A ciência é clara: precisamos começar a criar nosso futuro de baixo carbono hoje

A ciência é clara: precisamos começar a criar nosso futuro de baixo carbono hoje

Este último lançamento do relatório especial do Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC) colocou evidências científicas na primeira página dos jornais do mundo.

Como cientista chefe da Austrália, espero que seja reconhecido como uma tremenda validação do trabalho que os cientistas fazem.

As pessoas do mundo, falando através de seus governos, solicitaram este relatório para quantificar impactos do aquecimento por 1.5 ℃ e que medidas podem ser tomadas para limitá-lo. Eles pediram o quadro mais claro possível das consequências e soluções viáveis.

Não é minha intenção neste artigo oferecer um comentário detalhado sobre as conclusões do IPCC. Louvo os muitos cientistas com experiência em sistemas climáticos que ajudaram os australianos a entender as mensagens deste relatório.

Meu objetivo é instar todos os tomadores de decisão - no governo, na indústria e na comunidade - a ouvir a ciência.

Concentre-se no objetivo

Seria possível que o público tirasse da semana de manchetes uma sensação esmagadora de desespero.

A mensagem que eu tiro é que não temos tempo para o fatalismo.


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Temos que olhar diretamente para a meta de um planeta com emissões zero, então descobrir como chegar lá enquanto maximizamos nosso crescimento econômico. Requer uma transição ordenada, e essa transição terá que ser gerenciada ao longo de várias décadas.

É por isso que meu revisão do Mercado Nacional de Eletricidade apelou para uma estratégia de redução de emissões em toda a economia para 2050, para estar em vigor até o final do 2020.

Temos que ser sinceros com a comunidade sobre a magnitude da tarefa. Em uma palavra, é enorme.

Muitas das tecnologias nos cenários mais otimistas do IPCC estão em um estágio inicial, ou conceitual. Dois que se destacam nessa categoria são:

  • remoção de dióxido de carbono (CDR): tecnologias de larga escala para remover o dióxido de carbono da atmosfera.

  • captura e sequestro de carbono (CCS): tecnologia para capturar e armazenar dióxido de carbono da geração de eletricidade.

Levará uma década ou mais para que essas tecnologias sejam desenvolvidas até o ponto em que tenham impacto comprovado e, depois, mais décadas para serem amplamente implantadas.

Os caminhos do IPCC para a redução rápida de emissões também incluem um papel substancial para a mudança comportamental. A mudança comportamental está sempre conosco, mas é incremental.

Conduzir uma mudança dessa magnitude, em todas as sociedades, em questões fundamentais, como os lares que construímos e os alimentos que comemos, só será bem-sucedida se dermos tempo a ela - e evitarmos a inevitável reação de pressionar muito rápido.

O IPCC deixou claro que o nível de redução de emissões que podemos alcançar na próxima década será crucial. Portanto, não podemos nos dar ao luxo de esperar.

Muitas opções

Nenhuma opção deve ser excluída da mesa sem consideração rigorosa.

Nesse contexto, a Revisão de Finkel apontou para um papel crucial para o gás natural, particularmente na próxima década vital, à medida que aumentamos a energia renovável.

O IPCC fez o mesmo ponto, não apenas para a Austrália, mas para o mundo.

A questão não deve ser “renováveis ​​ou carvão”. O foco deve estar nas emissões atmosféricas de efeito estufa. Este é o resultado que importa.

Negar-nos opções torna mais difícil, não mais fácil, chegar ao objetivo.

Também há que considerar seriamente outras opções modeladas pelo IPCC, incluindo biocombustíveis, hidrelétrica de captação e energia nuclear.

Meu próprio foco nos últimos meses tem sido o potencial de hidrogênio limpo, o mais novo participante dos mercados de energia do mundo.

No futuro, espero que o hidrogênio seja usado como uma alternativa aos combustíveis fósseis para impulsionar viagens de longa distância para carros, caminhões, trens e navios; para aquecimento de edifícios; para armazenamento de eletricidade; e, em alguns países, para geração de eletricidade.

Temos na Austrália os recursos abundantes necessários para produzir hidrogênio limpo para o mercado global a um preço competitivo, em qualquer um dos dois caminhos viáveis: dividindo a água usando eletricidade solar e eólica ou derivando hidrogênio do gás natural e carvão em combinação com a captura de carbono e sequestro.

Construir uma indústria de exportação de hidrogênio será uma tarefa importante. Mas também trará empregos e desenvolvimento de infra-estrutura, principalmente em comunidades regionais, por décadas.

Portanto, a escala da tarefa é mais uma razão para continuarmos hoje - ao mesmo tempo em que pressionamos a mineração de lítio para as baterias, abrindo caminho para veículos elétricos, planejando cidades com maior eficiência de carbono e muito mais.

Não há respostas fáceis. Espero que, através deste e de outros relatórios, haja pessoas recentemente determinadas prontas a contribuir para o bem global.A Conversação

Sobre o autor

Alan Finkel, cientista chefe da Austrália, Escritório do cientista chefe

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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