Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo shutterstock.

O café tinha um gosto ruim. Acrescente e com um cheiro doce e doentio. O tipo de café que resulta do enchimento excessivo da máquina filtrante e, em seguida, deixando a bebida para ensopar na chapa quente por várias horas. O tipo de café que eu beberia continuamente durante o dia para manter qualquer coisa que tivesse na minha cabeça girando.

Odores estão poderosamente conectados às memórias. E assim é o cheiro daquele café ruim que ficou entrelaçado com a lembrança da minha súbita percepção de que estamos diante de uma ruína total.

Era a primavera de 2011, e eu consegui encurralar um membro muito sênior do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) durante um coffee break em uma oficina. O IPCC foi estabelecido no 1988 como uma resposta à crescente preocupação de que as mudanças observadas no clima da Terra estão sendo amplamente causadas por humanos.

O IPCC analisa a grande quantidade de ciência que está sendo gerada em torno das mudanças climáticas e produz relatórios de avaliação A cada quatro anos. Dado o impacto que as descobertas do IPPC podem ter na política e na indústria, grande cuidado é feito para apresentar cuidadosamente e comunicar suas descobertas científicas. Então eu não estava esperando muito quando perguntei a ele quanto aquecimento ele achava que iríamos conseguir antes de conseguirmos fazer os cortes necessários nas emissões de gases do efeito estufa.

"Oh, acho que estamos indo para 3 ° C, pelo menos", disse ele.

"Ah, sim, mas em direção a", Eu respondi:" Nós não vamos chegar a 3 ° C, vamos? "(Porque o que você acha do Limiar de 2 ° C que separa as mudanças climáticas “seguras” das “perigosas”, 3 ° C está bem além do que grande parte do mundo poderia suportar.

"Não é assim", respondeu ele.


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Essa não foi sua cobertura, mas sua melhor avaliação de onde, depois de toda a disputa política, econômica e social, acabaremos.

"Mas e os muitos milhões de pessoas diretamente ameaçadas", prossegui. “Aqueles que vivem em nações de baixa altitude, os agricultores afetados por mudanças abruptas no clima, crianças expostas a novas doenças?”

Deu um suspiro, parou por alguns segundos e um sorriso triste e resignado percorreu seu rosto. Ele então simplesmente disse: "Eles vão morrer".

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmoUma devastação incalculável nos espera se ações radicais não forem tomadas. Frans Delian / Shutterstock.com

Esse episódio marcou uma fronteira clara entre dois estágios da minha carreira acadêmica. Na época, eu era um novo professor na área de sistemas complexos e ciência do sistema da Terra. Anteriormente, eu havia trabalhado como cientista de pesquisa em um astrobiologia internacional projeto baseado na Alemanha.

De muitas maneiras, esse tinha sido o emprego dos meus sonhos. Quando eu era criança, eu tinha deitado na grama nas claras noites de verão e olhei para um dos pontos no céu noturno e me perguntei se em torno daquela estrela um planeta orbitado de seres que poderiam olhar para cima da superfície de seu mundo e similarmente Pergunto-me sobre as chances de a vida ser encontrada dentro do sistema solar comum que chamamos de lar no universo. Anos depois, minha pesquisa envolve pensar em como a vida da superfície pode afetar a atmosfera, os oceanos e até rochas do planeta em que vive.

Esse é certamente o caso da vida na Terra. Em uma escala global, o ar que todos respiramos contém oxigênio em grande parte como resultado da vida fotossintética, enquanto que uma parte importante da identidade nacional do Reino Unido para alguns - os penhascos brancos de Dover - é composta por um número incontável de minúsculos organismos marinhos que viveu mais de 70m anos atrás.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo O giz é composto de antigas conchas pulverizadas de pequenos organismos chamados coccolithophore. John Hemmings / Shutterstock.com

Portanto, não foi um passo muito grande de pensar sobre como a vida alterou radicalmente a Terra ao longo de bilhões de anos para minha nova pesquisa que considera como uma determinada espécie tem fez grandes mudanças nos últimos poucos séculos. Quaisquer que sejam os outros atributos Homo sapiens pode ter - e muito é feito de nossos polegares opostos, andar ereto e grandes cérebros - nossa capacidade de impactar o meio ambiente em toda parte é talvez sem precedentes em toda a história da vida. Se nada mais, nós humanos podemos fazer uma bagunça todo-poderosa.

