Por que os plásticos compostáveis ​​podem não ser melhores para o meio ambiente

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Por que os plásticos compostáveis ​​podem não ser melhores para o meio ambiente

Os plásticos biodegradáveis ​​de uso único incluem alegações de que eles se decompõem rapidamente em produtos finais benignos, mas a realidade é mais complexa. de www.shutterstock.com, CC BY-SA

Como as empresas se movem para se livrar de sacos de plástico de uso único e proibições de microesferas estão entrando em vigor, novos produtos plásticos biodegradáveis ​​ou compostáveis ​​parecem oferecer uma alternativa. Mas eles podem não ser melhores para o meio ambiente.

Recentemente, Cientistas europeus argumentaram os padrões internacionais existentes na indústria são insuficientes e não podem prever de forma realista a biodegradabilidade dos plásticos compostáveis. Nova Zelândia Comissário Parlamentar do Ambiente (PCE), Simon Upton, pesou no debate, questionando o mérito dos plásticos biodegradáveis ​​e instando o governo da Nova Zelândia a lidar com a confusão em torno de sua rotulagem.

As principais preocupações incluem a terminologia em si, a falta de reciclagem adequada ou a infraestrutura de compostagem e a toxicidade de plásticos degradáveis.

Confusão por termos

Sabemos que os plásticos ficam no ambiente por muito tempo. Recente pesquisas mostram apoio significativo entre os neozelandeses por iniciativas para reduzir os plásticos descartáveis.

Plásticos de uso único comercializados recentemente, que se dizem biodegradáveis, sugerem que eles irão se decompor rapidamente em produtos finais benignos, mas a realidade é mais complexa. Um item de plástico degradável ou compostável pode de fato deteriorar-se um pouco mais rapidamente do que um produto convencional, mas somente se as condições estiverem corretas.

Os padrões atuais da indústria não estão levando em conta as condições da vida real e, portanto, estão subestimando os tempos de parada. Os padrões também não são responsáveis ​​pelos danos à vida marinha que ingerem partículas de quebra antes que um produto seja completamente degradado.

O PCE destaca que a biodegradação não deve ser confundida com outros processos naturais, como o intemperismo. Para um polímero plástico se biodegradar, ele precisa ser quebrado através da ação de células vivas (principalmente fungos e bactérias) em elementos químicos simples.

No entanto, como mostra o gráfico abaixo, a velocidade de biodegradação pode variar muito, dependendo do material original e se o plástico acaba em um instalação de compostagem comercial ou uma pilha de adubo quintal ou o oceano. Diferenças nos materiais, rotulagem e capacidades das instalações de compostagem estão dificultando o funcionamento adequado do sistema.

Por que os plásticos compostáveis ​​podem não ser melhores para o meio ambiente Comissário Parlamentar do Ambiente, CC BY-SA

Evitar é melhor

Considerando a intenção do governo da Nova Zelândia de transição para uma economia de baixo carbono e as iniciativas de desperdício zero, a melhor resposta para o problema é a evitação. Sob a premissa de conveniência, nós nos acostumamos a uma bolsa para tudo, uma manga de plástico para uma única fatia de queijo ou saquinho de chá, e uma garrafa plástica de uso único para água. A produção de todos esses contêineres contribui para as emissões de carbono, bem como para o descarte posterior.

Em muitos casos, as sacolas plásticas biodegradáveis ​​são feitas de petróleo bruto, exigindo processos de produção baseados em carbono e emitindo dióxido de carbono ou metano quando degradados. Se mudarmos para nenhuma embalagem extra, recipientes reutilizáveis ​​feitos de metais ou cerâmicas e comprados a granel, o petróleo bruto e o gás podem permanecer no solo para uma possível utilização segura pelas gerações futuras.

Caso contrário, uma segunda melhor opção são os produtos feitos a partir de materiais renováveis. Aqui e em geral, temos que insistir em rotulagem significativa com um caminho claro para deposição ou reciclagem.

Componentes tóxicos

Muitos plásticos degradáveis ​​incluem aditivos, projetados para tornar o produto menos durável. No momento, os vários aditivos e enchimentos estão levando a contaminação de fluxos de resíduos. A triagem cara ou aterro subsequente pode ser a única alternativa. Instalações adequadas de reciclagem ou remanufatura precisariam ser criadas na Nova Zelândia.

Na sua carta para Eugenie Sage, o ministro adjunto do meio ambiente, o PCE também se refere à toxicidade dos plásticos. Mais pesquisas independentes são necessárias nesta área e o princípio da cautela deve ser aplicado nesse meio tempo. Nos dias de hoje, não há necessidade de liberar um novo material para a circulação geral, onde a inofensividade não é investigada além de qualquer dúvida.

Em alguns casos, um material pode ser proibido na Europa, mas ainda está disponível nos Estados Unidos e na Australásia. Um exemplo é o BPA (bisfenol-A), que foi proibido em partes da Europa e em alguns estados dos EUA, mas a Austrália anunciou eliminação voluntária em mamadeiras.

A proibição de produtos cosméticos contendo microesferas é outro exemplo. Nos últimos anos, alguns países, incluindo os EUA, Reino Unido, França, Canadá, Taiwan e Suécia, propuseram ou implementaram proibições de microesferas. A proibição dos EUA em microesferas em cosméticos com enxágue está em vigor desde julho 2017, mas enquanto o governo australiano endossou um eliminação voluntária em 2016, não há proibição oficial. Nova Zelândia implementar sua proibição em junho deste ano.

O caminho a seguir

Ação e demanda do consumidor é um bom começo, com mais e mais de nós mudando nosso comportamento, liderando pelo exemplo, e pedindo à indústria que faça o mesmo. Um debate robusto liderado por um cientista independente deve informar o público e as autoridades. Experiências como a proibição de CFCs nos 1990s e na Nova Zelândia proibição de microesferas estão revelando para ser finalmente bem sucedido. Mas eles exigem intervenção regulatória.

Isso pode tomar a forma de uma proibição de plásticos de uso único, que muitos países decidiram exercer. O fortalecimento da estrutura de padrões também é necessário. No momento, não há uma abordagem abrangente. A degradação em instalações de resíduos públicos, em usinas de compostagem ou no mar é considerada separadamente, assim como a toxicidade.

A ConversaçãoUm material deve ser avaliado totalmente em todos os ambientes relevantes e, em seguida, adequadamente rotulado. O governo da Nova Zelândia deve trabalhar com a indústria em direção à administração do produto, onde todo o ciclo de vida do produto é levado em conta na fase de projeto. Isso nos aproximará de uma economia circular, na qual reutilizamos e reciclamos muito mais produtos.

Sobre o autor

Thomas Neitzert, professor emérito, Universidade de Tecnologia de Auckland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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