5 Maneiras estranhas e maravilhosas que a natureza está sendo aproveitada para construir uma indústria da moda sustentável

5 Maneiras estranhas e maravilhosas que a natureza está sendo aproveitada para construir uma indústria da moda sustentável
Corantes têxteis enzimáticos. Autor fornecida

Um dos maiores desafios enfrentados pela indústria têxtil e da moda é tornar-se mais sustentável, não apenas em termos econômicos e da força de trabalho, mas em face da necessidade ecológica. A produção de têxteis envolve uma longa cadeia de processos complexos para converter matérias-primas como fibras ou petróleo em tecidos acabados ou produtos de moda.

Esses processos são tipicamente intensivos em recursos, exigindo altas concentrações de produtos químicos, grandes quantidades de água e envolvendo altas temperaturas e longos tempos de processamento. Isso geralmente resulta em alto consumo de energia e desperdício.

A transição para um setor têxtil e de moda mais sustentável exige abordagens que minimizem seus impactos ambientais e sociais, optando por processos de fabricação mais limpos, que possam reduzir drasticamente as emissões de carbono e o uso da água e eliminar o uso de produtos químicos nocivos.

Aqui estão cinco maneiras pelas quais a natureza está sendo explorada por indivíduos, equipes de pesquisa e indústria para ajudar a tornar a moda mais sustentável. Os cientistas estão descobrindo e explorando mecanismos e modelos subjacentes encontrados na natureza para projetar novos materiais, processos e produtos, bem como sistemas de produção para o futuro.

Eles variam de processos tradicionais a contemporâneos que usam métodos de baixa ou alta tecnologia, praticados por artistas em seus estúdios, a cientistas em laboratórios ou artistas e cientistas trabalhando juntos em colaboração.

Enzimas como novas ferramentas de design

Enzimas são altamente específicos biocatalisadores encontrado dentro das células de todos os organismos vivos. Eles oferecem a possibilidade de fabricar têxteis usando condições de processamento mais simples e menos severas, que podem reduzir o consumo de produtos químicos, energia e água e a geração de resíduos. Como resultado, as enzimas substituíram com sucesso uma gama de processos têxteis industriais, desde que começaram a ser utilizados no início do século XIX.

Celulases e outro grupo de enzimas chamado lacases são utilizados na produção de tecidos e roupas de brim lavados com pedra. Os efeitos lavados com pedra no denim de algodão tingido de índigo costumavam ser criados por pedras-pomes - mas o uso de pedras-pomes causava danos às fibras e às máquinas.

Trabalhando com colegas da Universidade De Montfort, tenho investigado as possibilidades de usar lacase e protease como ferramentas criativas de design para tornar os processos têxteis industriais mais sustentáveis.

Em nossa pesquisa, usamos enzimas para sintetizar corantes têxteis e padrões de tecidos usando condições de processamento ambiente, como temperaturas tão baixas quanto 50 ° C à pressão atmosférica. Agora, temos maneiras de criar muitas cores diferentes com apenas uma ligeira alteração das condições de processamento, reagindo enzimas e compostos juntos em várias condições diferentes, em uma técnica que elimina a necessidade de usar corantes pré-fabricados.

5 Maneiras estranhas e maravilhosas que a natureza está sendo aproveitada para construir uma indústria da moda sustentável Exemplos de coloração de têxteis catalisada em uma única etapa por têxteis. Autor

Novas maneiras de fazer couro

De colágeno: A área da biologia sintética está crescendo rapidamente e, como resultado, muitas empresas, como a Modern Meadow, com sede em Nova York, estão explorando as possibilidades que essa área da ciência moderna oferece. A empresa produziu com sucesso um alternativa de couro chamada Zoa.

O material avançado é construído a partir de colágeno (uma proteína) - o principal componente do couro natural -, mas o Zoa é projetado e cultivado em laboratório a partir de colágeno sem animais, derivado de leveduras.

O material é capaz de replicar as qualidades do couro e oferece novas propriedades estéticas e de desempenho de design que não eram possíveis anteriormente - além de eliminar o alto impacto ambiental da criação de vacas e do bronzeamento de seus couros (o que geralmente é um processo tóxico).

Dos fungos: Da mesma forma, o MycoWorks, com sede em São Francisco - entre outros - tem explorado as possibilidades de criação de materiais sustentáveis ​​usando fungos. O micélio (um material de raiz de cogumelo) que é cultivado a partir de fungos e subprodutos agrícolas é projetado em laboratório em um laboratório, usando um processo de carbono negativo.

5 Maneiras estranhas e maravilhosas que a natureza está sendo aproveitada para construir uma indústria da moda sustentável
Couro de cogumelo feito com micélio. MycoWorks

É fácil de cultivar, cresce rapidamente e pode ser facilmente manipulado para adotar as propriedades semelhantes ao couro e a muitos outros materiais comuns, como madeira e poliestireno.

Trabalho de campo

Raízes de grama: Um projeto interessante da artista Diana Scherer, chamado Interwoven, explora a fabricação de materiais usando redes de plantas vivas que podem ser usadas para construir peças de vestuário do futuro. Ela desenvolveu um processo que manipula as raízes das plantas de aveia e trigo para produzir intricados materiais têxteis semelhantes a rendas.

Ela enterra modelos no solo que atuam como moldes, que manipulam e canalizam os sistemas radiculares das plantas para revelar estruturas tecidas construídas a partir de geometria e motivos delicados, uma vez que o tecido é escavado.

Estrume de vaca: Em um modelo de economia circular, nada é considerado desperdício. Na Holanda, um empresa chamada Inspidere desenvolveu um método chamou Mestic que usa esterco de vaca para produzir novos têxteis. O método de processamento permite que a celulose seja extraída do esterco para produzir dois materiais, viscose e acetato de celulose.

O estrume é separado e processado em laboratório para extrair celulose pura, que é processada posteriormente para criar viscose (celulose regenerada) e acetato de celulose (bioplástico), os quais podem ser transformados em têxteis. O grupo alcançou sucesso em escala de laboratório; o desafio ainda é ampliar esse processo comercialmente.

Essas são apenas algumas das maneiras pelas quais a natureza está sendo aproveitada para fornecer à indústria têxtil e da moda opções realistas e viáveis ​​para avançar em direção à sustentabilidade.A Conversação

Sobre o autor

Chetna Prajapati, professora de têxteis, Universidade de Loughborough

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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