". Talvez eles estivessem certos em certo sentido, pois a empatia e o amor são características verdadeiramente divinas, pelo menos entre os deuses benevolentes.

Aprecie essas características e use-as agora, Poppy, enquanto mantêm a solução para o nosso dilema ético. São esses mesmos atributos que devem nos obrigar a melhorar o bem-estar de nossos semelhantes, sem diminuir a condição do que nos rodeia.

Qualquer coisa menos que perverterá nossa natureza.

Sobre o autor

Manuel Berdoy, biólogo, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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