Nosso relacionamento complicado com plástico

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Nosso relacionamento complicado com plástico

Os plásticos são difíceis de evitar na vida diária. Parlamento Europeu, CC BY-NC-ND

Desde a sua chegada décadas atrás, o plástico transformou a vida moderna. Mas no 2018, o alarme sobre a crise da poluição de plástico soou mais alto do que nunca. No Dia da Terra, as Nações Unidas emitiram seu primeiro Relatório do estado de plásticos, pedindo mais reciclagem e melhores maneiras de fabricar e gerenciar o material em suas diversas formas.

Na conversa, tomamos uma visão ampla de plástico, trabalhando com acadêmicos para explicar não apenas os efeitos ambientais e de saúde, mas também sua contribuição cultural e as indústrias que lidam com produtos plásticos - e resíduos.

1. Nós somos cobaias

As pessoas agora ouvem regularmente relatos de animais marinhos descobertos com estômagos cheios de plástico descartado por humanos. Mas grande parte da poluição plástica nos oceanos é microplástica - muitas vezes menor que a largura de um fio de cabelo humano.

O epidemiologista ambiental John Meeker, da Universidade de Michigan, afirma que os efeitos sobre a saúde desses microplásticos, que também são encontrados em muitos produtos de consumo, são amplamente desconhecidos. Ele anda pelo que os cientistas sabem e notas que “dado que a exposição humana a microplásticos é generalizada, os resultados de estudos em animais são certamente motivo de preocupação e um fator importante para a avaliação de risco”.

2. Rios e lagos

Muitas pessoas provavelmente sabem sobre a grande mancha de lixo do Pacífico, um enorme acúmulo de lixo entre o Havaí e a Califórnia. Mas os plásticos estão se acumulando em lagos e rios bemescreva Matthew J. Hoffman e Christy Tyler do Rochester Institute of Technology. Eles descrevem sua pesquisa que usa modelos de computador para medir quanto está se acumulando nos Grandes Lagos (cerca de 10,000 toneladas por ano) e para prever aonde isso irá.

Eles descobriram que, por causa dos ventos, os plásticos não se acumulam em um fragmento gigante como no Oceano Pacífico, mas isso introduz a pergunta: para onde está indo? “Se pudermos rastrear com precisão os diferentes tipos de poluição plástica depois que eles entram na água”, eles escrevem, “podemos nos concentrar nos tipos que acabam em habitats sensíveis e prever seu destino final”. Seu estudo descobriu que grande parte afunda o fundo, que esclarece quais espécies estão sendo afetadas.

3. Melhores materiais?

Os plásticos à base de plantas são a resposta para o problema do lixo plástico? O bioquímico Danny Ducat, do estado de Michigan, diz que não é tão simples assim. Ele descreve os diferentes tipos de bio-plásticos e como os sistemas de reciclagem precisarão mudar para lidar com os plásticos à base de plantas.

“Plásticos de base biológica ainda vão definhar por décadas ou séculos se forem jogados no lixo e enterrados em aterros. Em contrapartida, plásticos compostáveis ​​são largamente degradados dentro de três meses dentro de instalações de compostagem industrial, onde as condições são administradas para promover a aeração e as temperaturas são muitas vezes substancialmente maior por causa de toda a atividade microbiana, ”Ducat escreve.

4. O impacto da política chinesa 'National Sword'

Cerca de 75 por cento dos plásticos descartados nos EUA acabam em aterros sanitários. E na 2018, a China desmantelou a indústria de reciclagem de plásticos, cortando drasticamente a quantidade de material de sucata estrangeiro que aceitaria.

Isso resultou em estoques de lixo não reciclado e deixou os municípios considerando mudanças em suas práticas de reciclagem. A pesquisadora da Universidade da Califórnia em Berkeley, Kate O'Neill, vê a rejeição da China de nosso lixo contaminado como um oportunidade de inovar.

“Críticas à reciclagem não são novo, e críticas de reciclagem de plástico são muitos, mas eu ainda acredito que faz sentido expandir, não abandonar, o sistema. Isso exigirá investimentos em grande escala e, a longo prazo, a implementação de políticas de upstream, incluindo proibições de produtos ”, escreve O'Neill.

5. Nas mãos de designers

Certamente, não há falta de coisas para se preocupar quando se trata de plástico. Mas vamos também considerar algumas das muitas conveniências que esse material maravilhoso trouxe.

Marsha Bryant da University of Florida ensina um curso em produtos da Tupperware e seu surgimento na 1950s America e escreve sobre como isso demonstra "Como um design atraente e inovador pode ter apelo de massa." Kiersten Muenchinger da Universidade de Oregon diz o história de como silicone - originalmente concebido como material isolante - transformou nossas cozinhas nas últimas duas décadas.

Sobre o autor

Martin LaMonica, Editor Adjunto, A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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