Por que o seu copo de café reutilizável pode não ser melhor do que um descartável

Por que o seu copo de café reutilizável pode não ser melhor do que um descartável
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Algum item é mais simbólico de nossa cultura moderna e descartável do que a xícara de café descartável? Em março 2016, eles foram difamados na campanha “War on Waste” do chef celebridade Hugh Fearnley-Whittingstall, quando ele dirigia um ônibus através de Londres coberto em xícaras de café 10,000: o número que o Reino Unido supostamente usa a cada dois minutos.

Graças a um forro de plástico fino que os torna impermeáveis, a maioria dos moinhos de reciclagem de papel não podem processar eficientemente essas xícaras de café, e a maioria é incinerada ou enviada para aterros sanitários. Pior ainda, eles são feitos tipicamente usando fibra de árvore virgem em vez de papel reciclado, devido a requisitos de higiene e contato com alimentos.

Embora a campanha de Fearnley-Whittingstall tenha deixado muitas pessoas indignadas, nossos hábitos de bebida não diminuíram desde então: o número de cafeterias no Reino Unido deve crescer de 20,000 para 30,000 por 2025. Isso não é necessariamente uma coisa ruim, já que a indústria fornece empregos, ajuda a preservar as ruas e sustenta os cafeicultores nos países em desenvolvimento. Mas se as cafeterias estão aqui para ficar, qual é a melhor maneira de lidar com a montanha de lixo que elas geram?

De acordo com hierarquia de resíduos, evitar o desperdício deve ser a primeira prioridade. Copos reutilizáveis ​​aumentaram em popularidade e a maioria das grandes cafeterias oferecem um desconto para os clientes que trazem seus próprios (muitas vezes vale mais do que o próprio copo descartável). No entanto, copos reutilizáveis ​​normalmente menos de 5% de vendas. A verdade inevitável é que simplesmente não é conveniente para as pessoas em fuga lembrar-se do seu copo, carregá-lo e lavá-lo entre os usos. Além do mais, isso pode levar entre 20 e 100 usa para um copo reutilizável para compensar suas emissões mais altas de gases de efeito estufa em comparação com um descartável, devido à maior quantidade de energia e material necessário para produzir um produto durável e a água quente necessária para lavá-los.

Por que o seu copo de café reutilizável pode não ser melhor do que um descartável
Só o Reino Unido lança mais de 2 bilhões de xícaras de café por ano. Alexander Weickart / shutterstock

Copos de café compostáveis pode parecer uma alternativa atraente, uma vez que, em teoria, eles não podem deixar resíduos prejudiciais ou lixo. Mas eles só quebram em instalações de compostagem industrial junto com o lixo coletado, e precisam de fluxos de coleta dedicados, livres de materiais não compostáveis. Com um pouco de planejamento, eles podem funcionar, como demonstrado no Jogos Olímpicos de Londres 2012, mas no momento o Reino Unido é não configurado para lidar com embalagens compostáveis. Por enquanto, eles são mais adequados para ambientes fechados, como cantinas ou atrações turísticas, onde eles são o único tipo de embalagem usada.

Parece que o copo de papel descartável está aqui para ficar no futuro previsível. Mas as coisas podem não ser tão ruins quanto parecem - mesmo antes de Fearnley-Whittingstall levantar a questão, as principais partes interessadas na cadeia de valor da xícara de café, de fabricantes de copos de papel a cadeias de café e processadores de lixo, se uniram para formar a Grupo de Recuperação e Reciclagem de Taças de Papel (PCRRG). Eles perceberam que as fibras de papel virgem usadas em cada xícara poderiam ser um recurso valioso, se apenas o revestimento plástico pudesse ser removido.

O a tecnologia já existe, originalmente desenvolvido para reciclar embalagens cartonadas líquidas da Tetra Pak. Essencialmente as caixas (ou copos) são misturadas com água e descascadas por 20 minutos em uma máquina de lavar gigante, que permite que o revestimento plástico seja separado. As fibras de papel são usadas novamente, enquanto o plástico é reciclado em móveis de jardim ou materiais de construção. Atualmente, três dessas fábricas no Reino Unido aceitam xícaras de café: combinadas, têm capacidade de reciclar mais de 4.5 bilhões de xícaras por ano - bem acima do estimado 2.5 bilhões que o Reino Unido consome a cada ano (e isso sem deslocar embalagens de sucos e outros usos) .

Mas mesmo que a capacidade esteja lá, a infraestrutura de coleta e a economia também precisam funcionar. Em uma demonstração de responsabilidade social corporativa, a maioria das grandes cadeias aceitará agora qualquer xícara usada para reciclagem, mesmo que tenha sido comprada em outro lugar. Além disso, a Costa Coffee ainda paga um suplemento de £ 70 para os coletores de lixo para cada tonelada de copos de café reciclados, aumentando seu valor em 150%e fornecer um incentivo econômico para desviá-los do aterro.

Novos mercados finais também estão aumentando a demanda por copos de café reciclados: a Selfridges, por exemplo, está agora Copos de café “upcycling” para fazer seus distintos sacos amarelos. Essa abordagem já fez grandes progressos, com o número de xícaras de café sendo recicladas pulando de uma em 400 em 2016 para uma em 25 em 2018.

Mas mesmo a reciclagem não é perfeita - consome muita energia, gera emissões de gases de efeito estufa através do transporte dos copos até a instalação correta e pode ser ineficiente devido à contaminação por descarte incorreto. Uma vez que você leve em consideração todos os custos ambientais incorridos durante a produção, uso e descarte de uma xícara de café, pode ser uma opção melhor em algumas áreas levar os copos usados ​​para uma usina local de energia para resíduos em vez de transportá-los por longas distâncias. reciclado.

A busca está em um mesmo solução mais sustentável. Por exemplo, uma empresa chamada Cupffee lançou um xícara de café feita de um biscoito de bolacha comestível.

Mas vale lembrar que as xícaras de café ainda só compõem cerca de 0.7% de resíduos de embalagens no Reino Unido. E estima-se que a embalagem compõe menos de 5% da pegada de carbono total de um latte para viagem em uma xícara descartável (considere: o óleo usado no fertilizante na plantação, o combustível de aviação usado para transportar os grãos de café, a energia usada para aquecer o café e assim por diante). Existe o perigo de que sua proeminência tire o foco de problemas maiores.

Enquanto isso, por que não resolver redescobrir o prazer de jantar, com uma xícara de porcelana adequada? E se você se deparar com uma xícara de café abandonada, poderá fazer sua boa ação do dia e levá-la ao ponto de coleta mais próximo.A Conversação

Sobre o autor

Caroline Wood, PhD pesquisadora em Biologia Vegetal / Segurança Alimentar, Universidade de Sheffield

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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