Relatório Ambiental Pode Ajudar a Proteger Cidadãos em Democracias Emergentes

Relatório Ambiental Pode Ajudar a Proteger Cidadãos em Democracias Emergentes Montanhas do Cáucaso em Svaneti, noroeste da Geórgia. Polscience / Wikimedia

O que acontece quando uma árvore derrubada ilegalmente ou caçadores matam ursos pardos ameaçados na floresta, mas não há jornalista para denunciá-la?

Essa é a situação na República da Geórgia, que enfrenta desafios que incluem caça furtiva, deterioração da qualidade do ar, interrupção do habitat de novas barragens de energia hidrelétrica, extração ilegal de madeira e mudanças climáticas. Os efeitos atravessam as fronteiras nacionais e afetam as relações econômicas e políticas no Cáucaso e além.

Pesquisei jornalismo ambiental na República da Geórgia como bolsista da Fulbright no outono de 2018. Escolhi a Geórgia porque muitos de seus problemas ambientais e de mídia são semelhantes aos que confrontam outros países pós-soviéticos quase 30 anos após a independência. Como eu encontrei em minha pesquisa nos meios de comunicação de outras nações pós-soviéticas, os jornalistas correm o risco de provocar poderosos interesses públicos e corporativos quando investigam questões ambientais sensíveis.

Mas quando a mídia não cobre esses problemas, os georgianos ficam desinformados sobre questões relevantes para suas vidas diárias. Os infratores ecológicos operam impunemente, e o governo e o influente setor privado da Geórgia permanecem opacos ao público. Numa altura em que a hostilidade do governo aos jornalistas é subindo em muitos paísesA Geórgia ilustra como os danos ambientais, a poluição ea má saúde podem se espalhar e ficar impune, quando interesses poderosos são inexplicáveis ​​para o público.

Relatório Ambiental Pode Ajudar a Proteger Cidadãos em Democracias Emergentes Os habitats da Geórgia variam de picos alpinos a várzeas do rio e da costa do Mar Negro. Giorgi Balakhadze / Wikimedia, CC BY

Um mediascape instável

Níveis de liberdade de imprensa, autonomia e sustentabilidade da mídia flutuaram desde que a Geórgia se tornou independente na 1991. A última alteração constitucional reforçou grandemente o Parlamento e eliminou a eleição direta do presidente, cujo escritório é principalmente cerimonial.

O governante Coalizão dos Sonhos da Geórgia tornou-se cada vez mais anti-imprensa nos últimos dois anos. O mediascape da Geórgia é bastante diversificado, mas dominado pelos seus dois maiores canais de televisão. O 2019 World Press Freedom Index classifica a Geórgia 60th de países 180, uma melhoria substancial de 100th em 2013. No entanto, observa que os proprietários de mídia ainda controlam o conteúdo editorial, e ameaças contra jornalistas não são incomuns.


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À medida que a Geórgia transita do antigo Estado soviético para a sociedade independente, está fortalecendo suas instituições, chegando à Europa e mantendo um olho cauteloso na Rússia.

Cobertura superficial e desinformada

Além de minhas próprias observações durante 3 meses e meio em Tbilisi com visitas a outras cidades, minhas descobertas foram baseadas em comentários de jornalistas da 16, treinadores de mídia, cientistas e representantes de grupos de defesa e agências multinacionais que entrevistei ou que falaram com minha mídia e turma da sociedade na Universidade do Cáucaso.

Fonte após fonte lamentou o que eles viam como cobertura geralmente superficial, esparsa, enganosa e imprecisa de tópicos ambientais. Em sua opinião, o legado do jornalismo soviético como uma ferramenta de propaganda disposta do Estado permaneceu. Tamara Chergoleishvili, diretora geral da revista e site de notícias Tabula, sem rodeios: "Não há jornalismo ambiental ... Não há profissionalismo".

Uma das principais queixas era que os jornalistas não tinham conhecimento sobre ciência e meio ambiente. "Se você não entende o assunto, não pode transmiti-lo ao público", disse Irakli Shavgulidze, presidente do conselho de administração da organização sem fins lucrativos. Centro de Conservação e Pesquisa da Biodiversidade.

Outra preocupação era que os jornalistas muitas vezes não conseguiam conectar temas ambientais com outras questões, como economia, relações internacionais, energia e saúde. Sophie Tchitchinadze, uma Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento Analista de comunicação e ex-jornalista, disse que a mídia georgiana estava começando a se ver como "uma parte essencial do desenvolvimento econômico e igualmente importante para as questões sociais".

