Por que fazer compras na árvore de Natal está mais difícil do que nunca

Por que fazer compras na árvore de Natal está mais difícil do que nunca
Árvores de Natal em Twin H Tree Farms em Bloomington, Indiana. Universidade de Indiana / James Brosher, CC BY-ND

Se você está comprando uma árvore de Natal ao vivo este ano, pode ser necessário pesquisar mais do que no passado. Nos últimos cinco anos Escassez de árvores de Natal foram relatados em muitas partes dos EUA

Um fator é que os produtores venderam terras e plantaram menos árvores durante e após o Recessão 2008. Na vida útil das árvores de Natal, a década desde o 2008 até o presente é aproximadamente uma única geração de plantações. No entanto, em minha pesquisa sobre o dimensões humanas da agricultura e sistemas alimentares, Também vejo outros fatores em jogo.

As árvores de Natal levam os anos 6 a 12 para amadurecer, e as preferências dos consumidores geralmente mudam mais rapidamente do que os agricultores podem ajustar. A mudança climática é alterando padrões de temperatura e precipitação, que afeta severamente a capacidade dos produtores de produzir árvores de alta qualidade e as variedades que os clientes buscam. E como a população geral dos EUA, os produtores e compradores de árvores de Natal estão envelhecendo.

Coletivamente, essas tendências não são um bom presságio para os amantes das árvores de Natal, os produtores ou a indústria. No entanto, existem oportunidades para os agricultores mais jovens entrarem nesse mercado, em período integral ou parcial. Se os cultivadores novos e iniciantes vivem em uma área com condições ambientais adequadas, as árvores de Natal são uma colheita complementar de alta qualidade que os agricultores podem usar para diversificar suas operações e fornecer renda fora da estação.

Por que fazer compras na árvore de Natal está mais difícil do que nuncaOs trabalhadores entregam a Árvore de Natal do Capitólio dos EUA da 2018 no Edifício do Capitólio dos EUA, em novembro de 26, 2018, da Floresta Nacional de Willamette, no Oregon. Foto AP / Pablo Martinez Monsivais

Evolução das preferências do consumidor

A partir do 2017, havia cerca de Culturas de árvores de Natal 15,000 nos EUA A maioria tem cerca de 6 hectares de tamanho 23 e quase metade deles fatura menos de US $ 25,000 anualmente. Um grande número de empreendimentos de árvores de Natal faz parte de operações agrícolas maiores, e muitos produtores mantêm trabalhos fora da fazenda.

Nossa equipe enviou recentemente uma pesquisa aos residentes selecionados da 1,500 em Indiana para ver como o comportamento do consumidor poderia afetar os agricultores de árvores do estado. Os compradores de árvores de Natal nos disseram que buscam predominantemente árvores de agulha curta, como abetos e abetos vermelhos (38%), seguidos por variedades de agulhas médias, como pinheiros escoceses (24%).


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Mais de 42% dos entrevistados compraram suas árvores de uma fazenda de árvores de Natal, enquanto quase 32% as compraram de um lote de árvores ou outra empresa de pequeno porte, e aproximadamente 20% adquiriram suas árvores em grandes cadeias ou lojas de varejo, como Home Depot ou Lowes. UMA pesquisa nacional com consumidores conduzido pela Associação Nacional de Árvores de Natal constatou que os compradores compravam igualmente árvores de fazendas de árvores de Natal (28%) e grandes redes de varejo (28%), seguidas de perto por lotes de varejo (23%).

Segundo os dados da associação, de 2004-2017 o número de árvores de Natal reais vendidas permaneceu relativamente constante, enquanto o número de árvores artificiais vendidas mais que dobrou. Produtores de árvores reais perderam participação de mercado para árvores artificiais cada vez mais populares e podem ter problemas para competir seriamente no futuro próximo, devido às mudanças climáticas e ao envelhecimento da população.


