Quer salvar milhões de aves migratórias?

Quer salvar milhões de aves migratórias? A luz artificial - incluindo o Tribute in Light em Nova York - desorienta aves migratórias noturnas. Kelvin / Flickr, CC BY-SA

Bilhões de aves migratórias passam pelo céu noturno cada primavera e outono. As aves usam estrelas para orientar sua jornada entre os locais de reprodução de verão e as áreas de alimentação de inverno. As luzes artificiais produzidas por humanos atrapalham a migração de aves, muitas vezes com consequências fatais.

O impacto perigoso de luzes artificiais de torres e arranha-céus há muito conhecido pelos cientistas. As aves são atraídas para as luzes artificiais que ocupam seu espaço aéreo, e suas bússolas de navegação estão em curto-circuito devido à incomum presença de luz. Um prédio bem iluminado pode matar centenas de aves migratórias em uma única noitee é comum encontrar milhares de pássaros sem vida na base dos arranha-céus depois de um período ocupado de migração.

E as luzes artificiais no nível do solo que brilham nos nossos quintais e edifícios? Essas luzes artificiais também podem ter consequências negativas para os migrantes que passam? E como poderíamos beneficiar as aves se apagássemos as luzes?

Rastreando pássaros através do som

In meu laboratório de pesquisa at a Universidade de Windsor, estudamos a ecologia e conservação de aves usando ferramentas bioacústicas, como gravação de som e reprodução de som. Os pássaros produzem uma extraordinária diversidade de sons que nos permitem localizá-los e estudar seu comportamento. Ao escutar as vocalizações das aves, podemos aprender sobre os movimentos das aves e atividades sociais, mesmo sob a cobertura da escuridão.

Muitas espécies de migrantes noturnos produzem vocalizações quando estão em voo ativo. Essas chamadas curtas e simples são conhecidas como chamadas de voo, e acredita-se que elas desempenham um papel na comunicação entre as aves dentro dos bandos migratórios. Muitas chamadas de voo são específicas da espécie e, portanto, podemos identificar que tipo de aves está passando por cima durante a noite. Ao registrar essas chamadas, podemos medir a biodiversidade dos migrantes simplesmente apontando microfones no céu noturno.

Recentemente, usamos gravações bioacústicas de chamadas de voo para estudar os efeitos da luz artificial em aves migratórias. Nós nos concentramos em luzes artificiais no nível do solo, o tipo de luz que muitos de nós usamos para iluminar nossos alpendres ou calçadas, ou para fornecer iluminação de paisagem em nossos quintais.

Luzes mudam o comportamento das aves

Durante a migração de outono, meu aluno Matt Watson e eu coletamos gravações do céu em pares de sites 16 perto do Lago Erie. Cada par de sites incluía um local escuro sem luzes artificiais e um local próximo com uma luz na varanda dos fundos ou lâmpadas de rua. Nós gravamos do pôr-do-sol ao nascer do sol e registramos todas as chamadas de vôo em todas as gravações. Usamos esses dados para fazer a pergunta: a presença de iluminação no nível do solo altera o comportamento das aves que estão se movendo para cima?


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Detectamos muito mais chamadas de voo de aves migratórias acima de sites com luzes artificiais do que locais escuros próximos. Em média, houve três vezes mais chamadas registradas em sites com luzes artificiais no nível do solo. Portanto, a luz artificial aumenta o número de chamadas de voo produzidas pelas aves que migram para cima.

Além disso, detectamos mais espécies de aves chamando acima de locais com luzes artificiais. Descobrimos que a biodiversidade acústica era quase 50 por cento mais alta que os locais com luzes artificiais no nível do solo.

Ainda estamos explorando o mecanismo por trás desses padrões. Uma possibilidade é que mais pássaros passem por locais com luzes artificiais. Uma segunda possibilidade é que os pássaros voem em altitudes mais baixas sobre locais com luzes artificiais. Uma terceira possibilidade é que as luzes do nível do solo desorientem as aves que passam, levando-as a telefonar com mais frequência.

Observações de pássaros no memorial 9-11 em New York City, Tribute In Light, revelam que luzes do nível do solo podem distrair aves migratórias. Nossas gravações sugerem que um fenômeno semelhante ocorre mesmo com luzes de quintal. Qualquer que seja o mecanismo, nossos resultados são surpreendentes e alarmantes, porque nos ensinam que até mesmo luzes externas de baixa potência alteram o comportamento das aves migratórias.

Pássaros que voam na noite no tributo na luz em New York City.

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Luzes e sons criam uma armadilha mortal

Um novo estudo foi publicado recentemente sobre os efeitos das luzes artificiais ao nível do solo em migrantes noturnos. Nos anos 40, pesquisadores da o museu do campo coletaram aves mortas da base de edifícios bem iluminados na orla de Chicago. Ao longo deste tempo, encontraram mais de 35,000 aves mortas ao lado das janelas de um único edifício ao nível do solo.

Motivado em parte pelos nossos estudos bioacústicos sobre os efeitos da luz artificial em aves migratórias, os autores do estudo de Chicago fizeram uma pergunta intrigante: as colisões fatais de janelas estão relacionadas ao comportamento de vocalização das aves?

Os autores encontraram um padrão marcante. As espécies de aves que foram mortas com mais freqüência foram as espécies conhecidas por seu comportamento de produzir chamadas durante a migração. As espécies que apareciam raramente na base das janelas iluminadas eram espécies que não são conhecidas por produzir chamadas de voo.

Por exemplo, as aves mais comuns coletadas após uma colisão fatal da janela foram pardais de garganta branca, juncos de olhos escuros e pardais da canção. Todas essas espécies produzem chamadas de voo. Em contraste, vireos warbling, geckcatchers azul-cinzento e pebes orientais Raramente foram encontrados mortos ao lado de janelas iluminadas, embora esses animais sejam migrantes noturnos comuns na área de Chicago. Nenhuma dessas espécies produz chamadas de voo.

Isto sugere que a propensão das espécies de aves a produzir chamadas de voo está ligada ao risco de as aves colidirem com janelas artificialmente iluminadas.

Esta nova descoberta levanta a possibilidade de que algumas espécies de aves sejam especialmente suscetíveis a essas armadilhas mortais. Um migrante que se distrai com luz artificial pode produzir uma chamada de voo. Essa chamada de voo pode atrair outros migrantes que passam, trazendo-os para mais perto do perigo. Desta forma, os impactos negativos das luzes no nível do solo parecem ser especialmente severos para as aves que rotineiramente produzem chamadas de vôo.

Apagando as luzes

Um claro e crescente consenso científico nos ensina que as luzes artificiais têm um impacto negativo sobre as aves migratórias. Em meio às muitas outras ameaças enfrentadas pelas aves durante a atual crise da biodiversidade, o impacto das luzes artificiais pode ser mitigado por uma mudança fácil em nosso próprio comportamento: o toque de um interruptor de luz.

Na primavera e no outono devemos desligar nossas luzes ao ar livre à noite. Com as luzes apagadas, podemos aproveitar a oportunidade para ficar do lado de fora e ouvir o céu noturno. Ouviremos os sons de um bilhão de animais se movendo pelo continente com menos distração da nossa poluição luminosa.A Conversação

Sobre o autor

Dan Mennill, Professor e Reitor Associado de Ciência, University of Windsor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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