Aumento da cobertura de árvores pode ser como um superalimento para a saúde mental da comunidade

Aumento da cobertura de árvores pode ser como um superalimento para a saúde mental da comunidade
Imagine o Hyde Park em Sydney sem sua cobertura de árvores ... o impacto sobre esse espaço e as muitas pessoas que passam tempo nele seriam profundas. EA Dado / Shutterstock

Dossel crescente de árvores e cobertura verde na Grande Sydney e aumentando a proporção de casas em áreas urbanas dentro de 10 minutos a pé de espaço verde, aberto e público de qualidade estão entre as novas prioridades do premier de Nova Gales do Sul. Cidades ao redor da Austrália têm objetivos semelhantes. Em nosso mais recente estudo, perguntamos se mais de qualquer espaço verde serve? Ou o tipo de espaço verde é importante para nossa saúde mental?

Nosso resultados sugerir o tipo de espaço verde faz importam. Adultos com 30% ou mais da sua vizinhança coberta por alguma forma de copa das árvores tinham 31% menor probabilidade de desenvolver sofrimento psicológico. A mesma quantidade de cobertura de árvores foi associada a uma probabilidade de 33% menor de desenvolver saúde geral de forma justa a ruim.

Também encontramos problemas de saúde mental e geral entre os adultos em áreas com maiores percentuais de grama nua nas proximidades, mas provavelmente há mais do que os olhos

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Bairros Treed têm um apelo natural para as pessoas. Tim Gouw / Unsplash

Como fizemos a pesquisa?

Nossa pesquisa envolveu o rastreamento de mudanças na saúde em uma média de cerca de seis anos, para cerca de 46,000 adultos com mais de 45 anos ou mais, vivendo em Sydney, Newcastle ou Wollongong. Examinámos a saúde em relação aos diferentes tipos de espaços verdes disponíveis a um quilómetro 1.6 (1 milha) a pé de casa.

Nosso método ajudou a evitar explicações concorrentes para nossos resultados, como diferenças de renda, educação, status de relacionamento, sexo e idade. Também restringimos a amostra a adultos que não se mudaram para casa, porque é plausível que pessoas que já são mais saudáveis ​​(por exemplo, por serem mais ativas fisicamente) se mudem para áreas com mais espaço verde.

Então, a resposta é simplesmente mais árvores e menos grama? Não exatamente. Vamos entrar no mato.


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As árvores tornam legal andar

Imagine que você está andando por uma rua típica em um dia de verão no meio de uma cidade australiana. É cheio de ângulos retos, superfícies duras cinzentas ou escuras, estruturas de vidro e inúmeros anúncios que competem pela sua atenção. Então você vira uma esquina e seu olhar é atraído para cima, para uma majestosa copa das árvores explodindo com uma variedade viva de verdes, até onde você pode ver.

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Uma rua arborizada como a Swanston Street, em Melbourne, é uma rua mais tranquila. kittis / Shutterstock

Vamos tirar o óbvio do caminho. Andando por esta rua verde, você pode instantaneamente sentir algum alívio do calor do verão.

Estudos estão ligando altas temperaturas à exaustão pelo calor e impactos na saúde mental. Pesquisas sugeriram que árvores, em vez de outras formas de espaço verde, podem ser melhor na redução de temperaturas nas cidades. Também pode ser mais confortável andar fora em temperaturas mais amenas - sem mencionar a corrida ou o passeio de bicicleta, ambos bom para a saúde mental.

Sentindo-se restaurado e alerta

Mas à medida que os minutos de caminhada sob esse guarda-chuva natural de exuberante folhagem se acumulam, outras coisas também estão acontecendo. As cores vibrantes, formas naturais e texturas, aromas frescos e farfalhar de folhas na brisa fornecem distração sem esforço e alívio de tudo o que você poderia ter pensado, ou mesmo salientando.

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As árvores podem fornecer uma distração sensorial calmante de nossos problemas. Jake Ingle / Unsplash

Estudos de volta isso. Passeios pelo espaço verde foram mostrados para reduzir a pressão arterial, melhorar a acuidade mental, impulsionar o recall de memória e reduzir sentimentos de ansiedade. Os japoneses têm um nome para esse tipo de experiência: shinrin-yoku.

