Como os defensores de abelhas urbanas podem ajudar a salvar abelhas selvagens

Como os defensores de abelhas urbanas podem ajudar a salvar abelhas selvagens Apicultores urbanos treinados em mordomia de abelhas nativas e jardinagem de polinizadores podem ajudar a combater o declínio das abelhas nativas. (ShutterStock)

Com relatos de populações de insetos em declínio em todo o mundo, ou o que George Monbiot chama de “inseticida”, Há uma crescente preocupação com a saúde dos polinizadores. Isso, por sua vez, levou a um crescente interesse na apicultura urbana, na jardinagem de polinizadores e na defesa de abelhas urbanas.

No entanto, há também um revolta crescente contra as abelhas urbanas. Alguns defensores das abelhas nativas argumentam que na América do Norte, as abelhas, trazidas para as Américas pelos colonizadores europeus, pertencem aos campos monocultores da agricultura industrial, onde são fundamentais para a polinização das culturas, não para as cidades..

Como ecologista político que pesquisa a relação entre as pessoas e as abelhas urbanas (tanto aquelas que são gerenciadas quanto aquelas que são selvagens), estou preocupado com o crescente antagonismo entre as pessoas que deveriam ser aliadas na luta contra a agricultura industrial.

As abelhas nativas e as abelhas são concorrentes?

Alguns entomologistas e defensores das abelhas nativas estão preocupados que, quando administradas, as abelhas e as abelhas selvagens competem por fontes de néctar e pólen, as abelhas selvagens perdem.

Cientistas estudando o efeitos de abelhas manejadas em abelhas selvagens ter visto resultados mistos. UMA análise recente revelou que os estudos experimentais 10 de 19 mostraram alguma evidência de competição entre abelhas e abelhas silvestres, principalmente em áreas naturais próximas a campos agrícolas.

jardinagem Colmeias de abelhas no topo do Fairmont Royal York em Toronto. Estas colmeias são mantidas pelo Toronto Urban Apeekeepers Collective. Rebecca Ellis

A maioria desses estudos se concentra em paisagens naturalizadas em áreas rurais. No entanto, alguns defensores das abelhas nativas promovem o princípio da precaução - a ideia de que, se algo é razoavelmente considerado como causador de danos, deve ser evitado. Eles argumentam que a apicultura urbana não deveria ser permitida.

Os defensores das abelhas nativas chamam corretamente abelhas animais de criação. Mas o argumento que se segue - que a saúde deles não é, portanto, uma questão de conservação - é equivocado.

Abelhas na agricultura industrial paisagens

A saúde dos animais de criação, especialmente aqueles que se alimentam na paisagem, e a saúde dos animais selvagens estão profundamente interligados. As abelhas estão profundamente enraizadas nos sistemas alimentares capitalistas e industriais, o que os deixa extremamente vulneráveis.

jardinagem Duas abelhas selvagens em uma flor de valeriana. Rebecca Ellis

O número de abelhas não está em declínio porque os humanos as reproduzem artificialmente, substituindo rapidamente as colônias perdidas. Mas as abelhas estão sujeitas a uma sopa tóxica de produtos químicos contendo inseticidas, fungicidas e Herbicidas.

Como as abelhas selvagens, as abelhas também sofrem deficiências nutricionais dentro das paisagens monocultoras da agricultura industrial e suas movimento forçado através das paisagens fornecer serviços de polinização sujeita-os ao estresse. Isso levou as abelhas a infectado e espalhado inúmeros patógenos para populações de abelhas selvagens vulneráveis. A maior preocupação é que os vírus espalhados pelo Ácaro varroa, que é endêmica para as abelhas, pode se espalhar para as abelhas selvagens.

Abelhas Doentes

As práticas comerciais de apicultura imitam muitas das práticas associadas a outros animais intensivamente cultivados da agricultura industrial. As abelhas são inseminadas artificialmente potencialmente estreitando a diversidade genética. As abelhas são alimentadas com xaropes de açúcar altamente processados ​​e rissóis de pólen, geralmente derivados do milho e da soja que dominam grande parte da paisagem rural norte-americana. Eles são tratados com miticidas para controlar o ácaro Varroa e recebem antibióticos profiláticos.

Estudos mostram que abelhas assim como algumas espécies selvagens floresça nas cidades. Nas paisagens urbanas, todas as abelhas são menos expostas aos pesticidas do que em campos agrícolas e encontrar uma maior diversidade de néctar e pólen.

A apicultura urbana, que é basicamente um hobby, não está inserida na agricultura industrial, potencialmente permitindo práticas mais centradas nas abelhas. Por exemplo, os apicultores amadores podem permitir que as rainhas se acasalem naturalmente, usar métodos orgânicos para lidar com os ácaros e permitir que as abelhas consumam seu próprio mel. Embora pesquisas voluntárias indiquem que os apicultores amadores têm maiores perdas de colônia do que os apicultores comerciais, isso pode mudar com apoio e educação adequados e refletir mais a disposição de relatar perdas.

jardinagem Abelhas urbanas no novo pente. Toronto, ON. Rebecca Ellis

Atualmente, as abelhas urbanas não são necessárias para a polinização nas cidades, mas são úteis para o desenvolvimento de um sistema alimentar local ético. O mel das abelhas urbanas pode fornecer um adoçante de origem local e ambientalmente amigável, comparado a cana de açúcar e beterraba sacarina.

Comissários de abelhas nativas

Apicultores urbanos devem ser treinados em manejo de abelhas nativas e jardinagem de polinizadores para ajudar a combater o declínio das abelhas nativas. Uma aliança amigável entre apicultores de mel urbanos e defensores de abelhas nativas também pode influenciar as práticas dos apicultores, garantindo que eles monitorem suas colônias para pragas e patógenos e incentivando o respeito pelas abelhas selvagens na seleção de locais.

jardinagem Um jardim de polinizadores nativos em uma escola em Londres, Ont., Plantada pelo autor. Rebecca Ellis

Alguns defensores das abelhas nativas parecem ver os efeitos nocivos da agricultura industrial em abelhas selvagens como problema perverso muito grande e complexo para resolver, então eles se concentram em ameaças potenciais, como as abelhas urbanas, que podem ser controladas.

Corporações agroquímicas, em particular, provaram ser um inimigo extremamente poderoso, exercendo influência em órgãos governamentais, mas seu poder não é imparável. Minha pesquisa sugere que um aliança entre apicultores, pequenos agricultores e ambientalistas pode ajudar várias espécies a florescerem de uma só vez. Nas cidades, os apicultores amadores, defensores das abelhas nativas e jardineiros podem formar um vínculo semelhante, criando espaços de reflorestamento, ao mesmo tempo em que aumentam a agricultura urbana.

Em vez de ver as abelhas selvagens e manejadas como competindo, talvez possamos vê-las como parceiras na produção de paisagens de abundância.A Conversação

Sobre o autor

Rebecca Ellis, candidato a PHD, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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