Não estresse o tipo de árvore de Natal para comprar se você reutilizar ou adubar

Não estresse o tipo de árvore de Natal para comprar se você reutilizar ou adubar

Consumidores conscientes do meio ambiente muitas vezes me perguntam se uma árvore de Natal real ou artificial é a escolha mais sustentável. Como um pesquisador de horticultura e silviculturaEu sei que esta questão é também uma preocupação para a indústria de árvores de Natal, que tem receio de perder quota de mercado para árvores artificiais.

E eles têm uma boa razão: Das 48.5 milhões de árvores de Natal compradas na 2017, 45 por cento eram artificiais, e essa participação está crescendo. Muitos fatores podem influenciar essa escolha, mas o resultado final é que as árvores de Natal reais e artificiais têm impactos ambientais insignificantes. Qual opção “ganha” em termos de pegada de carbono depende inteiramente de suposições sobre por quanto tempo os consumidores manteriam uma árvore artificial versus o tempo que levariam a cada ano para comprar uma árvore real.

De mudas a picador de madeira

Muitos consumidores acreditam que árvores reais de Natal são colhidas de florestas selvagens e que esse processo contribui para o desmatamento. De fato, a grande maioria das árvores de Natal é cultivada em fazendas com esse propósito expresso.

Para estimar o impacto total de algo como uma árvore de Natal, os pesquisadores usam um método chamado avaliação do ciclo de vida para desenvolver uma contabilidade “do berço ao túmulo” das entradas e saídas necessárias para produzir, usar e descartar. Para árvores de Natal naturais, isso abrange tudo, desde o plantio de mudas até a colheita e o descarte de árvores, incluindo o uso de equipamentos, aplicações de fertilizantes e pesticidas, e o consumo de água para irrigação.


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As avaliações do ciclo de vida freqüentemente também estimam a pegada de carbono de um sistema. O uso de combustível é a maior fonte de emissões de gases de efeito estufa na produção de árvores de Natal. Usando o galão 1 de gás ou diesel para alimentar um caminhão de entrega ou trator libera 20 para 22 libras (9 para 10 kg) de dióxido de carbono na atmosfera.

Do lado positivo, as árvores de Natal absorvem e armazenam carbono da atmosfera à medida que crescem, o que ajuda a compensar as emissões das operações. Carbono representa cerca de 50 por cento do peso seco da madeira em uma árvore na colheita. De acordo com estimativas recentes, loja de coníferas do tamanho de uma árvore de Natal aproximadamente 20 libras de dióxido de carbono em seu tecido acima do solo e provavelmente loja quantidades semelhantes abaixo do solo em suas raízes.

A agricultura de árvores de Natal requer um planejamento cuidadoso para administrar uma cultura que leva de seis a sete anos para amadurecer.

No entanto, o uso de galão de gasolina 1 produz aproximadamente a mesma quantidade de dióxido de carbono, portanto, se uma família der milhas 10 para obter sua árvore real, provavelmente já compensará o carbono sequestrado pela árvore. Comprar uma árvore mais perto de casa ou em um lote de árvores ao longo do seu trajeto diário pode reduzir ou eliminar esse impacto.

E as árvores naturais têm outros impactos. Em 2009, Scientific American especificamente convocou a indústria da árvore de Natal para greenwashing, porque os comunicados de imprensa dos produtores elogiaram a absorção de carbono das plantações de árvores de Natal, ignorando o uso de pesticidas e as emissões de dióxido de carbono do manejo, colheita e transporte das plantações.

É sintético melhor?

As árvores artificiais têm um conjunto diferente de impactos. Embora muitas pessoas pensem que transportar árvores de fábricas na China consuma muita energia, o transporte marítimo é realmente muito eficiente. O maior uso de energia em árvores artificiais é na fabricação.

Produzir o cloreto de polivinila e os metais usados ​​para produzir árvores artificiais gera emissões de gases de efeito estufa e outros poluentes. China está trabalhando para reduzir a poluição de sua indústria química, mas isso pode elevar os preços desses materiais e dos produtos feitos a partir deles.

