Por que a maioria das espécies de aves nativas estão perdendo suas casas

Por que a maioria das espécies de aves nativas estão perdendo suas casas Robin amarelo-oriental. Cerca de 60 por cento das aves nativas do sudeste da Austrália continental perderam mais da metade de seu habitat natural. Graham Winterflood / Wikimedia Commons

Em partes da Austrália, vastas áreas de vegetação nativa foram limpos e substituídos por nossas cidades, fazendas e infraestrutura. Quando a vegetação nativa é removida, o habitat e os recursos que ela fornece para a fauna nativa são invariavelmente perdidos.

Nossas leis ambientais e a maioria dos esforços de conservação tendem a se concentrar em o que essa perda significa para espécies ameaçadas de extinção. Essa ênfase é compreensível - a perda do último indivíduo de uma espécie é profundamente triste e pode ser ecologicamente devastadora.

Mas e as inúmeras outras espécies também afetadas pela perda de habitat, que ainda não se tornaram raras o suficiente para serem listadas como ameaçadas? Esses animais e plantas - descritos de várias maneiras como “comuns” ou de “menor preocupação”- estão tendo seu habitat destruído. Essa perda geralmente escapa à nossa atenção.

Essas espécies comuns têm valor ecológico intrínseco. Mas eles também oferecem oportunidades importantes para as pessoas se conectarem com a natureza - experiências que estão ameaçadas.

Por que a maioria das espécies de aves nativas estão perdendo suas casas Uma corrente usada para limpar a terra é arrastada sobre uma pilha de madeira queimada em uma propriedade de Queensland. Dan Peled / AAP

O "índice de perdas": rastreando a destruição

Desenvolvemos uma medida chamada índice de perda para comunicar como a perda de habitat afeta várias espécies de aves australianas. Nossa medida mostrou que em Victoria e no sul da Austrália e Nova Gales do Sul, mais de 60% das aves nativas 262 perderam mais da metade de seu habitat natural original. A grande maioria dessas espécies não é formalmente reconhecida como ameaçada de extinção.

É uma história semelhante no cinturão de Brigalow, no centro de Nova Gales do Sul e Queensland. A imagem é mais clara nas savanas do norte, no topo da Austrália, onde grandes extensões de vegetação nativa permanecem - apesar de ameaças generalizadas, como regimes inadequados de incêndio.


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Também descobrimos que em algumas áreas, como o sudeste de Queensland e a região dos Trópicos Úmidos, no norte de Queensland, a remoção de um único hectare de habitat florestal pode afetar até diferentes espécies do 180. Em outras palavras, pequenas quantidades de perda podem afetar um grande número de espécies (principalmente comuns).

Nosso índice nos permitiu comparar como diferentes grupos de aves são afetados pela perda de habitat. Os papagaios icônicos da Austrália foram duramente atingidos pela perda de habitat, porque muitas dessas aves ocorrem nos locais onde vivemos e cultivamos nossos alimentos. Aves de rapina, como águias e corujas, como grupo, foram menos afetadas. Isso ocorre porque muitas dessas aves ocorrem amplamente no interior árido da Austrália, menos desenvolvido.

Por que a maioria das espécies de aves nativas estão perdendo suas casas Este mapa mostra o número de espécies de aves afetadas pela perda de habitat em qualquer região. As zonas cinzentas indicam partes da Austrália onde a perda de habitat não ocorreu. As zonas azuis têm até a espécie 90 afetada pela perda de habitat, o amarelo é a espécie 120 afetada, enquanto a categoria mais alta, vermelha, é a espécie 187 afetada. Biologia da Conservação

Perda de habitat significa muito menos aves

Nosso estudo mostra que muitas espécies perderam muitos habitats em certas partes da Austrália. Sabemos que a perda de habitat é um dos principais impulsionadores da declínio da população e número de animais em queda livre em todo o mundo. Uma medida das tendências da população de vertebrados - a Índice do Planeta Vivo - revela que populações de mais de espécies de vertebrados 4,000 em todo o mundo representam, em média, menos da metade do que eram no 1970.

Na Austrália, a tendência não é diferente. Populações de nossos pássaros ameaçados diminuiu em média de 52% entre 1985 e 2015. De maneira alarmante, as populações de muitas aves australianas comuns também são tendendo para baixo, e a perda de habitat é uma das principais causas. Ao longo da costa leste da Austrália, densamente povoada, foram observados declínios na população de muitas espécies comuns, incluindo abelharuco arco-íris, tentilhão com duas barras e rosela de cabeça pálida.

Por que a maioria das espécies de aves nativas estão perdendo suas casas Decling espécies comuns - abelharuco arco-íris (esquerda); tentilhão com barra dupla (canto superior direito); rosela de cabeça pálida (canto inferior direito) Jim Bendon, G. Winterflood, Aviceda

Este é um grande problema para a saúde do ecossistema. As espécies comuns tendem a ser mais numerosas e, portanto, desempenham muitos papéis dos quais dependemos. Nossos papagaios, pombos, comedores de mel, pisco de peito vermelho e muitos outros ajudam a polinizar flores, espalhar sementes e controlar insetos-praga. Em ambos Europa e Austrália, declínios em espécies comuns foram associados a uma redução na prestação desses serviços vitais para o ecossistema.

Espécies comuns também são as que mais associamos. Por serem mais abundantes e familiares, esses animais oferecem oportunidades importantes para as pessoas se conectarem com a natureza. Pense no simples prazer de ver um robin colorido no topo de um poste rural ou um papagaio vibrante correndo acima das copas das árvores de um riacho suburbano. O declínio de espécies comuns pode contribuir para diminuir as oportunidades de interagir com a natureza, levando a um "extinção de experiência”, Com implicações negativas associadas à nossa saúde e bem-estar.

Não devemos esperar até que seja tarde demais

Nosso estudo tem como objetivo destacar as espécies comuns. Eles são de importância crucial e, no entanto, a erosão de seu habitat recebe pouco foco. Conservá-los agora é sensato. Esperar até que eles tenham recusado antes de agirmos será caro.

Essas espécies precisam de reconhecimento e proteção mais formais em conservação e regulamentação ambiental. Por exemplo, maior atenção às espécies comuns e o papel que elas desempenham na saúde do ecossistema deve ser dada na avaliação de novos desenvolvimentos de infraestrutura de acordo com as leis ambientais federais da Austrália (formalmente conhecidas como Lei de Proteção ao Meio Ambiente e Conservação da Biodiversidade 1999).

Deveríamos estar agindo agora para conservar espécies comuns antes que elas deslizem em direção à ameaça. Sem atenção dedicada, corremos o risco de essas espécies declinarem diante de nossos olhos, sem que percebamos.A Conversação

Sobre o autor

Jeremy Simmonds, pesquisador de pós-doutorado em Ciências da Conservação, A, universidade, de, queensland; Alvaro Salazar, pesquisador de pós-doutorado, A, universidade, de, queensland; James Watson, professor, A, universidade, de, queenslande Martine Maron, futura bolsista da ARC e professora de gestão ambiental, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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