Por que todos estão falando sobre agricultura de seqüência natural?

Por que todos estão falando sobre agricultura de seqüência natural?

Na véspera da recente Cúpula Nacional da Seca, o primeiro-ministro Scott Morrison e o vice-primeiro-ministro Michael McCormack visitaram Mulloon Creek, perto de Canberra, mostrado recentemente na História Australiana da ABC. Eles estavam lá para ver um riacho que ainda estava fluindo e verde com vegetação, apesar dos sete meses de seca.

Mulloon Creek foi o legado de um longo colaboração entre o proeminente agricultor Peter Andrews e Tony Coote, o proprietário da propriedade que morreu em agosto. Por décadas, eles implementaram o sistema de “agricultura de sequência natural” de Andrews em Mulloon Creek.

Central para o sistema está retardando o fluxo no riacho com "goteiras". Estes forçam a água de volta ao leito e às margens do riacho, que reidrata a planície de inundação. Diz-se que esta planície de inundação reidratada é mais produtiva e sustentável.

McCormack, que também é ministro de infraestrutura, transporte e desenvolvimento regional, ficou impressionado e declarou o sucesso da Mulloon como um "modelo para todos ... isso precisa ser reproduzido em toda a nação". O programa da ABC sugeriu que essa forma de agricultura poderia reduzir o impacto da seca em toda a Austrália. Então, qual é a evidência?

A promessa da agricultura de sequência natural

Há uma abundância de anedotas mas pequeno ciência publicada em torno da eficácia da agricultura de sequência natural. O que há descreve alguma modesta reidratação da várzea, pouca mudança fluxos de fluxo, algumas armadilhas de sedimentos e algumas melhorias em condição de solo. Esses resultados são animadores, mas não milagrosos.

O quanto cada um dos diferentes componentes da agricultura de seqüência natural contribui nem sempre é claro, e argumentos econômicos para adoção generalizada são modestas. Atualmente, não há o padrão de evidência para apoiar este método de cultivo como uma panacéia para o alívio da seca, como proposto pelo vice-primeiro ministro.

Mas se as evidências surgirem, por que os agricultores simplesmente não adotariam os métodos como parte de um modelo de negócios sensato? Todos os agricultores não querem fazer melhor na seca?


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No programa da ABC, e em outros lugares, os defensores da agricultura natural argumentam que é difícil para os agricultores adotarem os métodos porque as regulamentações governamentais restringem o uso de salgueiros, amoras e outras ervas daninhas, afirmam eles, são particularmente eficazes na restauração de córregos.

Os governos estão certos em tomar cuidado com esse chamado para usar ervas daninhas, e alguns pesquisa sugere que plantas nativas podem fazer um trabalho semelhante. Essa restrição ao uso de ervas daninhas pode ser irritante para os proponentes da agricultura de seqüência natural, mas não deve ser um impedimento fundamental à adoção.

Uma frustração mais importante para os profissionais da agricultura de sequências naturais é a forma como a abordagem pode ser aplicada. Em Australian Story, John Ryan, um jornalista rural, diz:

Estou farto de políticos, grupos de fazendeiros e departamentos do governo me dizendo que Peter Andrews só trabalha onde você tem riachos pequenos em um vale da montanha ... Eu já vi isso funcionar em terras planas, terras íngremes, em qualquer lugar.

A agricultura de sequências naturais surgiu na tentativa de restaurar vales e riachos de terras altas no sul de NSW, que outrora foram cadeias valiosas de lagoas ou prados pantanosos. Mas esses canais se tornaram profundamente incisos, degradados e desconectados de suas planícies de inundação. Essa incisão não apenas produz uma grande quantidade de poluição por sedimentos, mas também produz muitos problemas agrícolas.

Na realidade, os sistemas de fluxo de pequeno e médio porte em grande parte da Austrália se aprofundaram após a colonização européia. Se os açudes com vazamento da agricultura de sequência natural forem eficazes, eles poderão ser aplicados em muitos córregos entalhados e entalhados em todo o país.

Nós já estamos fazendo isso

A boa notícia é que os proprietários de terras e os governos já vêm usando aspectos da agricultura de seqüência natural nesses barrancos durante décadas para controlar a erosão.

Desde os 1970s, em todo o mundo, um método útil para controlar a erosão tem sido estruturas de controle de grau. Eles já foram feitos de concreto, mas agora são geralmente feitos de rocha despejada (chamados de rock-chutes), e também de troncos.

Por que todos estão falando sobre agricultura de seqüência natural? Rampas de rocha em Barwidgee Creek, 1992, captação do rio dos Fornos, Victoria. Fonte: Autoridade de Gerenciamento de Bacias Neerlandesas de McCormack. T McCormack NE Autoridade de Gerenciamento de Bacias Por que todos estão falando sobre agricultura de seqüência natural? O mesmo riacho no 2002. É agora fortemente vegetada e tem piscinas de água, assim como Mulloon Park. T McCormack NE Autoridade de Gerenciamento de Bacias

Essas estruturas reduzem a velocidade do fluxo de água, prendem os sedimentos, estimulam a vegetação e impedem que as ravinas se aprofundem. Estes são todos os objetivos da agricultura de seqüência natural usando descargas vazadas.

Existem milhares dessas estruturas, apoiadas por iniciativas governamentais, em toda a paisagem australiana, agindo como um experimento não reconhecido na reidratação e proteção contra a seca.

Talvez os governos já devam ter avaliado essas estruturas, mas o potencial de reidratação dessas obras não foi reconhecido no passado. É hora de esse investimento público ser avaliado cientificamente.

Podemos descobrir que a agricultura de seqüência natural e a construção rotineira do governo de estruturas de controle de grau têm efeitos similares nas terras agrícolas e no meio ambiente.

Mas seja qual for o resultado, a gestão do barranco provavelmente não marcará o fim da seca na paisagem australiana.A Conversação

Sobre o autor

Ian Rutherfurd, professor associado em Geografia, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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