Nomes de estrelas aborígines agora reconhecidos pelo corpo astronômico do mundo

Nomes de estrelas aborígines agora reconhecidos pelo corpo astronômico do mundo
Mapa estelar da Via Láctea por Bill Yidumduma Harney, Wardaman Edler sênior. Bill Yidumduma Harney, CC BY

Quatro estrelas no céu noturno foram formalmente reconhecidas por seus nomes aborígines australianos.

Os nomes incluem três do povo Wardaman do Território do Norte e um do povo Boorong do oeste de Victoria. Os nomes das estrelas Wardaman são Larawag, Wurren e Ginan nas constelações ocidentais Scorpius, Phoenix e Crux (Southern Cross). O nome da estrela Boorong é Unurgunite em Canis Majoris (o Grande Cão).

Eles estão entre Novos nomes de estrelas 86 extraído das culturas australiana chinesa, copta, hindu, maia, polinésia, sul-africana e aborígine.

Esses nomes representam um passo adiante pela União Astronômica Internacional (IAU) - a rede global dos astrônomos profissionais do mundo 12,000, mais ou menos - ao reconhecer a importância da linguagem tradicional e das estrelas indígenas.

Como se chama essa estrela?

Muitas culturas ao redor do mundo têm seus próprios nomes para as estrelas espalhadas pelo céu noturno. Mas até a 2016, a IAU nunca reconheceu oficialmente nenhum nome popular para nenhuma estrela.

Em vez disso, cada estrela recebe uma designação Bayer, graças a um livro publicado em 1603 pelo astrônomo alemão Johann Bayer. Ele atribuiu sistematicamente a estrelas visíveis uma designação: uma combinação de uma letra grega e o nome latino da constelação em que é encontrada.

Ele deu à estrela mais brilhante de uma constelação a letra Alpha, depois à próxima estrela mais brilhante Beta, e assim por diante na lista. Por exemplo, a estrela mais brilhante de Southern Cross é Alpha Crucis.

Nomes de estrelas aborígines agora reconhecidos pelo corpo astronômico do mundo Alpha Crucis é a estrela inferior na constelação de Southern Cross, à direita desta imagem, fotografada no Território do Norte durante uma exposição de dois minutos. Flickr / Eddie Yip, CC BY-SA

A IAU reconheceu que a falta de nomes oficiais de estrelas era um problema. Portanto, o Grupo de Trabalho sobre Nomes de Estrelas (WGSN) foi formada no 2016 para atribuir oficialmente nomes populares às centenas de estrelas visíveis no céu noturno.

Naquele ano, o grupo de trabalho oficiou Nomes de estrelas 313, derivado principalmente dos nomes árabes, romanos e gregos mais usados ​​na astronomia. Mas a lista continha poucos nomes indígenas ou não ocidentais.

Isso mudou no ano passado, quando o WGSN aprovou formalmente os novos nomes de estrelas 86 extraído de outras culturas. As culturas aborígines australianas recuam pelo menos anos 65,000, representando os nomes de estrelas mais antigos da lista.

O WGSN procura identificar ainda mais nomes de estrelas da Austrália e de outras culturas indígenas ao redor do mundo. Como as culturas indígenas têm uma rica coleção de nomes até para as estrelas mais fracas, muitos novos nomes de estrelas podem ganhar reconhecimento da IAU.

Então, o que sabemos sobre essas quatro estrelas e a origem de seus nomes?

Nomes de estrelas de Wardaman

O povo Wardaman vive 145km a sudoeste de Katherine, no Território do Norte. Os nomes das estrelas Wardaman vêm de Senior Elder Bill Yidumduma Harney, um conhecido artista, autor e músico.

Ele trabalhou com Dr. Hugh Cairns publicar alguns de seus conhecimentos tradicionais de estrelas nos livros Estrelinhas escuras (2003) e Quatro círculos (2015). Esses livros continuam sendo os registros mais detalhados do conhecimento astronômico de qualquer grupo aborígine na Austrália.

Aborígene
Tio Bill Yidumduma Harney, ancião wardaman sênior. Jayne Nankivell, Autor fornecida

Larawag (Epsilon Scorpii)

As estrelas da constelação ocidental Scorpius aparecem com destaque nas tradições wardaman, que informam os procedimentos das cerimônias de iniciação.

Merrerrebena é a esposa do Sky Boss, Nardi. Ela exige a lei cerimonial, que está incorporada na estrela vermelha Antares (Alpha Scorpii). Cada estrela no corpo de Escorpião representa uma pessoa diferente envolvida na cerimônia.

Larawag é o observador de sinais, observando quando apenas participantes legítimos estão presentes e em vista da cerimônia. Ele dá o sinal "Tudo limpo", permitindo que a parte secreta da cerimônia continue.