Além disso, considerar a sustentabilidade de perspectiva mais amplaA produção de árvores de Natal reais apoia as comunidades e economias locais nos Estados Unidos, enquanto a compra de árvores artificiais apoia principalmente os fabricantes na China.

Não estresse o tipo de árvore de Natal para comprar se você reutilizar ou adubarÁrvores artificiais requerem montagem, mas não há rega e pouca limpeza. Eles também podem ser reutilizados ano após ano. Sean Locke Photography / Shutterstock.com

Indo cabeça a cabeça

Recentemente, a American Christmas Tree Association, que representa fabricantes de árvores artificiais, encomendou uma avaliação do ciclo de vida comparando árvores de Natal reais e artificiais. A análise considerou aspectos ambientais da sustentabilidade, mas não examinou impactos sociais ou econômicos.

O relatório concluiu que o ponto de equilíbrio entre uma árvore de Natal real e uma árvore artificial era de 4.7 anos. Em outras palavras, os consumidores precisariam manter árvores artificiais por cinco anos para compensar o impacto ambiental da compra de uma árvore real a cada ano.

Uma grande falha desta análise foi que ela ignorou a contribuição das raízes das árvores - que os agricultores normalmente deixam no solo após a colheita - para o armazenamento de carbono no solo. Esta omissão pode ter um impacto significativo na análise do ponto de equilíbrio, dado que o aumento da matéria orgânica do solo em apenas um por cento sequestrador 11,600 libras de carbono por acre.

Reutilize ou recicle sua árvore

Os consumidores não podem afetar como os agricultores cultivam suas árvores vivas ou como os fabricantes produzem versões artificiais, mas podem controlar o que acontece depois do Natal para as árvores que eles compram. Para árvores artificiais, isso significa reutilizá-las quantas vezes for possível. Para árvores naturais, significa reciclá-las.

Isso é essencial para otimizar a pegada de carbono de uma árvore real. Moer árvores de Natal usadas e usá-las para cobertura morta retornam matéria orgânica ao solo e podem contribuir para a construção de carbono no solo. Muitos departamentos de obras públicas nos Estados Unidos colecionam e lascam árvores de Natal usadas após os feriados. Se a reciclagem local de árvores não estiver disponível, as árvores podem ser lascadas e adicionadas às pilhas de compostagem. Eles também podem ser colocado em quintais ou lagos para fornecer habitat de aves ou peixes.

Em contraste, se uma árvore usada é lançada em uma fogueira, todo o seu conteúdo de carbono é imediatamente devolvido ao ar como dióxido de carbono. Isso também se aplica a árvores abatidas em fazendas de árvores. E se as árvores usadas forem colocadas em aterros sanitários, seu conteúdo de carbono retornará à atmosfera como metano, devido à maneira como os materiais enterrados nos aterros sanitários se quebram. O metano é um gás de efeito estufa 21 vezes mais potente que o dióxido de carbono ao longo de um séculoPortanto, esta é a maneira mais prejudicial para o meio ambiente de descartar uma árvore usada.

Não estresse o tipo de árvore de Natal para comprar se você reutilizar ou adubarCortar a Árvore de Natal do Capitólio 2018 na Floresta Nacional de Willamette, no Oregon, para entrega por caminhão ao National Mall, em Washington, DC USFS - Noroeste do Pacífico

Todos os tipos de fatores influenciam as escolhas sobre as árvores de Natal, do aroma das árvores frescas às tradições familiares, planos de viagem e o desejo de apoiar os agricultores ou comprar localmente. Independentemente da sua escolha, a chave para aliviar a angústia ambiental é planejar reutilizar ou reciclar sua árvore. Então você pode se concentrar em presentes para colocar sob ele.A Conversação

Sobre o autor

Bert Cregg, professor de horticultura e silvicultura, Michigan State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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