Relatório Ambiental Pode Ajudar a Proteger Cidadãos em Democracias Emergentes Os turistas nadam e tomam sol na cidade de Batumi, no Mar Negro. O governo da Geórgia atraiu os principais investidores estrangeiros para construir hotéis e desenvolver locais turísticos. AP Photo / Maria Danilova, Arquivo

Transparente em princípio, não na prática

A falta de acesso à informação também foi uma queixa comum, apesar das leis de transparência que autorizam o público e a imprensa a documentos governamentais.

Por exemplo, quando Tsira Gvasalia, A principal jornalista investigativa ambiental da Geórgia, relatou sobre a única mineradora de ouro do país, ela não conseguiu obter informações completas sobre possíveis ações do governo do promotor local, do Ministério de Proteção Ambiental e Agricultura ou dos tribunais. "A empresa tem uma conexão próxima com o governo", observou ela.

Os cidadãos da Geórgia também não ajudaram muito. Na pequena cidade mineira de Kazreti, Gvasalia viu camadas espessas de poeira nas estradas e paradas de ônibus de caminhões descobertos transportando minério para as instalações de processamento da empresa. Quando ela perguntou aos moradores como a poluição afetava sua vida cotidiana, as pessoas eram “muito cuidadosas. Uma vez que mencionei o nome da empresa, todos ficaram em silêncio. Todos trabalhavam para a empresa ”, disse ela.

Quem define as prioridades?

Na minha opinião, a cobertura ambiental não era uma prioridade para jornalistas georgianos e donos de mídia, especialmente em nível nacional. Lia Chakhunashvili, ex-jornalista ambiental agora associada à organização sem fins lucrativos Conselho Internacional de Pesquisa e Intercâmbio, observou que cobrir o ambiente “não é tão fascinante quanto ser um repórter político ou na TV o tempo todo ou ter credenciais parlamentares”.

“Se o setor ambiental se tornar uma prioridade para o governo, os jornalistas tentarão cobri-lo melhor”, Melano Tkabladze, economista ambiental do Rede de ONGs Ambientais do Cáucaso, previsto.

O que existe cobertura é enfraquecido por desinformação, desinformação e “notícias falsas”. Grande parte dele vem da Rússia, que invadiu a Geórgia brevemente em 2008 apoiar duas províncias separatistas que buscam a independência e se opõe com veemência aos esforços da Geórgia para ingressar na OTAN e na União Européia.

Chergoleishvili, de Tabula, afirmou que jornalistas georgianos não podiam distinguir notícias falsas de fontes legítimas. Como exemplo, Gvasalia descreveu relatórios plantados no Facebook que afirmavam que um projeto hidrelétrico "elevaria a população local" e proporcionaria "grande benefício social". "Setenta por cento disso precisa ser checado duas vezes", ela avisou.

Cultivando melhores relatórios

Embora o setor de mídia da Geórgia permaneça politicamente e economicamente vulnerável, vejo dois sinais encorajadores. Primeiro, jovens jornalistas estão cada vez mais interessados ​​em cobrir o meio ambiente. Em segundo lugar, os líderes georgianos desejam fortemente junte-se à União Europeia, onde as questões ambientais multinacionais, como a redução da mudança climática e a construção de um mercado de energia pan-europeu, são prioridades. Este passo seria significativo para a Geórgia, dada a natureza transfronteiriça dos problemas ambientais, o progresso do país em direção à auto-suficiência energética e sua localização estratégica.

Enquanto isso, mais apoio para a verificação independente de fatos poderia melhorar a cobertura ambiental da Geórgia. Alguns já ocorre: por exemplo, FactCheck.ge, um site de notícias não-partidário baseado em Tbilisi, criticou uma reivindicação do 2016 pelo então prefeito de Tbilisi, que fez campanha com a promessa de reforçar os espaços verdes da cidade, que a cidade tinha plantou meio milhão de árvoresA maior verdade, relatou, era que muitas mudas plantadas eram extremamente pequenas e compactas. Uma grande fração já havia secado e era improvável que sobrevivesse.

Outra solução parcial seria que organizações sem fins lucrativos ambientais oferecessem à mídia georgiana mais visitas de imprensa, treinamentos e acesso a especialistas. No entanto, as eco-ONGs também têm agendas e círculos eleitorais, portanto, esse tipo de divulgação não pode substituir o jornalismo profissional informado.

Cobrir o meio ambiente é um desafio e pode ser perigoso em qualquer país. Mas fomentar o jornalismo ambiental em democracias emergentes como a Geórgia é uma forma de responsabilizar autoridades governamentais e empresas poderosas.A Conversação

Sobre o autor

Eric Freedman, professor de jornalismo e presidente do Centro Knight para o Jornalismo Ambiental, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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