Como a mudança climática está matando pequenas criaturas da Terra

como a mudança climática está matando pequenas criaturas da Terra
Uma aranha saltadora, que usa visão afiada para caçar sua presa. ThomasShahan.com/Flickr, CC BY-SA

A mudança climática é culpada por muitas coisas atualmente: inundar pequenas ilhas, abastecer incêndios catastróficos, amping-up furacões e esmagando o gelo do mar Ártico.

Mas um revisão global da pesquisa de insetos encontrou outra vítima: 40% de espécies de insetos estão em declínio e um terço estão em perigo. Confirma o que muitos suspeitam: em Austrália e ao redor do mundoartrópodes - que incluem insetos, aranhas, lacraias e afins - parecem estar em apuros.

A revisão global vem logo após pesquisa publicado na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências dos EUA, que sugere uma ligação potente entre a intensificação das ondas de calor e o declínio impressionante na abundância de artrópodes.

Se as descobertas desse estudo forem amplamente válidas - algo ainda longe de ser certo - ele tem implicações assustadoras para a biodiversidade global.

Como a mudança climática está matando pequenas criaturas da TerraNosso mundo natural depende de artrópodes. Steve Raubenstine / Pixabay

Artrópode Armagedom

Em meados dos 1970s, pesquisadores na ilha caribenha de Porto Rico conduziram um estudo em grande escala para medir a biomassa total (massa viva) de insetos e outros artrópodes nas florestas intactas da ilha, usando redes de varredura e armadilhas adesivas.

Quatro décadas depois, outra equipe de pesquisa retornou à ilha e repetiu o estudo usando métodos idênticos e os mesmos locais. Para sua surpresa, eles descobriram que a biomassa dos artrópodes era de apenas um oitavo a um sexto dos níveis das 1970s - um colapso chocante em geral.


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E a carnificina não terminou aí. A equipe descobriu que um grupo de lagartos, pássaros e sapos comedores de artrópodes havia caído drasticamente em abundância também.

Como a mudança climática está matando pequenas criaturas da TerraInsetos são cruciais em teias alimentares para espécies como este beija-flor. P

Nas mentes de muitos ecologistas, um colapso generalizado de artrópodes poderia ser francamente apocalíptico. Os artrópodes polinizam algumas das nossas culturas alimentares mais importantes e milhares de espécies de plantas selvagens, dispersam sementes, reciclam nutrientes e formam elos-chave em cadeias alimentares que sustentam teias inteiras da vida.

Esta onipresença ecológica surge porque os artrópodes são tão abundante e diverso, compreendendo pelo menos dois terços de todas as espécies conhecidas na Terra. Nos 1940s, biólogo evolucionista JBS Haldane gracejou que "Deus tem uma predileção desordenada por besouros". Os humanos podem pensar que governamos o mundo, mas o planeta realmente pertence aos artrópodes.

Ondas de calor assassinas

Os pesquisadores que documentaram o colapso dos artrópodes em Porto Rico consideraram uma variedade de possíveis causas, incluindo pesticidas e interrupção do habitat. Mas as evidências continuavam apontando para outro motorista: aumento das temperaturas.

As estações meteorológicas em Porto Rico indicam que as temperaturas aumentaram progressivamente nas últimas décadas - por 2 ℃ em média.

Mas os pesquisadores estão muito menos preocupados com o aumento gradual da temperatura do que com a intensificação das ondas de calor - que aumentaram acentuadamente em Porto Rico. Isso ocorre porque quase todas as espécies vivas têm limiares de tolerância à temperatura.

Por exemplo, pesquisas na Austrália mostraram que, no 41 ℃, as raposas voadoras ficam muito estressadas pelo calor, lutando para encontrar sombra e batendo as asas desesperadamente para se manterem frias.

Mas empurre o termômetro para cima apenas mais um grau, para 42 ℃, e os morcegos de repente morrem.

Em novembro, ondas de calor que atingiram o pico 42 ℃ no norte de Queensland mataram quase um terço das Raposas Voadoras de Espetáculos da região. O solo sob colônias de morcegos estava repleto de dezenas de milhares de animais mortos. Cuidadores de animais dedicados só poderiam salvar uma pequena fração dos morcegos moribundos.

Os morcegos morrem em massa durante uma recente onda de calor.

A conexão El Niño

El Nino eventos - flutuações nas temperaturas da superfície do mar do Pacífico, que impulsionam as variações plurianuais do clima em grandes áreas do planeta - também fazem parte dessa história. Novas pesquisas parecem estar resolvendo incertezas de longa data sobre El Niños e o aquecimento global.

Estudos recentes publicados em natureza e Geophysical Research Letters sugerem que o aquecimento global irá de fato intensificar o fenômeno El Niños - fazendo com que as áreas afetadas sofram ainda mais intensamente com secas e ondas de calor.

E isso liga-se a Porto Rico, porque os pesquisadores acreditam que uma série de ondas de calor El Niño incomumente causaram o artrópode Armagedon. Se eles estão certos, então o aquecimento global foi a arma, mas o El Niño puxou o gatilho.

Além das ondas de calor

Porto Rico certamente não é o único lugar na Terra que sofreu severos declínios nos artrópodes. Estudos robustos em Europa, América do Norte, Austrália e outros locais também revelaram grandes declínios nos artrópodes.

E, embora os fatores climáticos tenham contribuído para algumas dessas quedas, é claro que muitas outras mudanças ambientais, como perturbação do habitat, pesticidas, patógenos introduzidos e poluição luminosatambém estão recebendo pedágios pesados.

Como a mudança climática está matando pequenas criaturas da TerraAs borboletas monarcas estão em declínio nos EUA e no México, provavelmente devido à ruptura do habitat. P

Então, em uma escala planetária, os artrópodes estão sofrendo de uma grande variedade de insultos ambientais. Há nenhuma razão única por que suas populações estão em colapso.

O ponto principal é: estamos mudando nosso mundo de muitas maneiras diferentes de uma só vez. E as miríades de pequenas criaturas que desempenham tantos papéis críticos no tecido da vida estão lutando para sobreviver ao ataque.A Conversação

Sobre o autor

Bill Laurance, professor emérito e pesquisador australiano, James Cook University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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