Mude dentro de uma vida

Eu nasci nos primeiros 1970s. Isto significa que na minha vida o número de pessoas na Terra duplicou, enquanto o tamanho das populações de animais selvagens foi reduzido em 60%. A humanidade balançou uma bola de demolição pela biosfera. Nós cortamos mais da metade das florestas tropicais do mundo e em meados deste século pode não haver muito mais do que um quarto à esquerda. Isto foi acompanhado por um perda maciça de biodiversidade, de tal forma que a biosfera pode estar entrando em uma das grandes eventos de extinção em massa na história da vida na Terra.

O que torna isso ainda mais perturbador é que esses impactos ainda não são afetados pela mudança climática. As mudanças climáticas são os fantasmas dos impactos futuros. Tem o potencial de aumentar o que os humanos fizeram para níveis ainda mais altos. Avaliações credíveis concluem que um em cada seis espécies estão ameaçadas de extinção se a mudança climática continuar.

A comunidade científica tem alertado sobre as mudanças climáticas há décadas. A resposta política e econômica tem sido, na melhor das hipóteses, lenta. Sabemos que, para evitar os piores impactos da mudança climática, precisamos reduzir rapidamente as emissões agora.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo Reduções de emissões necessárias para limitar o aquecimento a 2 ° C. Robbie Andrew

O repentino aumento na cobertura da mídia das mudanças climáticas como resultado das Rebelião de Extinção e greve escolar por pioneiro climático Greta Thunburg, demonstra que a sociedade mais ampla está despertando para a necessidade de ação urgente. Por que a ocupação da Parliament Square em Londres ou de crianças em todo o mundo saiu da escola para que essa mensagem fosse ouvida?

Há outra maneira de ver como temos respondido às mudanças climáticas e outros desafios ambientais. É emocionante e aterrorizante. É estimulante porque oferece uma nova perspectiva que pode interromper a inação. Por mais terrível que possa, se não tivermos cuidado, levar a resignação e paralisia.

Porque uma explicação para o nosso fracasso coletivo na mudança climática é que tal ação coletiva é talvez impossível. Não é que não queremos mudar, mas não podemos. Estamos presos em um sistema de escala planetária que, embora construído por seres humanos, está muito além do nosso controle. Este sistema é chamado de tecnosfera.

A tecnosfera

Cunhado pelo geocientista dos EUA Peter Haff na 2014, a tecnosfera é o sistema que consiste em humanos individuais, sociedades humanas - e outras coisas. Em termos de coisas, os seres humanos produziram um extraordinário 30 trilhões de toneladas métricas das coisas. De arranha-céus a CDs, fontes a conjuntos de fondue. Boa parte disso é infraestrutura, como estradas e ferrovias, que conectam a humanidade.

Juntamente com o transporte físico dos seres humanos e os bens que consomem é a transferência de informações entre os seres humanos e suas máquinas. Primeiro, através da palavra falada, em seguida, pergaminho e documentos em papel, em seguida, as ondas de rádio convertidas em som e imagens e, posteriormente, a informação digital enviada via internet. Essas redes facilitam as comunidades humanas. De bandos errantes de caçadores-coletores e pequenas tribos agrícolas, até os habitantes de uma megacidade que se alia a mais de 10m habitantes, Homo sapiens é uma espécie fundamentalmente social.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo O techno-planeta Joshua Davenport / Shutterstock.com

Tão importante, mas muito menos tangível, é a sociedade e a cultura. O reino das idéias e crenças, dos hábitos e normas. Os humanos fazem muitas coisas diferentes porque, de maneiras importantes, vêem o mundo de maneiras diferentes. Essas diferenças muitas vezes são consideradas a causa básica de nossa incapacidade de tomar uma ação global efetiva. Não há governo global, para começar.

Mas tão diferente quanto todos nós somos, a grande maioria da humanidade está agora se comportando de maneiras fundamentalmente semelhantes. Sim, ainda existem alguns nômades que vagueiam pelas florestas tropicais, ainda alguns ciganos do mar. Mas mais da metade Atualmente, a população mundial vive em ambientes urbanos e quase todos estão, de alguma forma, ligados a atividades industrializadas. A maior parte da humanidade está fortemente enredada em um sistema complexo industrializado e globalizado - o da tecnosfera.

