Como terras agrícolas e aldeias são abandonadas, florestas, lobos e ursos estão voltando para a Europa

Como terras agrícolas e aldeias são abandonadas, florestas, lobos e ursos estão voltando para a Europa
Uma aldeia abandonada nos Pirenéus de Huesca sofreu uma "re-mudança passiva". Joseph Sohm / Shutterstock

Retrocesso é frequentemente visto como uma visão fantástica do futuro. Um dia poderíamos compartilhar a paisagem com lobos e ursos, mas nos dias atuais, parece improvável. Para muitas pessoas na Europa, isso é exatamente o que eles vêm fazendo há pelo menos uma década.

Retroceder significa trazer de volta as espécies e os habitats que desapareceram de uma região. Inicialmente, os conservacionistas imaginavam a criação de vastas reservas naturais que poderiam ser conectadas por “corredores de vida selvagem” da floresta, para que carnívoros como o lince pudessem ser reintroduzidos e prosperar em uma paisagem fortemente alterada pelos seres humanos.

Mas essa ideia está mudando. A ênfase atual vai além da simples restauração de habitats para espécies reintroduzidas e considera os ecossistemas como um todo, e como eles podem ser ajudados a se recuperar. Melhor ainda, muito disso envolve pouco esforço humano e pode ter consequências positivas para a sociedade e os ecossistemas.

Como terras agrícolas e aldeias são abandonadas, florestas, lobos e ursos estão voltando para a Europa
A diferença entre a restauração (pirâmide amarela) e o ecossistema degradado (pirâmide de laranja) indica os efeitos da re-geração em um ecossistema. O retrocesso pode ajudar a mudar as expectativas sociais (linhas tracejadas) em direção ao potencial ecológico (setas laranja). Perino et al. 2019. Autor fornecida

De terras agrícolas a florestas

A maneira mais barata e eficaz de reconstituir uma paisagem é eliminar ou reduzir ao máximo as causas que contribuíram para degradá-la. Nos últimos anos da 12,000 na Europa, estas causas envolveram em grande parte agricultura e criação de gado que destruíram a vegetação natural, especialmente florestas, pastagens e zonas húmidas, e substituíram-nas por terras agrícolas e pastagens.

Porém, à medida que as pessoas migraram das áreas rurais para as cidades, grandes áreas de terras agrícolas - especialmente áreas isoladas em áreas remotas - voltaram à natureza. Isso vem acontecendo em Europa uma vez que o segunda metade do século 20th.

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Cobertura do solo da Europa em 1900. Departamento de Geoinformação e Sensoriamento Remoto, Universidade de Wageningen, Holanda. Como terras agrícolas e aldeias são abandonadas, florestas, lobos e ursos estão voltando para a Europa
Cobertura do solo da Europa em 2010. Departamento de Geoinformação e Sensoriamento Remoto, Universidade de Wageningen, Holanda.


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À medida que as colheitas e pastagens são abandonadas, o matagal e as florestas se regeneram naturalmente. Apesar de 40% da terra do mundo ser cultivadas ou pastadas permanentemente por herbívoros domésticos, houve um grande aumento na área ocupada pelas florestas nas últimas décadas, explicada principalmente por esses habitats que se regeneraram naturalmente à medida que os seres humanos foram embora.

Florestas devolvidas a uma taxa de 2.2m hectares por ano entre 2010-2015 sozinho. A Espanha, por exemplo, triplicou sua área florestal desde o 1900 - aumentando de 8% para 25% de seu território. O país ganhou 96,000 hectares de floresta todos os anos a partir de 2000-2015.

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Regeneração natural da floresta mediterrânica em La Mancha, Espanha central, devido ao abandono dos campos e à agricultura extensiva. Autor fornecida

Todo esse novo habitat foi recolonizado pela vida selvagem. Populações de grandes carnívoros como o urso pardo, o lobo, o lince euro-asiático e o wolverine aumentaram Europa. Populações de herbívoros de grande e médio porte, como o cervo vermelho, o javali, o cervo eo ibex ibérico, também aumentaram. Outras espécies, como o lince ibérico e o bisão europeu, foram reintroduzidas de propósito.

Restaure o máximo possível

As mesmas estratégias não podem ser generalizadas em todos os lugares, nem o objetivo deve ser sempre recuperar ecossistemas primitivos, o que muitas vezes é simplesmente impossível no mundo de hoje.

O objetivo, na maioria dos casos, deve ser o de melhorar ao máximo a condição ecológica das paisagens e garantir que elas possam servir a múltiplas funções para pessoas e animais selvagens. A restauração ecológica deve ser flexível e pragmática sem perder a consciência de como era originalmente o ecossistema natural, a fim de recuperar os níveis mais altos possíveis de biodiversidade.

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Lagoa pequena criada em um bosque verde-oliva em Noves em Toledo, Espanha. A lagoa foi colonizada por várias espécies aquáticas. Autor fornecida

Na Europa, cerca de 30% da terra é cultivada para culturas e outra 15% é coberta por pastagens ou charnecas e charnecas. Cerca de 10% do território é composto por cidades, vilas e estradas. Mais áreas selvagens poderiam ser encorajadas em todos esses ambientes, o que poderia permitir que a agricultura e a pecuária, ou áreas residenciais e indústrias, coexistam com níveis mais altos de biodiversidade.

Grande parte da Europa vem sendo reutilizada passivamente há décadas, à medida que as pessoas saem das áreas rurais. A reintrodução de espécies mais amplamente só pode ser feita com a aprovação das diferentes pessoas que possam ser afetadas. Devido às baixas densidades das pessoas nas áreas periféricas das zonas rurais da Europa, estas continuam a ser as melhores opções para reintroduzir herbívoros e carnívoros selvagens que restaurariam os processos naturais graças ao seu papel fundamental nas cadeias alimentares.A Conversação

Sobre o autor

José M. Rey Benayas, Catedrático de Ecologia, Universidade de Alcalá

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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