Quão limpa é a sua cidade? Apenas pergunte às abelhas

Quão limpa é a sua cidade? Apenas pergunte às abelhas O mel pode levar pistas sobre a origem dos poluentes. (ShutterStock)

Há uma boa chance de você morar em uma cidade - ou em breve. Segundo estimativas das Nações Unidas, duas em cada três pessoas viverão em uma área urbana pela 2050.

O impacto ambiental dessa rápida urbanização é uma preocupação global. Os métodos tradicionais de monitoramento da poluição, como amostragem de solo e ar, podem ser caros e demorados.

Precisamos de novas ferramentas para rastrear metais pesados ​​e outros tipos de poluição. Então, nós criamos uma nova abordagem - querida.

Um começo doce

Tudo começou com uma pergunta. Julia Common, apicultora chefe da Colmeias para a Humanidade, uma organização de apicultores urbanos sem fins lucrativos sediada em Vancouver, foi questionada repetidamente: “Quão limpo é o mel do centro de Vancouver?”

Hives for Humanity gerencia sobre as colmeias 200 em Vancouver. Eles estão em telhados no movimentado centro da cidade, perto de jardins da cidade, em quintais residenciais e em fazendas em Delta, um dos principais centros agrícolas da Colúmbia Britânica. A organização não produz apenas mel, eles também gerenciam vários programas de apicultura terapêutica.

Para ajudar a responder a essa pergunta, o Dr. Dominique Weis, diretor do Centro Pacífico de Pesquisa Isotópica e Geoquímicamediu um conjunto de oligoelementos (incluindo chumbo, titânio e cádmio e outros) em alguns dos mel de Hives for Humanity. O mel estava limpo, bem abaixo do média mundial para metais pesados ​​como o chumbo.

Mas quando Weis começou a olhar mais de perto os dados, ela percebeu que o mel trazia pistas adicionais sobre a origem dos metais - e poderia estar ligado ao uso da terra e à atividade humana nas imediações da colmeia.

Ciência de abastecimento de abelhas

Quando as abelhas extraem pólen e néctar, elas também pegam poeira e outras partículas pequenas, e a transportam de volta para a colméia, onde é incorporada ao mel e outros produtos da colmeia.

Como as abelhas raramente pastam a mais de dois a três quilômetros de sua colméia, o mel fornece um instantâneo químico do ambiente em torno da colmeia. Este fenómeno foi explorado em vários estudos para avaliar não só os níveis de determinados metais no ambiente, mas também os efeitos de pesticidas e o impacto ambiental da precipitação nuclear.

Nosso estudo mostrou que o mel coletado de áreas de maior densidade urbana contém níveis elevados de metais, incluindo estanho, chumbo, cádmio, cobre e zinco. O antimônio, por exemplo, é elevado no mel do centro de Vancouver, em relação ao mel suburbano e rural, presumivelmente devido ao tráfego do tipo “pare e vá”, já que o antimônio é um componente em pastilhas de freio de veículos.

Outros lotes de mel amostrados de áreas próximas ao porto de embarque mostraram níveis mais altos de vanádio, que podem ser encontrados em óleos pesados ​​queimados por grandes motores, como os que estão em navios de carga.

Mesmo que pudéssemos encontrar esses oligoelementos nas amostras de mel, as concentrações eram muito baixas para representar qualquer risco para a saúde. Um adulto teria que comer mais do que 600 gramas de mel de Vancouver por dia para exceder os níveis toleráveis ​​diários de ingestão de chumbo.

Impressão digital mel

Também analisamos as diferentes formas de chumbo, chamadas isótopos, encontradas no mel para ver como o uso da terra influenciava o tipo de chumbo encontrado no meio ambiente. Isso foi tentado apenas uma vez antes, na Austrália.

Como cada fonte de chumbo possui uma composição isotópica característica, essa abordagem é um pouco como a impressão digital do chumbo. O mel de setores industriais ou densamente povoados da cidade tem uma impressão digital de chumbo diferente da do chumbo natural local encontrado, por exemplo, nas rochas da região. Cinto vulcânico de Garibaldi or sedimentos do rio Fraser. Isso significa que o chumbo observado no mel das colmeias do centro é provavelmente o resultado de atividades humanas.

No geral, a assinatura química no mel de qualquer setor da cidade reflete uma combinação das ofertas botânicas que cercam a colmeia, bem como outras fontes de poluição associadas ao uso da terra: tráfego, navegação, pátios ferroviários e agricultura.

Monitorando mudança

O mel pinta um quadro abrangente da atual distribuição de metais residuais em toda a região metropolitana de Vancouver. No futuro, podemos procurar variações, à medida que a cidade cresce e muda no próximo século. As cidades são dinâmicas e experimentam mudanças constantes no uso da terra, no crescimento populacional, na infraestrutura de envelhecimento e na mudança climática (especialmente nas cidades costeiras).

Porque as abelhas vivem onde os seres humanos vivem, o método pode ser usado em qualquer lugar onde haja colmeias. Isso possibilita que cidades do mundo todo aproveitem o poder das abelhas, mesmo que não tenham uma infraestrutura de monitoramento ambiental mais tradicional.

A horticultura urbana e a apicultura urbana estão crescendo em popularidade, o que torna projetos como esses que são mais receptivos à participação da comunidade.

O benefício de envolver a comunidade no processo científico é que todos obtêm uma apreciação mais profunda por seu meio ambiente e ecologia local. Isso, como o mel em Vancouver, é um bom resultado!A Conversação

Sobre o autor

Kate E. Smith, PhD Candidate, Universidade de British Columbia; Diane Hanano, Gerente de Pesquisa, Universidade de British Columbiae Dominique Weis, professor, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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