Amigos antigos e novos

Você passa por grupos de pessoas na calçada tomando tempo para acompanhar o café à sombra. Algumas pesquisas descobriram que a cobertura de árvores, em vez do espaço verde mais geralmente, é um preditor de Capital social. Capital social, de acordo com Robert Putnam, refere-se às “redes sociais e às normas associadas de reciprocidade e confiabilidade” que podem ter importantes influências em nossas chances de vida e saúde.

Aumento da cobertura de árvores pode ser como um superalimento para a saúde mental da comunidade Cães e árvores contribuem para a construção de relações sociais saudáveis. Liubov Ilchuk / Unsplash

Você caminha mais e um coro de pássaros voa pelo barulho da vizinhança. As árvores fornecem abrigo e comida para uma variedade de animais. Pesquisas sugerem que a copa das árvores tende a ser mais biodiversidade do que vegetação baixa.

O aumento da biodiversidade pode apoiar melhor saúde mental aumentando a experiência restauradora e também através dos benefícios imunorreguladores da microbiota “Velhos Amigos”- microorganismos que ajudaram a moldar nosso sistema imunológico, mas que foram em grande parte eliminado de nossos ambientes urbanos.

Espaços verdes com copas de árvore são ambientes onde as comunidades podem se unir para observar pássaros e outros animais, o que também pode ser um catalisador para novas conversas e desenvolver sentimentos de pertencimento à comunidade nos bairros onde vivemos… é só pedir donos de cachorros.

Então, e a grama?

Nossa pesquisa não mostrou benefícios para a saúde mental em áreas mais gramadas. Isso faz não a grama média é ruim para a saúde mental.

Pesquisas anteriores sugerem que os adultos são menos propensos a vagar em espaços verdes que são relativamente simples e sem uma variedade de recursos ou comodidades. Isto também pode ser parcialmente atribuído às preferências por espaços verdes com vegetação mais complexa, como parques que misturam grama com copas das árvores.

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Parques com uma variedade de vegetação, incluindo árvores e grama, podem ser mais atraentes para uma ampla gama de atividades ao ar livre do que aqueles com poucas árvores. Autor

Além disso, grandes áreas de grama nua nas cidades podem tornar os ambientes construídos mais dispersos e menos densos. Sem a copa das árvores para proteger do sol do meio-dia, isso pode aumentar a probabilidade de pessoas usarem carros para viagens curtas, em vez de caminhar por um parque ou por uma trilha. O resultado é a perda de oportunidades de atividade física, restauração mental e conversas improvisadas com os vizinhos. Trabalhos anteriores nos Estados Unidos sugerem que pode ser por isso taxas de mortalidade mais altas foram encontradas em cidades americanas mais verdes.

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Áreas gramadas podem ocupar uma grande quantidade de espaço para um benefício de saúde mental surpreendentemente pequeno. chuttersnap / Unsplash

Grandes áreas abertas de grama podem ser ótimas para atividades físicas e esportivas, mas vamos nos certificar de que também há bastante copa de árvores, enquanto também pensamos em maneiras de atrair mais pessoas ao ar livre em espaços verdes. Aqui estão algumas sugestões.

Tornar a Austrália mais verde e saudável

Como a densidade das cidades australianas continua a aumentar e mais de nós moramos em apartamentos e / ou trabalhamos em prédios altos, é ótimo ver estratégias para investir na cobertura florestal e no greening urbano de forma mais generalizada em toda a Austrália. Cidades com tais planos incluem Sydney, Melbourne, Brisbane, Bendigo, Fremantlee Wollongong.

Você pode se envolver e se divertir ao mesmo tempo também. Muitas evidências dizem jardinagem é realmente ótimo para sua saúde mental. Então, por que não pegar um companheiro e passar algumas horas plantando uma árvore em julho 28 para Dia nacional da árvore!A Conversação

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Tanto o ato de plantar uma árvore quanto a sua presença ao longo das décadas são bons para nós.
Amy Fry / flickr, CC BY-NC-SA

Sobre os Autores

Thomas Astell-Burt, Professor de Ciência da População e Dados Ambientais, NHMRC Boosting Dementia Research Leadership Fellow, University of Wollongong e Xiaoqi Feng, Professor Associado de Epidemiologia e Membro do NHMRC Career Development, University of Wollongong

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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