É importante ressaltar que o tamanho, a escala e o poder da tecnosfera cresceram dramaticamente desde a Segunda Guerra Mundial. Este tremendo aumento no número de seres humanos, seu consumo de energia e material, produção de alimentos e impacto ambiental foi apelidado a grande aceleração.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo A grande aceleração da tecnosfera. Felix Pharand-Deschenes Globaia

A tirania do crescimento

Parece sensato supor que a razão pela qual os produtos e serviços são feitos é para que eles possam ser comprados e vendidos e, assim, os fabricantes podem obter lucros. Assim, o impulso para a inovação - por exemplo, para celulares menores e mais rápidos, por exemplo - é impulsionado pela capacidade de ganhar mais dinheiro vendendo mais telefones. Em consonância com isso, o escritor ambiental George Monbiot argumentou que a causa básica da mudança climática e outras calamidades ambientais é o capitalismo e, conseqüentemente, qualquer tentativa de reduzir as emissões de gases de efeito estufa acabará fracassando se permitirmos que o capitalismo continue.

Mas afastar-se da labuta de fabricantes individuais e até mesmo da humanidade nos permite ter uma perspectiva fundamentalmente diferente, que transcende as críticas ao capitalismo e a outras formas de governo.

Humanos consomem. Em primeiro lugar, devemos comer e beber para manter nosso metabolismo, para nos mantermos vivos. Além disso, precisamos de abrigo e proteção contra elementos físicos.

Há também as coisas que precisamos para realizar nossos diferentes trabalhos e atividades e viajar para e de nossos trabalhos e atividades. E além disso é mais consumo discricionário: TVs, consolas de jogos, jóias, moda.

O objetivo dos seres humanos neste contexto é consumir produtos e serviços. Quanto mais consumimos, mais materiais serão extraídos da Terra e, quanto mais recursos energéticos forem consumidos, mais fábricas e infraestrutura serão construídas. E, finalmente, quanto mais a tecnosfera crescerá.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo O crescimento da economia é baseado no crescimento do consumo. Roman Mikhailiuk / Shutterstock.com

O surgimento e o desenvolvimento do capitalismo obviamente levam ao crescimento da tecnosfera: a aplicação de mercados e sistemas legais permite o aumento do consumo e, portanto, o crescimento. Mas outros sistemas políticos podem servir ao mesmo propósito, com graus variados de sucesso. Lembre-se da produção industrial e da poluição ambiental da Antiga União Soviética. No mundo moderno, tudo o que importa é o crescimento.

A ideia de que o crescimento está por trás de nossa civilização insustentável não é um conceito novo. Thomas Malthus argumentou com fama havia limites para o crescimento da população humana, enquanto o livro 1972 do Clube de Roma, Limites do Crescimento, apresentou resultados de simulação que apontavam para um colapso da civilização global.

Hoje, narrativas alternativas à agenda do crescimento estão, talvez, ganhando força política com Grupo Parlamentar de Todos os Partidos convocar reuniões e atividades que considerem seriamente as políticas de decrescimento. E reduzir o crescimento dentro dos limites ambientais é central para a ideia de um New Deal Verde, que agora está sendo discutido com seriedade nos EUA, no Reino Unido e em outros países.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo Alexandria Ocasio-Cortez, campeão do US Green New Deal. Rachael Warriner / Shutterstock.com

Se o crescimento é o problema, então temos que trabalhar nisso, certo? Isso não será fácil, já que o crescimento é absorvido em todos os aspectos política e economia. Mas podemos pelo menos imaginar como seria uma economia de crescimento.

Meu temor, no entanto, é que não seremos capazes de desacelerar o crescimento da tecnosfera mesmo se tentássemos - porque não estamos realmente no controle.

Limites à liberdade

Pode parecer absurdo que os humanos não possam fazer mudanças importantes no sistema que construíram. Mas quão livre somos nós? Em vez de sermos mestres do nosso próprio destino, podemos estar muito constrangidos em como podemos agir.

Como as células sanguíneas individuais que percorrem os capilares, os seres humanos fazem parte de um sistema de escala global que atende a todas as suas necessidades e, portanto, os levou a confiar inteiramente neles.

Viajantes de trem de Tóquio viajando para o trabalho.

Se você pular em seu carro para chegar a um destino específico, não poderá viajar em linha reta “como o corvo voa”. Você usará estradas que, em alguns casos, são mais antigas que seu carro, você ou até mesmo sua nação. Uma fração significativa do esforço e esforço humanos é dedicada a manter esse tecido da tecnosfera: consertar estradas, ferrovias e edifícios, por exemplo.

