Guerra civil entre os Mongooses ... e por que se trata de sucesso sexual

Guerra civil entre os Mongooses ... e por que se trata de sucesso sexual
Mangusto em faixas assistindo o mundo passar. Nem tudo é angústia na vida de um mangusto - eles também relaxam.
Jason Gilchrist, Autor fornecida

O mangusto-anão, um pequeno mamífero social da savana africana, é conhecido por ser um dos mais cooperativos e úteis de todos os animais.

Eles vivem na África Central e Austral em grupos familiares de até 28. Os indivíduos alimentam e protegem rotineiramente os filhos de outros membros do grupo, e quando um deles é ameaçado, eles se reúnem para se defender de ataques de predadores ou de uma equipe rival de mangustos.

Mas a vida nem sempre é um abraço amigável entre colegas de equipe. Pesquisas recentes mostram que esses animais têm um lado sombrio. No último estudo dessas mangustos, publicado recentemente no Proceedings of the Royal Society B, pesquisadores da Universidade de Exeter, da Universidade John Moores de Liverpool e eu mostramos como a competição entre parentes pode levar a despejos em massa.

Guerra civil entre os Mongooses ... e por que se trata de sucesso sexualLevantando-se para ser contado. Um membro de um grupo de pesquisa de mangusto em faixas, marcado para permitir a identificação. Jason Gilchrist, Autor fornecida

Gritos de guerra

O drama ocorre quando a presença de um número maior de filhos e irmãos mais novos compromete a produtividade - sucesso na criação - dos membros seniores do grupo.

Durante um período de dias, o território da família feliz se torna um campo de batalha caótico entre parentes. O conflito é finalmente resolvido pelos indivíduos mais velhos e dominantes expulsando seus companheiros de equipe mais jovens em massa.

Gritos de batalha estridentes acompanham a guerra civil, com mães e pais perseguindo e lutando com suas próprias filhas e filhos, e irmãos e irmãs mais velhos atacando seus irmãos mais novos. A tensão é palpável e as feridas podem ser sangrentas e psicológicas. Os despejados não querem sair e tentar ficar lá, antes de se renderem e fugirem após dias de perseguição contínua.


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A violência doméstica é uma ameaça comum para o mangusto.

O despejo não é o único comportamento usado para aliviar a competição reprodutiva dentro de grupos de mangusto-de-bandas. O infanticídio foi registrado, com adultos matando os filhotes de outros membros do grupo, e também há evidências de que uma fêmea pode abortar jovens gestantes durante períodos de estresse, e isso aumenta a chance de ela não ser despejada.

Expulso, a fim de iniciar

Entretanto, devemos tomar cuidado para não julgar esse comportamento dentro de um contexto humano. Despejo, infanticídio e aborto podem parecer insensíveis, mas, em última análise, os mangustos despejados geralmente se dispersam com sucesso e encontram novos grupos com um pool genético atualizado (graças à redução da consanguinidade).

Este último estudo mostra o valor da pesquisa e colaboração de longo prazo. Quando cheguei no Uganda Parque Nacional Queen Elizabeth de volta ao 1996, para investigar esses mangustos como parte de uma parceria entre a Universidade de Cambridge e a Uganda Wildlife Authority, nunca imaginei que esses mesmos mangustos continuariam sendo monitorados por pesquisadores nas duas décadas subsequentes.

Agora estamos em um estágio em que os pesquisadores de campo de hoje estão acompanhando os ótimos, ótimos, ótimos, ótimos ... descendentes dos membros originais do grupo. Tais estudos, monitorando a história de vida de várias gerações de indivíduos nas populações, fornecem uma visão notável da ecologia evolutiva das espécies e nos dizem muito sobre como e por que os animais se comportam dessa maneira.

Passei boa parte da minha vida como ecologista comportamental estudando animais cooperativos, incluindo mangustos em faixas, mas também chimpanzés, lêmures de rato cinza e até aranhas sociais. Talvez o aspecto mais fascinante dessas sociedades seja que, enquanto observamos a cooperação externa, uma inspeção mais detalhada frequentemente revela que essa aparente ajuda amigável é sustentada pelo conflito e pela ameaça de agressão. Às vezes, seu melhor amigo pode se tornar o seu pior inimigo.

Sobre o autor

Jason Gilchrist, Ecologista, Universidade Napier de Edimburgo

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation

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