Como a exposição à poluição do ar pode levar ao autismo

Como a exposição à poluição do ar pode levar ao autismo

Pesquisadores já haviam ligado a exposição à poluição do ar - particularmente a poluição do ar relacionada ao tráfego - a um risco maior de autismo, mas novas pesquisas podem ter uma resposta sobre como esse relacionamento funciona.

Em um estudo anterior, pesquisadores descobriram que camundongos expostos a níveis muito insalubres de exaustão de diesel, ou material particulado, durante a gravidez e no início do desenvolvimento apresentavam alterações comportamentais típicas do transtorno do espectro autista, incluindo um aumento no comportamento repetitivo, interrupção da comunicação e déficits interações sociais.

Pesquisadores da Universidade de Washington disseram que observaram uma qualidade de ar perigosa semelhante em Seattle durante os meses de verão, com a ocorrência de incêndios florestais na região.

Para o novo estudo, os pesquisadores realizaram experimentos com camundongos e descobriram que a exposição ao escape do diesel poderia causar mudanças sutis na estrutura do córtex cerebral (a camada externa do tecido neural do cérebro), como visto nos cérebros do cérebro. pacientes autistas.

Os pesquisadores também propõem uma série de mudanças bioquímicas e moleculares que podem estar por trás de tais alterações corticais.

“Esses estudos fornecem um modelo animal que permitirá investigações adicionais sobre a plausibilidade biológica de uma associação entre a poluição do ar e o espectro do autismo”, diz Lucio Costa, professor de ciências da saúde ambiental e ocupacional da Escola de Saúde Pública e autor sênior do estudo. papel, que aparece em Cérebro, Comportamento e Imunidade.

"Do ponto de vista da saúde pública, isso aumenta as preocupações com a poluição do ar como um possível fator etiológico para distúrbios do desenvolvimento e neurodegenerativos".

O mecanismo proposto começa com o aumento da neuroinflamação e leva à diminuição da expressão da proteína reelin - que ativa uma via de sinalização necessária para o posicionamento adequado dos neurônios no cérebro - ambos os eventos comuns com o autismo. O mecanismo também inclui a ativação da via JAK2 / STAT3, que desempenha um papel no desenvolvimento do cérebro fetal.

Os pesquisadores dizem que precisam fazer estudos futuros para entender melhor como a interação gene-ambiente afeta o transtorno do espectro do autismo e para melhorar a proteção das populações vulneráveis.

Sobre os Autores

Yu-Chi (Rachel) Chang, aluna do departamento de ciências ambientais e de saúde ocupacional, conduziu o estudo como parte de sua tese de doutorado em toxicologia. Co-autores adicionais são da Universidade de Washington e do Instituto de Pesquisa Infantil de Seattle.

Fonte: Universidade de Washington

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