A esse respeito, qualquer mudança deve ser incremental porque deve usar o que gerações atuais e anteriores construíram. A canalização de pessoas através de redes de estradas parece uma maneira trivial de demonstrar que o que aconteceu no passado pode restringir o presente, mas o caminho da humanidade para a descarbonização não será direto. Tem que começar daqui e pelo menos no começo usar rotas existentes de desenvolvimento.

Isso não serve para desculpar os políticos por sua falta de ambição ou falta de coragem. Mas indica que pode haver razões mais profundas pelas quais as emissões de carbono não estão diminuindo, mesmo quando parece haver notícias cada vez melhores sobre as alternativas aos combustíveis fósseis.

Pense nisso: na escala global, testemunhamos uma taxa fenomenal de implantação de energia solar, eólica e outras fontes de geração de energia renovável. Mas as emissões globais de gases de efeito estufa continuam aumentando. Isso ocorre porque as energias renováveis ​​promovem o crescimento - elas simplesmente representam outro método de extrair energia, em vez de substituir uma existente.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo A produção de energia renovável não levou a uma redução no uso de combustíveis fósseis. Thongsuk Atiwannakul / Shutterstock.com

A relação entre o tamanho da economia global e as emissões de carbono é tão forte que o físico norte-americano Tim Garret propôs uma fórmula muito simples. que liga os dois com precisão surpreendente. Usando este método, um cientista atmosférico pode prever o tamanho da economia global nos últimos anos 60 com uma precisão tremenda.

Mas a correlação não significa necessariamente causação. O fato de ter havido um vínculo estreito entre o crescimento econômico e as emissões de carbono não significa que ele deva continuar indefinidamente. o explicação tentadoramente simples Para essa ligação, a tecnosfera pode ser vista como um motor: um que trabalha para fabricar carros, estradas, roupas e outras coisas - até mesmo pessoas - usando a energia disponível.

A tecnosfera ainda tem acesso a fontes abundantes de combustíveis fósseis de alta densidade energética. E assim, o desacoplamento absoluto das emissões globais de carbono do crescimento econômico não acontecerá até que elas acabem ou a tecnosfera acabe transitando para a geração de energia alternativa. Isso pode estar bem além do zona de perigo para humanos.

Uma conclusão repugnante

Acabamos de perceber que nossos impactos no sistema da Terra são tão grandes que possivelmente inauguramos uma nova era geológica: o antropoceno. As rochas da Terra testemunharão os impactos humanos muito tempo depois que desaparecermos. A tecnosfera pode ser vista como o motor do Antropoceno. Mas isso não significa que estamos dirigindo. Podemos ter criado esse sistema, mas não foi construído para nosso benefício comum. Isso é totalmente contra a maneira como vemos nossa relação com o sistema da Terra.

Levar a conceito de limites planetários, que gerou muito interesse científica, econômica e politicamente. Esta ideia enquadra o desenvolvimento humano como impactando em nove fronteiras planetárias, incluindo mudanças climáticas, perda de biodiversidade e acidificação oceânica. Se ultrapassarmos esses limites, o sistema da Terra mudará de maneiras que tornarão a civilização humana muito difícil, se não impossível, de manter. O valor, digamos, da biosfera aqui é que ela fornece bens e serviços para nós. Isso representa o que podemos literalmente obter do sistema.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo Os limites planetários que se destinam a ajudar a definir um espaço operacional seguro para a humanidade. Steffen, W., et al, 2015. Limites planetários: orientando o desenvolvimento humano em um planeta em mudança. Ciência, 347 (6223), p.1

Esta abordagem muito centrada no ser humano deve levar a um desenvolvimento mais sustentável. Deve restringir o crescimento. Mas o sistema tecnológico mundial que construímos é inteligente para contornar essas restrições. Ele usa a engenhosidade dos seres humanos para construir novas tecnologias - como geoengenharia - reduzir as temperaturas da superfície. Isso não iria parar o oceano acidificação e assim levaria ao colapso potencial dos ecossistemas oceânicos. Não importa. A restrição climática teria sido evitada e a tecnosfera poderia trabalhar para superar os efeitos colaterais da perda de biodiversidade. Estoques de peixes colapso? Mudança para peixes cultivados ou algas cultivadas intensivamente.

Conforme definido até agora, não parece haver nada para parar a tecnosfera liquidando a maior parte da biosfera da Terra para satisfazer o seu crescimento. Desde que bens e serviços sejam consumidos, a tecnosfera pode continuar a crescer.

