Como as cidades universitárias podem se beneficiar mais das multidões de voluntários estudantis

Como as cidades universitárias podem se beneficiar mais das multidões de voluntários estudantis
Pitching in. Crédito da foto: Olesya Kuznetsova / Shutterstock.com

Milhões de estudantes universitários voluntários em cozinhas de sopa, abrigos de animais e outras organizações sem fins lucrativos perto de onde eles vão para a escola. O arranjo dá a esses jovens adultos uma experiência valiosa que pode ajudá-los a iniciar suas carreiras enquanto ajudam as instituições de caridade.

Como um professor que estuda organizações sem fins lucrativosEstou interessado nos efeitos que os estudantes voluntários têm no setor local sem fins lucrativos. Tendo mudado recentemente de San Diego, na Califórnia, para Gainesville, Flórida, eu estava particularmente interessado no efeito de estudantes em uma pequena cidade universitária.

Para fins de comparação, San Diego tem várias universidades, além de várias indústrias fortes, incluindo bases de biotecnologia, telecomunicações e militares. Gainesville tem uma grande universidade e uma faculdade comunitária que dominam sua economia. Intrigada com as diferenças, imaginei se os estudantes voluntários eram mais um fardo ou uma benção para organizações sem fins lucrativos da pequena cidade universitária.

Gainesville, Flórida

Para descobrir, eu fiz uma parceria com Elaine Giles, diretora do Universidade da Flórida Brown Center for Leadership and Service, que incentiva o voluntariado entre os alunos através de projetos de serviço comunitário, e Emily Carroll, na época um estudante universitário.

Pesquisamos os líderes de organizações sem fins lucrativos da 55 Gainesville para identificar sua capacidade de gerenciar estudantes voluntários, sua experiência de estudantes voluntários e o que faculdades e universidades poderiam fazer para melhorar o impacto de estudantes voluntários na comunidade.

Cerca de metade dos cerca de Gainesville 131,000 habitantes são alunos matriculados em University of Florida e Faculdade de Santa Fe.

Como explicamos em um artigo que publicamos no Jornal de Serviço-Aprendizagem no Ensino Superior, descobrimos que há um custo real para organizações sem fins lucrativos de estudantes voluntários. E, nas cidades universitárias, os estudantes voluntários podem representar uma porcentagem desproporcional do total de voluntários. Por fim, os alunos não estão tendo tanto impacto na comunidade quanto possível.


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Isso significa que, nas cidades universitárias, há ineficiências no sistema de trabalho voluntário que resultam em perda de potencial para alunos, organizações sem fins lucrativos e, por fim, comunidades locais.

Como as cidades universitárias podem se beneficiar mais das multidões de voluntários estudantis
Voluntários não pagos ainda custam dinheiro para recrutar, treinar e supervisionar. Kathy Hutchins / Shutterstock.com

Gerenciando Voluntários

Primeiro, descobrimos que a maioria das organizações participantes não tinha tomado muitas medidas para gerenciar ativamente seus voluntários. Cinquenta e seis por cento desses grupos empregavam administradores voluntários pagos, mas na maioria dos casos esses funcionários eram de meio período. Apenas três - 8% dessas organizações - tinham administradores voluntários pagos em tempo integral.

A maioria das pessoas com esse tipo de trabalho tinha responsabilidades adicionais. Muito poucos tinham treinamento formal em gerenciamento voluntário.

As organizações sem fins lucrativos envolvidos em alguns melhores práticas. Por exemplo, 74% indicou que supervisionava regularmente e se comunicava com voluntários e 72% coletava regularmente informações sobre quantas horas os voluntários colocavam. Entretanto, apenas 48% tinha práticas de triagem fortes, apenas 44% realizou verificações de antecedentes e apenas 28% forneceu informações regulares treinamento e oportunidades de desenvolvimento profissional para voluntários.

Promessa e desafios

Descobrimos que os estudantes eram de fato uma importante fonte de apoio voluntário para organizações sem fins lucrativos locais. Em média, os estudantes compreendiam mais da metade do grupo de voluntários dos participantes. Em algumas organizações, os estudantes compreendiam mais de três quartos da piscina.

Esses grupos nos disseram que se beneficiaram do apoio trabalhista, do entusiasmo, da paixão e da criatividade que receberam de estudantes voluntários, além de ajudar com marketing e exposição, especialmente no campus, e experiência tecnológica.

No entanto, a promessa desses benefícios foi desigual na melhor das hipóteses.

Ouvimos de muitas organizações sem fins lucrativos que os estudantes tendiam a ser voluntários nas áreas imediatamente próximas ao campus, com menos alunos dispostos ou aptos a fazer a caminhada para as áreas mais remotas - e às vezes mais necessitadas - da cidade.

As organizações também informaram que os horários dos alunos podem estar em desacordo quando precisavam de uma mão. Os alunos muitas vezes não estão disponíveis durante os verões ou feriados, e seus horários acadêmicos geralmente significam o serviço voluntário em lugares excessivamente pequenos, como durante uma abertura de três horas entre as aulas.

Além disso, os alunos muitas vezes queriam se voluntariar por uma semana ou um semestre, em vez de fazer um compromisso de longo prazo com uma organização. Esses tipos de desafios aumentaram a dispendiosa rotatividade de voluntários e diminuíram a probabilidade de os alunos individuais causarem um impacto duradouro.

Finalmente, as organizações sem fins lucrativos informaram que, embora os estudantes geralmente tivessem as habilidades necessárias para serem voluntários eficazes, nem sempre faziam pesquisas suficientes antes do voluntariado e muitos não cumpriam seus compromissos. Além disso, eles descobriram que os alunos às vezes não sabiam etiqueta básica do local de trabalho, como ser ágil e se vestir adequadamente, e nem sempre tomaram iniciativa como seus gerentes gostariam.

Melhor entendimento

Acredito que as organizações sem fins lucrativos nas cidades universitárias podem obter mais dos alunos voluntários e que os alunos poderiam se beneficiar mais da experiência se cada lado tivesse uma melhor compreensão do que o outro precisa e fizesse um esforço maior para acomodar essas necessidades.

Organizações sem fins lucrativos podem mudar a forma como recrutam para incentivar o voluntariado a longo prazo e filtrar os alunos que talvez só queiram acolchoar seus currículos. Essas organizações também podem melhorar a forma como treinam seus jovens voluntários. E as organizações sem fins lucrativos podem se tornar mais flexíveis sobre oportunidades de voluntariado e fazer mais para reconhecer as contribuições de seus estudantes voluntários.

Faculdades e universidades podem oferecer mais oportunidades de recrutamento, como feiras voluntárias, portais voluntários on-line apoiados pela faculdade e eventos especiais.

Faculdades e departamentos podem criar prêmios de serviço que reconhecem não apenas o número de horas que um aluno trabalhou em várias organizações, mas a longevidade do serviço para organizações específicas.

Professores cujos alunos se envolvem em aprendizado de serviço - atividades de aprendizagem baseadas no currículo que beneficiam a comunidade de alguma forma - podem se reunir individualmente com as organizações para entender melhor suas necessidades e, em seguida, orientar os alunos na resposta a essas necessidades. E os estudantes voluntários podem incentivar seus colegas a participar também.A Conversação

Sobre o autor

Jennifer A. Jones, professora assistente de gestão e liderança sem fins lucrativos, University of Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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