Espécies de insetos que preferem as culturas prosperam enquanto a maioria declina

Espécies de insetos na Grã-Bretanha preferem as colheitas enquanto a maioria declinaUma abelha mineradora de cinzas (Andrena cineraria) - uma das espécies que se acredita estar aumentando. Ed Phillips / Shutterstock

Muitas espécies de insetos visitantes de flores estão com problemas na Grã-Bretanha, de acordo com um novo relatório do Centro de Ecologia e Hidrologia (CEH) perto de Oxford, que se baseou em observações quase 750,000 de insetos entre 1980 e 2013. O estudo utilizou registros populacionais de espécies de abelhas silvestres e hoverfly 353 em grandes áreas da Grã-Bretanha para mostrar que um terço dessas espécies polinizadoras declinaram durante esse período.

A maioria dessas perdas foi em espécies que já eram relativamente raras. Alguns grandes perdedores eram a abelha-cardadora de cano avermelhado, a abelha sulcadora lisa e a grande abelha desgrenhada, todas desaparecidas em metade de seus locais anteriores no 1980.

No entanto, o mesmo relatório também descobriu que outras espécies de abelha e hoverfly, cerca de 10% do total, na verdade aumentaram. Algumas delas, como a abelha mineira e a abelha sulcada, são polinizadores de cultivos de campo, como o estupro de oleaginosas. Essas duas espécies aumentaram em cinco vezes seus alcances durante o mesmo período, sugerindo que as espécies especializadas em culturas estão prosperando às custas da maioria das outras.

Os outros vencedores eram na verdade invasores. A abelha da hera - mais frequentemente visto na planta do mesmo nome - Somente a Grã-Bretanha colonizada do continente em 2001 e o alcance sobre o qual ela pode ser encontrada tem aumentado em 16% a cada ano desde então. Apesar do que pode parecer um saco misto, a diversidade geral de espécies de polinizadores britânicos tem diminuído constantemente desde o 1980.

Por que precisamos de insetos?

O novo estudo ressalta a já alarmante tendência de queda no número de insetos observada em vários outros estudos conduzidos no Reino Unido, na Alemanha e na América Central. Em fevereiro 2019, um relatório alegou que as taxas atuais de declínio podem levar aa extinção de 40% das espécies de insetos do mundo nas próximas décadas ”. Essa afirmação quase apocalíptica foi rapidamente tomada pela imprensa mundial e atraiu muita atenção. Mesmo que essa história tenha sido exagerada, é bastante claro que algo está errado no estado de natureza.

As perdas maciças de insetos são tão sérias porque os insetos componentes essenciais em quase todos os ecossistemas. O trabalho deles é comer plantas que convertem a energia da luz solar em biomassa - a base da maioria das redes alimentares terrestres. Por sua vez, esses insetos herbívoros são comidos por insetos carnívoros, que acabam sendo comidos por animais maiores que comem insetos. Se os insetos estão em apuros, então assim é tudo o que nesse ecossistema como perdas graves na biodiversidade de insetos ameaçam todos os tipos de vida selvagem.

As espécies de abelhas selvagens e hoverfly são globalmente importantes na fertilização de plantas com flor, transferindo o pólen entre elas, fazendo com que elas estabeleçam sementes. Sem eles, a produção de sementes em muitas flores silvestres é reduzida e declínio das populações de plantas. Com menos flores para visitar e menos néctar e pólen para coletar, os números de polinizadores diminuem ainda mais em um ciclo vicioso.


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Não são apenas as plantas selvagens que são afetadas, mas também as culturas agrícolas. Morangos, maçãs e colza são apenas três das muitas culturas que se beneficiam da polinização por abelhas e outros insetos. Produção de sementes para plantio também depende de insetos. Sem “serviços ecológicos” como a polinização por insetos, algumas dessas culturas não poderiam mais ser cultivadas. O valor anual dos polinizadores de insetos para o Reino Unido foi estimado em £ 603m). Globalmente, a polinização adiciona USD $ 153 bilhões à economia a cada ano.

Por que algumas espécies aumentaram?

O novo relatório observa que entre os insetos polinizadores cujas extensões se expandiram, as espécies associadas às culturas de campo estão bem representadas. Isto pode ser porque foram tomadas medidas para encorajá-los, como plantar flores silvestres, que fornecer pólen quando as culturas não estão em flor. Alternativamente, pode ser simplesmente que algumas espécies são mais tolerantes à intensificação progressiva das práticas agrícolas do que outras.

Superficialmente, os aumentos nos polinizadores das culturas parecem encorajadores, mas pode não ser uma boa notícia. A perda da diversidade de polinizadores diminui o rendimento das lavouras, e isso pode ser mais importante que o número de insetos. A diminuição da diversidade de polinizadores pode deixar as populações de insetos mais vulneráveis ​​a doenças virais que se espalham rapidamente entre insetos sociais. Tais vírus interagir com pesticidas amplamente utilizados e são conhecidos por afetar negativamente as abelhas e zangões.

De um modo geral, as perdas de biodiversidade nos habitats das terras agrícolas são provavelmente devidas a aumentos na eficiência da agricultura. Os agricultores procuram cultivar o maior rendimento de culturas na área de terra que está disponível para eles. Isso garante que a agricultura capta mais e mais da energia do sol, convertendo-o em comida humana.

À medida que a eficiência da agricultura aumenta, menos espaço e menos recursos são deixados para qualquer outra coisa além das culturas alimentares humanas. O estudo recente mostra que alguns polinizadores especialistas em plantações aumentaram, enquanto a maioria não, o que mostra que menos plantas e animais estão prosperando em ecossistemas que são cada vez mais dominados pela agricultura. Há um trade-off entre natureza selvagem e eficiência agrícola e parece que temos que decidir quanta natureza selvagem queremos.A Conversação

Sobre o autor

Stuart Reynolds, professor emérito de biologia, University of Bath

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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