A Noble Mountain Tree Farm em Oregon colhe árvores de helicóptero.

Desgraças do tempo

A mudança climática está afetando direta e indiretamente os produtores de árvores de Natal nos EUA. 2012 e 2014 e inundações de primavera em 2019 afetaram as plantações, principalmente as jovens. Um fazendeiro no sul de Indiana me disse recentemente que o 2019 era a primavera mais chuvosa e o verão e o outono mais secos que ele conseguia se lembrar nos últimos anos do 29.

Essas condições extremas diminuem a taxa de sucesso da muda, que contribui para a escassez de árvores quando o estoque plantado teria amadurecido para a colheita. Além disso, as temperaturas médias mais altas no verão e no inverno estão aumentando a mortalidade das árvores, agravando as pressões de doenças e pragas, tornando as árvores menos resilientes.

Em uma pesquisa 2018 que nosso programa distribuiu aos produtores de árvores de Natal 95 Indiana, 60% dos entrevistados disseram que as condições ambientais estavam desafiando suas operações. Entre os produtores, mais de 70% destacou as secas como um grande desafio. Mais de 50% dos entrevistados relataram ter problemas com doenças, pressão de insetos e ondas de calor. Cerca de 30% indicou que os consumidores estavam procurando árvores que eram difíceis ou impossíveis de crescer, como Fraser firs, que são nativas das áreas de maior altitude das montanhas dos Apalaches do sul.

Por que fazer compras na árvore de Natal está mais difícil do que nunca
A produção de árvores de Natal está concentrada nas regiões mais frias dos EUA. USDA / NASS

Envelhecimento agricultores e compradores

Os agricultores americanos estão ficando mais velhos e os produtores de árvores de Natal não são exceção. Em toda a indústria agrícola, a idade média do agricultor aumentou de 56.3 no 2012 para 57.5 no 2017.

Em nossa pesquisa com os cultivadores de árvores de Natal de Indiana, descobrimos que a idade média deles era 64 e que o 62% das operações agrícolas não possuía um plano de transição. Além disso, o 28% dos produtores pretendeu parar de plantar árvores nos próximos cinco anos. Esses resultados sugerem que muitos novos agricultores de árvores de Natal precisarão entrar no negócio apenas para manter os níveis atuais de produção.

Os compradores também estão envelhecendo. Em nossa pesquisa com consumidores, os compradores que compraram árvores reais ou artificiais estavam na média dos 50s, em média, enquanto os que não compraram árvores tiveram o 64 em média. Comentários escritos sugeriram que as pessoas tinham menos probabilidade de erguer uma árvore quando menos pessoas, principalmente crianças, estavam em casa e o trabalho caiu para um ou dois indivíduos.

Plantando para o futuro

Para que as fazendas de árvores de Natal sobrevivam, os compradores precisam ser mais flexíveis. Eles podem ter que se contentar com um Pinho escocês em vez de um abeto Fraser, ou por comprar uma árvore colhida em vez de cortar a sua. Isso é particularmente verdadeiro para compradores que esperam até o final da temporada ou desejam uma variedade de árvores que não pode ser cultivada em seu ambiente local.

Quem cultivará a próxima geração de árvores? A boa notícia é que, para os cultivadores em potencial, a concorrência é escassa e a demanda é estável. Os aspirantes a produtores de árvores de Natal devem considerar trabalhar com produtores locais idosos que buscam desacelerar ou fazer a transição para fora da indústria. Os agricultores de outros setores, como os produtores de frutas e vegetais que vendem localmente, podem considerar as árvores de Natal como uma maneira de aumentar a renda fora da estação.

É improvável que o fascínio de uma árvore recém-cortada desapareça; portanto, o cultivo de árvores de Natal pode ser um empreendimento gratificante para os produtores que são pacientes o suficiente para plantar agora para os clientes do 2027.

Sobre o autor

James Robert Farmer, professor associado, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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