Epsilon Scorpii é uma estrela gigante laranja, situada a 63.7 anos-luz de distância.

Nomes de estrelas aborígines agora reconhecidos pelo corpo astronômico do mundo
Epsilon Scorpii na constelação de Escorpião. Scorpius não deve ser confundido com a constelação de escorpião Wardaman, Mundarla, na constelação ocidental Serpens.
União Astronômica Internacional, CC BY

Wurren (Zeta Phoenicis)

Wurren significa "criança" em Wardaman. Nesse contexto, refere-se ao “Peixinho”, um filho de Dungdung - a Senhora Sapo que cria vida. Wurren dá água a Gawalyan, a equidna (a estrela Achernar), que eles orientam os iniciados terrestres a levar em pequenas tigelas. A água veio de uma grande cachoeira usada para resfriar as pessoas durante a cerimônia.

Assim como a água na base da cachoeira mantém as pessoas frescas e sobe para o céu como névoa, a água nas bacias dos iniciados as mantém frescas e se transforma simbolicamente em nuvens que trazem as chuvas úmidas da estação das monções. Essas cerimônias ocorrem no final de dezembro, quando o tempo está quente e essas estrelas estão altas no céu noturno, sinalizando o início das monções.

Zeta Phoenicis compreende duas estrelas azuis orbitando uma a outra, a anos-luz 300 de distância. De nossa perspectiva, essas duas estrelas se eclipsam, mudando o brilho da magnitude 3.9 para 4.4 a cada 1.7 dias.

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Zeta Phoenicis na constelação de Phoenix.
União Astronômica Internacional, CC BY

Ginan (Epsilon Crucis)

Ginan é a quinta estrela mais brilhante em Southern Cross. Representa uma bolsa vermelha cheia de canções especiais de conhecimento.

Ginan foi encontrado por Mulugurnden (o lagostim), que trouxe as raposas voadoras vermelhas do submundo para o céu. Os morcegos voaram pela trilha da Via Láctea e trocaram a música espiritual por Guyaru, a Coruja da Noite (a estrela Sirius). Os morcegos voam pela constelação de Scorpius a caminho de Southern Cross, trocando músicas enquanto avançam.

A música informa as pessoas sobre a iniciação, que é gerenciada pelas estrelas de Scorpius e relacionada a Larawag (que garante que o pessoal apropriado esteja presente nos estágios finais da cerimônia).

A cor vermelho acastanhado da bolsa dilly é representada pela cor de Epsilon Crucis, que é um gigante laranja que fica a 228 a anos-luz de distância.

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Epsilon Crucis na constelação de Crux (a Cruz do Sul).
União Astronômica Internacional, CC BY

Nome da estrela de Boorong

Unurgunite (Sigma Canis Majoris)

O povo Boorong do grupo de línguas Wergaia, perto do lago Tyrell, no noroeste de Victoria, orgulha-se de seu conhecimento astronômico detalhado. Nos 1840s, eles transmitiram mais de nomes de estrelas e planetas do 40 e suas histórias associadas ao inglês William Stanbridge, que ele publicou no 1857.

Na astronomia de Boorong, Unurgunite é uma figura ancestral com duas esposas. A lua é chamada Mityan, o quoll. Mityan se apaixonou por uma das esposas de Unurgunite e tentou atraí-la para longe.

Unurgunite descobriu os truques de Mityan e o atacou, levando a uma grande luta na qual Mityan foi derrotado. A Lua está vagando pelos céus desde então, as cicatrizes da batalha ainda visíveis em seu rosto.

Unurgunite pode ser visto como a estrela Sigma Canis Majoris (o Grande Cão), com as duas estrelas mais brilhantes de cada lado representando suas esposas.

Uma das esposas (Delta Canis Majoris) fica mais longe de Unurgunite e fica mais perto da Lua do que a outra esposa (Epsilon Canis Majoris). Esta é a esposa que Mityan tentou atrair.

Em raras ocasiões, a Lua passa diretamente sobre a esposa de seus desejos, simbolizando suas tentativas de afastá-la. Ele também passa por Unurgunite, representando sua batalha no céu. Mas Mityan e Moon nunca passam por cima da outra esposa (com o nome árabe Adhara).

O Delta Canis Majoris é um supergigante vermelho-alaranjado que se encontra a anos-luz da 1,120.A Conversação

Nomes de estrelas aborígines agora reconhecidos pelo corpo astronômico do mundo
Sigma Canis Majoris na constelação Canis Major.
União Astronômica Internacional, CC BY

Sobre o autor

Duane W. Hamacher, Pesquisador sênior, Universidade de Monash

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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