Por que carros autônomos não resolverão nossos problemas de transporte

Por que carros autônomos não resolverão nossos problemas de transporte O uso generalizado de veículos autônomos pode aumentar ou reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Tudo depende de políticas públicas. (ShutterStock)

É 2035 e você está indo ao cinema. Ao sair pela porta, você pega o telefone em vez das chaves do carro porque não tem carro. Em vez disso, você ordenou que seu passeio chegasse até você.

O carro que chega não tem motorista ou volante. À medida que você entra, o motor elétrico ganha vida silenciosamente, e o carro o leva a um pelotão aerodinâmico de veículos, passando pelo tráfego cruzado nos cruzamentos sem parar.

Essa visão utópica é um previsão comum pela interrupção de transporte rodoviário de hoje. O futuro dos veículos elétricos autônomos sob demanda é tentador. Ele promete uma solução mãos-livres para vários problemas de transporte.

A crença predominante é que um sistema de carros autônomos resolverá vários problemas ambientais e sociais sem que precisemos nos preocupar com coisas bagunçadas como política, ativismo ou mudar nossos hábitos de viagem.

Infelizmente, esse futuro quase certamente nunca acontecerá. Carros autônomos, deixados por conta própria, provavelmente farão mais mal do que bem. Para evitar esse resultado, teremos que desativar o piloto automático e moldar o sistema de mobilidade autônoma, de modo a atender melhor às nossas necessidades e às necessidades do planeta.

Mais estradas, mais carros

Futurama, um diorama patrocinado pela General Motors na Feira Mundial de Nova York de 1939, fez uma promessa semelhante: rodovias rápidas e eficientes tornariam o congestionamento e os acidentes uma coisa do passado.

No entanto, uma vez que essas estradas foram construídas, demanda induzida rapidamente os entupiram, pois as pessoas se aproveitavam das novas estradas para fazer novas viagens que não haviam feito antes.


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Por que carros autônomos não resolverão nossos problemas de transporte A exibição do Futurama de 1939, como as previsões de hoje sobre veículos autônomos, prometeu uma solução técnica fácil para problemas de transporte. (Richard Garrison / Wikimedia)

Veículos autônomos arriscam uma versão mais perigosa do mesmo fenômeno. Não apenas rodovias autônomas eficientes tentar pessoas para dirigir mais, mas a capacidade de trabalhar - ou até dormir - durante a viagem fará com que pessoas pensam muito menos de duas horas de viagem.

Os carros também podem se tornar menos eficientes em termos de energia à medida que são modificados para atender às demandas dos usuários. Os passageiros podem executá-los em velocidades mais altas porque são mais seguros, o que consome mais energia devido à resistência aerodinâmica. Fabricantes de automóveis também pode começar a projetar veículos maiores para acomodar escritórios e quartos móveis.

Isso pode ser mitigado de alguma forma pelos veículos elétricos, mas essa eletricidade ainda pode vir de combustíveis fósseis. Além disso, veículos maiores com baterias maiores produzirão mais emissões de carbono como subproduto de sua construção.

Teoricamente, esses processos podem ser neutros em carbono, mas isso pode não ocorrer com rapidez suficiente. A aposta segura é reduzir o número de quilômetros percorridos, em vez de aumentá-los.

Há também a ameaça of um vazio veículo viajando muitos quilômetros. Por que procurar uma vaga de estacionamento quando você pode enviar seu carro para casa?

Estudiosos que usaram modelos de computador e outras técnicas para prever o impacto ambiental de veículos autônomos descobriram que o uso em massa de carros particulares levar a aumentos nas emissões de carbono de até 200 por cento.

Rejeição de robô-táxi

A maioria das visões utópicas dos carros autônomos pressupõe que eles serão compartilhados, e não particulares. Esta seria uma opção mais sustentável.

Infelizmente, as pessoas estão ligadas aos seus carros. Eles gostam de ter um veículo que seja instantaneamente despachável, que possam ser usados ​​como um armário de armazenamento móvel e que sinalize seu status social.

Veículos compartilhados também podem ser desconfortáveis. Devido ao risco de vandalismo e bagunça causados ​​por passageiros não supervisionados, os robo-táxis podem estar equipados com plástico rígido, assentos em estilo de ônibus, em vez dos interiores estofados macios aos quais os motoristas estão acostumados.

Por que carros autônomos não resolverão nossos problemas de transporte Um carro autônomo da Lyft dirige pelas ruas de Palo Alto, Califórnia, em dezembro de 2019. (ShutterStock)

Surveys mostrar que, se os táxis autônomos custarem US $ 1 por milha, apenas 10% dos entrevistados desistiriam do carro para usá-los. Mesmo se eles fossem completamente livres, um quarto dos motoristas ainda mantinham seus carros.

Os táxis autônomos têm muito mais chances de conquistar ciclistas, pedestres e ciclistas. Mas isso provavelmente tornaria viagens dessas pessoas menos sustentáveis.

Nada disso será ajudado pelo fato de os entusiastas de veículos autônomos preverem um futuro de sistemas rodoviários livre de luzes de trânsito, que raramente fornecerá espaço para ciclistas ou pedestres.

Melhor cenário possível

Mas e se a sua viagem autônoma ao teatro parecesse um pouco diferente?

Em um modelo sendo explorado by muitos estudiosos - experimentos in Europa, o veículo autônomo que o leva a caminho do cinema seria mais um traslado de última milha para o transporte público.

Ele se movia lenta mas confortavelmente, levando vários passageiros a caminho do centro de trânsito local, onde você embarcaria em uma linha ferroviária rápida e eficiente. Você ainda chegaria ao filme com tempo de sobra.

Por que carros autônomos não resolverão nossos problemas de transporte Um serviço de transporte autônomo em Vincennes Woods, em Paris, preenche as lacunas no transporte de passageiros. (ShutterStock)

Esse modelo poderia complementar as formas existentes de mobilidade sustentável, em vez de competir com elas, tornando a propriedade do carro menos obrigatória. E porque possuir um carro predispõe as pessoas a usar o carro, essa pode ser uma maneira poderosa de apoiar o transporte sustentável.

Ônibus compartilhados, lentos e autônomos integrados ao transporte público e outras formas de mobilidade sustentável contornar muitos dos obstáculos atuais da tecnologia. Eles poderiam, por exemplo, dirigir devagar o suficiente para que houvesse muito pouco risco de machucar ou matar alguém.

Se combinadas com outras formas de política de transporte urbano sustentável, como suporte comprometido a ciclovias, bem como redes de transporte público rápidas, eficientes e baratas, elas podem desempenhar um papel fundamental na realização de um cenário de transporte com uso de carros bastante reduzido , que poderia ser nosso melhor tiro em evitar as piores conseqüências das mudanças climáticas.

Esse resultado, no entanto, não emergirá autonomamente. Isso exigirá que moldemos ativamente o sistema de mobilidade por meio de regulamentação, ativismo e planejamento.

Será necessário recuar contra os interesses adquiridos que apóiam a dependência de carros particulares. E isso exigirá que reconsideremos nossos hábitos de viagem.

Resumindo: veículos autônomos não nos levarão automaticamente a um futuro de transporte melhor. Nós teremos que assumir o volante nós mesmos.

Sobre o autor

Cameron Roberts, Pesquisador em Transporte Sustentável, Universidade de Carleton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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