Como os animais selvagens são expostos a mais poluição do que se pensava anteriormente

Como os animais selvagens são expostos a mais poluição do que se pensava anteriormente
Ar, água, terra e vida selvagem estão contaminados com milhares de produtos químicos que não podemos ver, cheirar ou tocar - e podem não ser considerados uma ameaça à vida selvagem. (ShutterStock)

Às vezes, a poluição é flagrantemente óbvia: a mancha iridescente de um derramamento de óleo, algas úmidas lavando-se na praia ou fumaça negra saindo de uma chaminé. Mas, na maioria das vezes, a poluição é mais discreta.

Nosso ar, água, terra e vida selvagem estão contaminados com milhares de produtos químicos que não podemos ver, cheirar ou tocar. Pode não ser uma surpresa, então, que essa poluição despercebida não seja considerada a importante ameaça à vida selvagem que deveria ser.

A categoria de planeta entrou na sexta extinção em massa de plantas e animais, de acordo com cientistas, e o Canadá não é imune. Mais da metade dos países do Canadá pássaros prados e insetívoros aéreos foram perdidos em apenas anos 50e entre 1970 e 2014, as mais de populações de mamíferos 500 monitoradas no Canadá encolheu uma média de 43 por cento.

Mas as avaliações que avaliam espécies para determinar aquelas que estão em risco de extinção são subestimando a importância da poluição. A boa notícia é que meus colegas e eu pensamos que encontramos uma solução potencial para esse problema.

Tantos produtos químicos, muita poluição

Globalmente, hoje existem dezenas de milhares de produtos químicos. o A indústria química global excedeu US $ 5 trilhões em 2017, e está projetada para dobrar em 2030. Esses produtos químicos são usados ​​em todas as facetas de nossas vidas diárias, de produtos farmacêuticos e fertilizantes a pesticidas e retardadores de chama.

Aqui no Canadá, sobre cinco milhões de toneladas de poluentes são produzidos a cada ano por mais de instalações industriais 7,000. Mais de 150 bilhões de litros de esgoto são lançados anualmente nas águas canadenses.

Perto Derramamentos de tubulação 700 na última década, levaram à liberação de gás natural, petróleo bruto e outras substâncias no ar, no solo e na água. Mais de sites contaminados federais da 23,000 - como minas abandonadas, aeroportos e bases militares - são conhecidos ou suspeitos de serem contaminados com hidrocarbonetos de petróleo, metais pesados ​​e outros poluentes.


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Em poucas palavras: O processo atual

A opinião de especialistas é uma parte essencial e inestimável do o processo de avaliação para listar espécies selvagens ameaçadas de extinção no Canadá.

Esse processo depende de cientistas para estimar a proporção da população de uma espécie que pode ser potencialmente afetada por uma fonte de poluição - isso é chamado de escopo. Uma pequena equipe de cientistas com experiência nas espécies considera o escopo juntamente com a gravidade potencial do impacto para determinar a ameaça da poluição, além de outras dez ameaças potenciais.

Como os animais selvagens são expostos a mais poluição do que se pensava anteriormente A orquídea fantasma é endêmica no noroeste do Pacífico. Existem oito populações conhecidas no Canadá. (Wikimedia / sramey), CC BY-SA

No entanto, a amplitude de conhecimento da equipe que avalia uma espécie específica pode não necessariamente cobrir todas as categorias de ameaças, e com base em nossa experiência, os ecotoxicologistas - os cientistas que estudam o destino e os efeitos dos contaminantes ambientais - geralmente são sub-representados nesses comitês.

Meus colegas e eu suspeitávamos que os comitês estivessem subestimando a poluição como uma ameaça para as espécies, e então decidimos descobrir se era esse o caso - ou não.

O que fizemos e o que descobrimos?

Começamos mapeando todas as fontes pontuais de poluição no Canadá que pudemos encontrar em bancos de dados existentes e acessíveis ao público. Isso inclui esgoto doméstico e águas residuais urbanas, efluentes industriais e militares, efluentes agrícolas e florestais, entre outros. Usamos as mesmas categorias de poluição que o COSEWIC, mas compilamos um grande banco de dados de informações geoespaciais sobre todas as fontes de poluição conhecidas.

Em seguida, garantimos informações sobre locais de quase espécies terrestres e de água doce 500 - incluindo tudo, desde musgos e líquenes a pássaros e mamíferos - de NatureServe, uma organização sem fins lucrativos que compila dados sobre a ocorrência de espécies na América do Norte.

Reunimos essas duas fontes de informação - isto é, fontes de poluição e ocorrência de espécies - juntas em um mapa, para que pudéssemos calcular a porcentagem do habitat da espécie que estava coberto pela poluição. Em seguida, comparamos nossos cálculos com os determinados pela opinião de especialistas no processo COSEWIC.

Encontramos duas coisas importantes.

Primeiro, descobrimos que, em média, mais da metade do habitat de todas as espécies é poluída de alguma maneira. As espécies que tiveram poluição na maioria, se não em todos, dos lugares em que vivem incluem a toutinegra-prothonotary, a abelha cigana cigana, o peixe redhorse de cobre, um mexilhão de água doce chamado hickorynut redondo e várias plantas perenes, incluindo o columbo americano, o dragão verde e orquídea fantasma.

Como os animais selvagens são expostos a mais poluição do que se pensava anteriormente A toutinegra protonotária era uma das espécies que possuía um habitat altamente poluído. (Judy Gallagher / flickr), CC BY

Segundo, encontramos uma relação muito fraca entre o escopo da poluição para uma espécie que calculamos e o escopo da poluição pontuado pela opinião de especialistas no processo COSEWIC.

Em outras palavras, os cientistas que pontuaram ameaças não foram particularmente bons na identificação de fontes de poluição que podem estar causando efeitos negativos nas espécies em risco que estão tentando proteger. Os cientistas às vezes identificavam a exposição à poluição como insignificante, mesmo para espécies cujas faixas inteiras se sobrepunham às fontes de poluição. Isto foi especialmente verdade para plantas vasculares e mamíferos terrestres.

Ainda não avaliamos se o tipo de poluição encontrada no habitat da espécie era uma ameaça conhecida para essa espécie. Mas esse é um próximo passo lógico para pesquisas futuras.

O caminho a seguir

Nosso trabalho representa um primeiro passo importante para uma avaliação mais objetiva e rigorosa do papel da poluição no declínio das espécies em risco no Canadá - que esperamos que seja adotado.

Mais amplamente, aponta para a necessidade de uma abordagem mais holística para proteger as espécies selvagens e seus habitats.

O governo de Trudeau prometeu impedir a extinção de espécies selvagens, assegurando as ações necessárias para sua recuperação, sob seus Objetivos e Metas de Biodiversidade 2020 para o Canadá. No entanto, a alta prevalência de poluição que encontramos nas casas de muitas espécies selvagens no Canadá é um lembrete de que o governo deve adotar uma abordagem muito mais proativa da regulamentação de produtos químicos no meio ambiente, se quisermos realmente proteger a biodiversidade do Canadá.

Sobre o autor

Diane Orihel, Professora Assistente, Escola de Estudos Ambientais, Universidade da Rainha, Ontário

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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