Por que a vida selvagem de água doce enfrenta um futuro incerto

Por que a vida selvagem de água doce enfrenta um futuro incertoDesova, salmão sockeye, fazer, seu, maneira, cima, a, rio adams, perto, perseguição, bc A IMPRENSA CANADENSE / Jonathan Hayward

Salmão do Pacífico é uma das criaturas icônicas do Canadá. A cada verão, eles completam, em média, um ciclo de vida de quatro a cinco anos, retornando de suas ricas áreas de alimentação oceânica aos riachos e riachos onde nasceram. Aqui, seguindo os passos de seus pais, eles põem ovos, morrem e dão origem à próxima geração de salmão.

Esse trânsito da água doce para o mar e vice-versa às vezes é de milhares de quilômetros de extensão. Também pode ser traiçoeiro - os peixes devem navegar em corredeiras íngremes e evitar predadores vorazes.

Mas a caminhada só está sendo dificultada por desafios não naturais. Os seres humanos continuam a represar e poluir os rios, a pesca e a introduzir plantas e animais invasores. E esta é apenas a ponta do iceberg em termos de como os seres humanos estão remodelando profundamente as águas frescas do Canadá e do mundo.

Para se qualificar para o nossa pesquisa sobre Na migração e conservação do salmão do Pacífico, observamos como os ecossistemas de água doce - lagos, rios, córregos e zonas úmidas - estão mudando em todo o mundo. A sociedade tem seu dedo no pulso dos oceanos, mas e quanto a nossas muitas vezes esquecidas águas frescas?

Lagos e rios em crise

Enquanto as águas doces constituem apenas uma fracção (0.01 por centode toda a água do planeta, eles são o lar de quase 10 por cento das espécies animais conhecidas da Terra, incluindo um terço de todos os vertebrados (qualquer coisa com um backbone). Existem até mais espécies de peixe nos ecossistemas de água doce do que no oceano.

Esta imagem está, infelizmente, mudando rapidamente. O Fundo Mundial para a Natureza (WWF) publicou recentemente oRelatório Planeta Vivo 2018”, Mostrando que a perda de espécies de água doce é mais severa do que a da espécie declina na terra ou no oceano.

De forma alarmante, as populações de espécies de água doce diminuíram em média mais de 80 por cento nos anos 50, enquanto as populações de terrestres e criaturas do oceano caíram menos de metade disso.


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Claramente, as águas doces estão em crise com o agravamento das tendências na última década. Mas por que?

Ameaças: a dúzia suja

Os cientistas sabem que represamento, poluição, pesca excessiva e introdução de novas espécies estão mudando “paisagens aquáticas” ao redor do mundo e impedindo a sobrevivência de animais como o salmão do Pacífico. Sabemos sobre essas ameaças à biodiversidade de água doce por pelo menos uma dúzia de anos.

Mas muita coisa pode mudar nos anos 12 - e tem. Com uma equipe internacional de alguns dos principais cientistas de água doce do mundo, nosso novo estudo documenta uma dúzia de ameaças - algumas novas, algumas em crescimento - a espécies de água doce:

  1. Um clima em rápida mudança
  2. Comércio online de espécies selvagens e espécies invasoras
  3. Doença infecciosa
  4. Flores de algas tóxicas
  5. Hidrelétrica represando e fragmentando metade dos rios do mundo
  6. Contaminantes emergentes, como hormônios
  7. Nanomateriais projetados
  8. Poluição Microplástica
  9. Interferência de luz e ruído
  10. Águas doces costeiras mais salgadas devido ao aumento do nível do mar
  11. Concentrações de cálcio abaixo das necessidades de alguns organismos de água doce
  12. Os efeitos aditivos - e possivelmente sinérgicos - dessas ameaças

Nossa equipe teme que as águas frescas continuem sendo negligenciadas. Essas ameaças crescentes e as rápidas perdas de espécies estão ocorrendo abaixo da superfície da água - fora da vista e da mente.

"Esta é uma tragédia silenciosa e invisível que atrai muito pouco interesse", disse Steve Ormerod, ecologista de água doce da Cardiff University, no País de Gales, Reino Unido, e um dos membros de nossa equipe.

Esperamos mudar essa narrativa chamando a atenção para essas ameaças críticas 12.

Precisamos de ação sobre essas ameaças - agora.

Espero no horizonte?

Isso é muito para acontecer. Pode parecer que não há soluções que mudarão a trajetória das espécies de água doce. Felizmente, esse não é o caso e destacamos oportunidades para ganhos em conservação.

Novas ferramentas científicas estão mudando a forma como monitoramos as populações de água doce. DNA ambiental, por exemplo, pode em breve nos permitir usar uma única amostra de água para identificar todos os peixes em uma bacia hidrográfica - sem nunca ver a espécie.

Outras abordagens, incluindo o uso de “fluxos ambientais” (e-flows) para gerenciar o fluxo de água abaixo de uma barragem, a remoção de barragens e peixes permitem que peixes como o salmão do Pacífico possam circunavegar algumas das barreiras que criamos.

Mas a solução não se baseia apenas nos avanços tecnológicos para reverter erros passados. Precisamos atender às necessidades de água doce tanto das pessoas quanto da natureza, mudando a forma como tratamos as águas doces, por exemplo, através de nossas ações do dia-a-dia, juntando-se ou apoiando o Aliança pela Vida em Água Doce e pressionando nossos governos para se juntar ao esforço global preservar a água doce.A Conversação

Sobre os Autores

Andrea Jane Reid, PhD Candidate, Universidade de Carleton e Steven J Cooke, presidente e professor de pesquisa do Canadá, Universidade de Carleton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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