Como terminar com plásticos usando a ciência comportamental

Como terminar com plásticos usando a ciência comportamental Os plásticos de uso único são convenientes, mas é hora de eliminá-los gradualmente. Foto de Sander Wehkamp / Unsplash

A Austrália é responsável por mais de 13 mil toneladas de lixo plástico por ano. No final de junho de 2018, o governo australiano divulgou uma relatório de inquérito na indústria de resíduos e reciclagem na Austrália. Uma das recomendações foi a de eliminar gradualmente os plásticos de uso único à base de petróleo até 2023.

Isso significa uma mudança social real, porque os convenientes produtos plásticos que usamos uma vez e jogamos fora são onipresentes na Austrália.

As proibições, como Coles e Woolworths adotaram recentemente para sacolas plásticas, são uma opção - mas não são adequadas para todas as situações. Eles também podem se sentir como uma imposição, que pode inspirar reação, se a comunidade não estiver a bordo. A ciência comportamental pode oferecer um caminho para conter o uso de plástico.

A tecnologia sozinha não é a solução

Primeiro, o plástico não é ruim: é flexível, durável, impermeável e barato. A questão é a maneira como a descartamos. Como o plástico é tão versátil, ele foi adotado em uma variedade de produtos de consumo descartáveis.

Muitas pessoas estão trabalhando em soluções tecnológicas para nossos problemas de plástico. Elas vão desde melhores técnicas de reciclagem e “plásticos” biodegradáveis ​​feitos de algas amido, para (o meu favorito) usando o lagarta traça de cera ou "bactérias mutantes”Para consumir resíduos de plástico.

Mas essas opções são lentas e caras. Eles também podem ter outros impactos ambientais, como emissões de gases de efeito estufa e consumo de recursos.

Existem muitas alternativas reutilizáveis ​​para muitos produtos de uso único. O desafio é levar as pessoas a usá-las.


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Ciência comportamental para o resgate

Minha pesquisa envolve a aplicação de insights de várias disciplinas (como economia, psicologia, sociologia ou comunicação) para entender como governos e empresas podem incentivar as pessoas a mudar seu comportamento para obter benefícios ambientais, sociais e econômicos.

Pesquisas descobriram que é improvável que simplesmente fornecer informações por meio de campanhas de conscientização mude o comportamento. O que a atenção e a campanha da mídia podem fazer é aumentar a visibilidade pública de um problema. Isso pode influenciar indiretamente nosso comportamento, tornando-nos mais abertos a outras intervenções e sinalizando normas sociais - as regras não escritas de comportamento aceitável.

As campanhas de mudança de comportamento bem-sucedidas devem capacitar os indivíduos. Devemos nos sentir capazes de mudar, que mudar nosso comportamento afetará o problema e que não estamos sozinhos. Um exemplo positivo é modelar comportamentos sustentáveis, como o KeepCups ou a cera de abelha, em programas de TV populares.

Quando estivermos cientes de um problema, talvez precisemos de uma ajudinha para sair da intenção para açao. Uma estratégia para dar esse empurrão é um pequeno desincentivo financeiro, como o famoso "Plastax" em sacos plásticos descartáveis. Muitos cafés também oferecem cafés com desconto para recompensar trazendo copos reutilizáveis.

Também podemos incentivar os varejistas a "mudar o padrão". Japão aumentou a taxa de recusa de sacolas plásticas para 40% depois de seis meses de caixas simplesmente pedindo às pessoas if eles queriam uma bolsa.

Essa abordagem também pode ser usada para outros produtos. Por exemplo, imagine sua bebida não acompanhando um canudo, a menos que você a peça especificamente. Isso reduziria o desperdício, além de evitar as conseqüências não intencionais da proibição de um produto importante para pessoas com deficiência.

Dado que já existe um forte apoio para reduzir nossa dependência de plásticos de uso único, outra solução simples seria fornecer avisos em locais importantes, como estacionamentos e locais de trabalho, para lembrar as pessoas de trazerem seus reutilizáveis.

Embora possamos ter as melhores intenções de transportar reutilizáveis, nossos velhos hábitos costumam atrapalhar. Padrões e avisos podem ajudar a trazer o nosso bem intenções alinhadas com nossos comportamentos reais.

A demanda do consumidor também incentiva os fabricantes a fazer opções reutilizáveis ​​mais convenientes, como xícaras de café dobráveis e palhas de metal chaveiro. As empresas também podem tornar os reutilizáveis ​​mais acessíveis, introduzindo esquemas de compartilhamento de produtos como o Taça de Freiburg na Alemanha or Boomerang Bags na Austrália.

Nenhuma solução 'tamanho único'

Diferentes situações precisam de soluções diferentes. O compartilhamento de produtos ou xícaras de café reutilizáveis ​​pode funcionar em um escritório ou café onde os mesmos clientes retornam regularmente, mas seria impraticável em uma galeria ou museu onde os clientes variam a cada dia.

Para a mudança no nível social, várias abordagens são mais eficazes do que qualquer iniciativa isolada. Por exemplo, se quiséssemos eliminar progressivamente os talheres de plástico nacionalmente, poderíamos começar com uma campanha de conscientização que incentive as pessoas a levarem alternativas reutilizáveis. Então, quando a comunidade estiver a bordo, implemente uma pequena taxa com alguns avisos e, finalmente, mude para uma proibição quando a maioria já tiver mudado seu comportamento.

A chave para eliminar com sucesso nossa dependência de produtos plásticos de uso único é mudar a norma. Quanto mais falamos sobre o problema e as soluções, mais empresas buscarão e oferecerão alternativas e mais chances de mobilizarmos juntos.A Conversação

Sobre o autor

Kim Borg, doutorado e oficial de pesquisa na BehaviourWorks Austrália, Instituto de Desenvolvimento Sustentável Monash, Universidade de Monash

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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