Por que há um limite de velocidade de recuperação após a extinção em massa

Por que há um limite de velocidade de recuperação após a extinção em massa

Novas pesquisas ligam a longa demora na recuperação após a extinção em massa da evolução.

Leva pelo menos 10 milhões de anos para a vida se recuperar completamente após uma extinção em massa, um limite de velocidade para a recuperação da diversidade de espécies que é bem conhecida entre os cientistas. Explicações para essa aparente regra geralmente invocam fatores ambientais, mas a nova pesquisa identifica a evolução como outro culpado.

Pesquisadores observaram o limite de velocidade de recuperação em todo o registro fóssil, desde a "Grande Morte" que varreu quase toda a vida marinha 252 milhões de anos atrás até o massivo ataque de asteróide que matou todos os dinossauros não -avianos.

Recuperação de extinções passadas oferece um roteiro para o que pode vir após a extinção moderna em curso.

O estudo foca no último exemplo, como a vida se recuperou após a mais recente extinção em massa da Terra, que extinguiu a maioria dos dinossauros 66 milhões de anos atrás. O impacto do asteroide que desencadeou a extinção é o único evento na história da Terra que provocou mudanças globais mais rápidas do que as atuais mudanças climáticas, então os autores dizem que o estudo poderia oferecer uma visão importante sobre a recuperação de eventos de extinção causados ​​pelo homem.

A ideia de que a evolução - especificamente, quanto tempo leva as espécies sobreviventes para evoluir características que as ajudam a preencher nichos ecológicos abertos ou criar novas - pode estar por trás da extinção. O limite de velocidade de recuperação é uma teoria proposta 20 anos atrás. Este estudo é o primeiro a encontrar evidências para isso no registro fóssil, dizem os pesquisadores.

A equipe rastreou a recuperação ao longo do tempo usando fósseis de um tipo de plâncton chamado foraminíferos ou forames. Os pesquisadores compararam a diversidade com sua complexidade física. Eles descobriram que a complexidade total se recuperou antes do número de espécies - uma descoberta que sugere que um certo nível de complexidade ecológica é necessário antes que a diversificação possa decolar.


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Em outras palavras, as extinções em massa acabam com um armazém de inovações evolutivas de eras passadas. O limite de velocidade está relacionado ao tempo que leva para construir um novo inventário de características que podem produzir novas espécies a uma taxa comparável a antes do evento de extinção.

O autor principal, Christopher Lowery, pesquisador associado do Instituto de Geofísica da Universidade do Texas, diz que a estreita associação da complexidade de foram com o limite de velocidade de recuperação aponta para a evolução como o controle de velocidade.

“Nós vemos isso em nosso estudo, mas a implicação deveria ser que esses mesmos processos estariam ativos em todas as outras extinções”, diz Lowery. "Eu acho que esta é a explicação provável para o limite de velocidade de recuperação para tudo."

Os pesquisadores foram inspirados a investigar a ligação entre recuperação e evolução por causa de pesquisas anteriores que descobriram que a recuperação levou milhões de anos, apesar de muitas áreas serem habitáveis ​​logo após a mais recente extinção em massa da Terra. Isto sugeriu um fator de controle diferente do ambiente sozinho.

Eles descobriram que, embora o asteróide tenha dizimado a diversidade como um todo, as espécies que sobreviveram voltaram rapidamente para reabastecer os nichos disponíveis. No entanto, após essa recuperação inicial, mais picos na diversidade de espécies tiveram que esperar pela evolução de novas características.

Como o limite de velocidade poderia prever, 10 milhões de anos após a extinção, a diversidade geral de forames estava quase de volta aos níveis observados antes do evento de extinção. Os fósseis são prolíficos nos sedimentos oceânicos ao redor do mundo, permitindo que os pesquisadores acompanhem de perto a diversidade de espécies sem grandes lacunas no tempo.

Pincelli Hull, professor assistente da Universidade de Yale, diz que o artigo esclarece os fatores que impulsionam a recuperação. “Antes deste estudo, as pessoas poderiam ter lhe falado sobre os padrões básicos de diversidade e complexidade, mas eles não teriam sido capazes de responder qual deles está liderando ou como eles se relacionam uns com os outros”, diz ela.

Os autores dizem que a recuperação de extinções passadas oferece um roteiro para o que pode vir depois da extinção atual, que as mudanças climáticas, perda de habitat, espécies invasoras e outros fatores estão causando.

O estudo aparece no jornal Ecologia e Evolução da Natureza. Lowery escreveu o artigo com Andrew Fraass, pesquisador associado da Universidade de Bristol que fez a pesquisa na Sam Houston State University.

Fonte: UT Austin

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