E então aqueles que temem o colapso da civilização ou aqueles que têm duradouro fé na inovação humana ser capaz de resolver todos os desafios de sustentabilidade pode estar errado.

Afinal, uma população muito menor e muito mais rica, da ordem de centenas de milhões, poderia consumir mais do que a população atual de 7.6 bilhões ou a população projetada de nove bilhões em meados deste século. Embora haja uma ruptura generalizada, a tecnosfera pode ser capaz de resistir às mudanças climáticas além de 3 ° C. Não se importa, não pode se importar, que bilhões de pessoas teriam morrido.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo Menos pessoas não significariam necessariamente uma tecnosfera menor. Gunnerchu / Shutterstock.com

E em algum momento no futuro, a tecnosfera poderia até funcionar sem seres humanos. Nós nos preocupamos com robôs assumindo os empregos humanos. Talvez devêssemos estar mais preocupados com eles assumindo nosso papel de consumidores finais.

Plano de fuga

A situação, então, pode parecer um pouco sem esperança. Quer meu argumento seja ou não uma representação precisa de nossa civilização, existe o risco de que ela produza uma profecia auto-realizável. Porque se acreditamos que não podemos desacelerar o crescimento da tecnosfera, então por que se preocupar?

Isso vai além da questão de "que diferença eu poderia fazer?" Para "que diferença alguém pode fazer?" voando menos, reduzindo o consumo carne e laticínios e andar de bicicleta para trabalhar são passos louváveis, não constituem viver fora da tecnosfera.

Não é só que nós damos consentimento tácito à tecnosfera, usando suas estradas, computadores ou alimentos intensivamente cultivados. É que, sendo um membro produtivo da sociedade, ganhando e gastando, acima de tudo consumindo, nós aumentamos o crescimento da tecnosfera.

Talvez a saída do fatalismo e do desastre seja uma aceitação de que os seres humanos podem não estar realmente no controle de nosso planeta. Este seria o primeiro passo vital que poderia levar a uma perspectiva mais ampla que engloba mais do que os seres humanos.

Por exemplo, o mainstream atitude econômica sobre as árvores, sapos, montanhas e lagos é que essas coisas só têm valor se nos proporcionam algo. Essa mentalidade configura-os como nada mais do que recursos para explorar e afundar para o desperdício.

E se pensássemos neles como componentes ou mesmo como nossos companheiros no complexo sistema da Terra? Questões sobre desenvolvimento sustentável tornam-se, então, questões sobre como o crescimento da tecnosfera pode ser acomodado com suas preocupações, interesses e bem-estar, assim como com o nosso.

Isso pode produzir perguntas que parecem absurdas. Quais são as preocupações ou interesses de uma montanha? De uma pulga? Mas se continuarmos a estruturar a situação em termos de "nós contra eles", do bem-estar humano superando todo o resto do sistema terrestre, poderemos estar efetivamente cortando a melhor forma de proteção contra uma tecnosfera perigosamente galopante.

E assim, a guarda mais eficaz contra o desarranjo climático pode não ser a solução tecnológica, mas uma revisão mais fundamental do que constitui uma boa vida neste planeta em particular. Podemos ser criticamente constrangidos em nossas habilidades de mudar e refazer a tecnosfera, mas devemos ser livres para imaginar futuros alternativos. Até agora, nossa resposta ao desafio da mudança climática expõe um fracasso fundamental de nossa imaginação coletiva.

Como criamos um inferno civilizado empenhado em destruir a si mesmo Precisamos começar a nos ver como uma pequena parte de um sistema natural planetário. Ethan Daniels / Shutterstock.com

Para entender que você está em uma prisão, primeiro você deve poder ver as grades. O fato de esta prisão ter sido criada por humanos ao longo de muitas gerações não muda a conclusão de que estamos atualmente firmemente ligados dentro de um sistema que poderia, se não agirmos, levar ao empobrecimento e até à morte de bilhões de pessoas.

Oito anos atrás, eu acordei com a possibilidade real de que a humanidade está enfrentando um desastre. Ainda posso cheirar aquele café ruim, ainda me lembro da lembrança de arranhar para dar sentido às palavras que eu ouvia. Abraçando a realidade da tecnosfera não significa desistir, de humildemente retornar às nossas células. Significa pegar uma nova peça vital do mapa e planejar nossa fuga.

Sobre o autor

James Dyke, professor sênior de sistemas globais, Universidade de Exeter

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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