A poluição do ar causa defeitos congênitos e morte fetal?

A poluição do ar causa defeitos congênitos e morte fetal?

Substâncias nocivas em partículas na atmosfera podem produzir defeitos congênitos e até fatalidades durante a gravidez, de acordo com pesquisas em ratos.

Usando ratos fêmeas, os pesquisadores examinaram os efeitos adversos à saúde da exposição ao material particulado fino, composto de sulfato de amônio comumente encontrado em muitos locais ao redor do mundo. Os pesquisadores detectaram grandes frações desta substância, não só na Ásia, mas também em Houston (51 por cento) e Los Angeles (31 por cento).

Durante os meses de inverno na China e na Índia, onde ocorrem frequentemente eventos de neblina, os níveis de partículas finas eram especialmente altos em várias centenas de microgramas por metro cúbico, conclui a equipe.

"... isso certamente representa um grande problema em todo o mundo."

A poluição do ar é um problema de um século para grande parte do mundo. De acordo com a Organização Mundial da Saúde, 9 de 10 pessoas em todo o mundo respiram ar contendo alto nível de poluentes, e 1 de cada 9 mortes globais podem ser atribuídas à exposição à poluição do ar, totalizando mais de 7 milhões de mortes prematuras por ano.

Mesmo nos Estados Unidos, cerca de um terço da população ainda vive sob más condições de qualidade do ar, de acordo com um relatório da Agência de Proteção Ambiental dos EUA (US Environmental Protection Agency) divulgado no 2018.

"As pessoas normalmente acreditam que o sulfato de amônio pode não ser terrivelmente tóxico, mas nossos resultados mostram grandes impactos em ratas grávidas", diz o autor co-principal Renyi Zhang, professor de ciências atmosféricas e presidente em geociências da Texas A & M University. "Ainda não está claro o que está causando esses profundos efeitos, mas especulamos que o tamanho das nanopartículas ou até mesmo a acidez podem ser as culpadas".

Zhang diz que o sulfato é produzido principalmente a partir da queima do carvão, que é uma importante fonte de energia para grande parte do mundo, tanto em países desenvolvidos quanto em desenvolvimento. O amônio é derivado da amônia, que é produzida a partir de emissões agrícolas, automobilísticas e animais, “portanto, isso certamente representa um grande problema em todo o mundo”, diz Zhang.

"No entanto, nossos resultados mostram que a exposição pré-natal à poluição do ar não pode descartar os filhos à obesidade na idade adulta", diz o co-autor principal, Guoyao Wu, professor de nutrição animal. "Nutrição e estilo de vida são os principais fatores que contribuem para a atual epidemia de obesidade em todo o mundo."

Numerosos estudos anteriores mostraram que a poluição do ar é uma séria ameaça à saúde pública em todo o mundo, com milhões de pessoas respirando ar que não atende aos padrões estabelecidos pela Organização Mundial de Saúde.

Além disso, estudos anteriores mostraram que essa poluição prejudica os sistemas metabólico e imunológico dos animais, mas o estudo da equipe mostra uma comprovação definitiva da diminuição das taxas de sobrevivência fetal, além de menores taxas de gestação que podem resultar em menor peso corporal, além de danos cérebros, corações e outros órgãos nos modelos de ratos adultos.

As descobertas apresentam preocupações e desafios óbvios em um nível multi-escala, conclui a equipe.

"Embora os estudos epidemiológicos tenham sido amplamente adotados para avaliar os efeitos da poluição do ar sobre a saúde, estes tendem a fornecer pouca visão sobre resultados adversos e efeitos a longo prazo", diz Zhang.

“Além disso, há uma ausência de recomendações clínicas para prevenção e tratamento de problemas de saúde relacionados à poluição do ar. Nosso estudo demonstrou que experiências de exposição bem controladas usando modelos animais oferecem grandes vantagens para o futuro controle da poluição do ar e são promissoras no desenvolvimento de intervenções terapêuticas e procedimentos de tratamento. ”

A pesquisa aparece no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências. Pesquisadores adicionais da Texas A & M University e da Universidade da Califórnia, em San Diego, contribuíram para o trabalho.

O apoio para o trabalho veio do Programa Tier One da Texas A & M, da Fundação Robert A. Welch e do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental.

Fonte: Texas A & M University

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