O que podemos aprender com a luta da China contra a ruína ambiental

O que podemos aprender com a luta da China contra a ruína ambiental

Cachoeira de Hukou do rio amarelo, China. Leruswing / Wikimedia, CC BY-SA

Uma boa notícia sobre o ambiente da China é algo que você não ouve todos os dias. Mas uma grande revisão publicada hoje natureza Descobriu que a China fez progressos significativos na luta contra as catástrofes ambientais do século passado.

Nossa equipe, que incluiu cientistas 19 da 16, instituições australianas, chinesas e norte-americanas, revisou os principais programas 16 da China, destinados a melhorar a sustentabilidade de seu ambiente rural e pessoas.

Queríamos contar a história do progresso da China, para que outras nações pudessem aprender com sua experiência à medida que se empenham em favor das Nações Unidas. Objetivos de Desenvolvimento Sustentável.

Um esforço monumental

Da 1998, a China intensificou dramaticamente seu investimento em sustentabilidade rural. Através da 2015, mais de US $ 350 bilhões foram investidos em programas de sustentabilidade 16, abordando mais de 620 milhões de hectares (65% da área terrestre da China).

Esse esforço, embora imperfeito, é globalmente incomparável. Seus objetivos ambientais incluíam:

Igualmente importantes foram os objetivos socioeconômicos de redução da pobreza e desenvolvimento econômico, particularmente no oeste da China.

Os programas melhoraram os meios de subsistência, pagando aos agricultores para implementar medidas de sustentabilidade em suas terras. O fornecimento de habitação e trabalho não agrícola nas cidades em expansão da China também impulsionou a renda familiar e reduziu a pressão sobre a terra.

O que podemos aprender com a luta da China contra a ruína ambientalClique para ampliar: Investimento sob os programas de sustentabilidade da 16 nas províncias da China, de 1978 a 2015. Autor fornecida

Uma emergência ambiental

O pivô da China em direção à sustentabilidade no 1990s tardio surgiu como um tipo de resposta emergencial à condição hedionda de seu povo rural e meio ambiente.

China tem sido cultivada por mais de 8,000 anosmas, em meados dos anos 2000, os impactos cumulativos de práticas agrícolas ineficientes e insustentáveis ​​e a sobre-exploração dos recursos naturais causaram pobreza generalizada e degradação ambiental.

Inundações, secas e outras catástrofes se seguiram, incluindo a Grande Fome chinesa de 1959-61, que causou entre 20 milhões e 45 milhões de mortes.

Na sequência da Reformas econômicas 1978seis programas de sustentabilidade foram estabelecidos, mas com condições modestas de investimento continuaram a se deteriorar. Pelas 1990s, a cobertura florestal natural estava abaixo de 10% e em torno de 5 bilhões de toneladas de solo erodidas anualmente, causando problemas de sedimentação e qualidade da água.

No Planalto de Loess, as partes mais afetadas estavam perdendo 100 toneladas de solo por hectare a cada ano para a erosão, e o Rio Amarelo que fluía por ele tinha a duvidosa honra de ser o via fluvial mais turva do mundo.

Os solos agrícolas estavam esgotados e a produtividade baixa pastagens foram overgrazede mais de um quarto da China foi desertificado.

No final do 1990s, a China experimentou uma série de desastres naturais que, acredita-se, foram causados ​​pela gestão insustentável da terra, incluindo a Seca do Rio Amarelo em 1997, pela Rio Yangtze inunda em 1998e as fortes tempestades de poeira que afligiam repetidamente Pequim em 2000.

Esta emergência de sustentabilidade desencadeou uma grande aceleração no investimento após a 1998, incluindo o lançamento dos novos programas da 11. O portfólio incluiu programas icônicos como o Grão para Programa Verde, pela Programa de Conservação Florestal Natural, e as Três programas North Shelterbelt que visava retardar e reverter a desertificação, plantando um 4,500km Grande muralha verde.

O resultado

Após os anos 20, os resultados desses programas foram extremamente positivos. O desmatamento diminuiu e cobertura florestal excedeu 22%. As pastagens se expandiram e se regeneraram. As tendências de desertificação se inverteram em muitas áreas e, embora principalmente impulsionadas pelas mudanças climáticas, esforços de restauração ajudaram.

A erosão do solo diminuiu substancialmente e a qualidade da água e a sedimentação do rio melhoraram dramaticamente. As cargas de sedimentos do Rio Amarelo caíram 90% e o Yangtze não fica muito atrás. A produtividade agrícola aumentou através de ganhos de eficiência e avanços tecnológicos. Os agregados familiares rurais estão geralmente em melhor situação e a fome desapareceu em grande parte.

Dito isto, também houve consequências não intencionais significativas. O reflorestamento - ou o plantio de árvores onde as árvores nunca cresceram - secou os recursos hídricos e levou a altas taxas de falha de plantação.

Nas áreas mais degradadas, significativa perturbação cultural ocorreu através do migração de comunidades inteiras para ambientes menos sensíveis. Mais poderia ser feito para conservar a biodiversidade, particularmente priorizando a restauração e regeneração de diversas florestas naturais sobre plantações de espécies únicas.

Os impactos precisos dos programas de sustentabilidade da China são obscurecidos por outras influências, como a Um pequeno policial e Sistema de Responsabilidade Doméstica, urbanização e desenvolvimento, e mudança ambiental. Avaliações detalhadas e abrangentes agora são necessárias para desenredar esses fatores.

Lições da experiência da China

Embora o contexto do caminho da China para a sustentabilidade seja único, outros países podem aprender com sua experiência. As nações devem se comprometer com a sustentabilidade como um investimento público a longo prazo e em larga escala como educação, saúde, defesa e infraestrutura.

Nós não queremos fingir que a China é um garoto-propaganda global da sustentabilidade. Muito sério poluição do ar, da água e dos solos, expansão urbanadesaparecendo zonas húmidas costeiras e a comércio ilegal de vida selvagem ainda persegue a nação mais populosa do mundo.

À medida que a China limpa seu ambiente doméstico, grande cuidado deve ser tomado para não problemas de deslocamento offshore.

Mas, para dar crédito onde o crédito é devido, o vasto investimento da China fez grandes progressos no sentido de melhorar a sustentabilidade da população rural e da natureza.

A ConversaçãoO caminho da China para a sustentabilidade está claramente traçado no 13th Plano Quinquenal onde o chinês do presidente Xi sonha por um civilização ecológica e uma "bela China" é colocada para fora.

Sobre o autor

Brett Bryan, professor de Mudança Global, Meio Ambiente e Sociedade, Universidade Deakin e Lei Gao, cientista sênior de pesquisa, CSIRO

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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