Os contribuintes vão voltar um imposto de carbono, se receber um cheque no correio

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Os contribuintes vão voltar um imposto de carbono, se receber um cheque no correio

O novo premier de Ontário, Doug Ford, está demolindo a província limite e comércio programa, projetado para recompensar as empresas que reduzem suas emissões de gases de efeito estufa, como parte de sua promessa de tornar a gasolina mais acessível.

Onde é que a política de carbono na província mais populosa do Canadá vai daqui?

A mudança climática não vai embora, ignorando-a e não fazendo nada. Enquanto a Ford, o primeiro-ministro de Saskatchewan, Scott Moe, e o líder do conservador federal, Andrew Scheer, todos se opõem aos preços do carbono, eles não oferecem nenhuma política alternativa coerente para mitigar a mudança climática.

Sob o atual mandato federal, sem nenhuma política provincial, o governo federal aplicará um taxa de carbono do contra recuo nas províncias recalcitrantes. Esta taxa, cobrada sobre todos os combustíveis que emitem gases de efeito estufa, deve aumentar para US $ 50 por tonelada 2022, um preço de carbono quase duas vezes o preço previsto das permissões de carbono na 2022 sob o sistema de cap-and-trade de Ontário, ligado Califórnia e Quebec.

O governo federal aceitou o sistema cap-and-trade de Ontário porque as reduções de carbono previstas sob ele eram pelo menos tão grandes quanto aquelas sob um backstop de carbono unilateral.

A teoria é que a Califórnia, com sua antiga infraestrutura de energia e uma base industrial maior, forneceria um grande número de licenças baratas, permitindo que Ontário e Québec reduzissem as emissões globais a um custo menor do que se instituíssem um imposto provincial sobre carbono.

Mas não há certeza se a política nacional de carbono terá sucesso contra políticos populistas como Doug Ford, que difamaram os preços do carbono como "O maior roubo que eu já vi."

Jason Kenney promete livrar Alberta de seu amplo imposto de carbono se for eleito premier de Alberta. Se isso acontecer, haverá muito pouco apoio provincial para o plano federal.

Este desafio político é provavelmente maior do que o desafio legal lançado por Saskatchewan contra o preço federal do carbono. O governo federal tem amplos poderes para instituir a tributação nacional de acordo com a Constituição.

Implementando um imposto sobre carbono de forma diferente

Se o governo de Justin Trudeau deseja reafirmar suas credenciais verdes, terá que implementar sua política de proteção mesmo em face da oposição veemente de Ontário e Saskatchewan. Mas, para manter amplo apoio ao plano, talvez seja necessário mudar a maneira como ele é implementado.

O imposto sobre o carbono da Colúmbia Britânica sobreviveu a mudanças políticas porque foi concebido como neutro em termos de receita: a receita fiscal é devolvida por meio de créditos tributários de ação de baixa renda e outras reduções de impostos pessoais e corporativos.

Como atualmente está escrito na legislação, todas as receitas geradas pelo backstop devem permanecer na província. No entanto, em vez de devolvê-lo ao governo provincial, o governo federal deve devolvê-lo diretamente aos contribuintes (Trudeau também sugeriu isso depois de seu primeiro encontro com a Ford).

Cada pessoa, jovem ou idosa, poderia receber um cheque anual de “dividendo de carbono”. Seria impossível denunciar tal política como "mais uma isenção de impostos".

Um dividendo de carbono também atenua a objeção econômica mais significativa: que uma taxa de carbono sobrecarrega desproporcionalmente as famílias mais pobres. Retornar a receita em uma base per capita corrigirá esse efeito distributivo indesejável. Também é uma política familiar, se as crianças receberem o mesmo valor que seus pais.

Família de quatro pessoas pode obter grandes dividendos

Em 2016, Ontário emitiu 160 milhões de toneladas de dióxido de carbono. Se um preço de carbono de $ 20 fosse aplicado a essas emissões, a receita de $ 3.2 bilhões poderia ser dividida igualmente entre os 14.2 milhões de habitantes de Ontário. Uma família de quatro pessoas de Ontário receberia um cheque anual de $ 900 que poderia subir para mais de $ 2,000 em 2022 quando a taxa atingir $ 50 por tonelada - uma aproximação porque à medida que o imposto sobe, a base tributária diminuirá com o tempo.

O Canadá se comprometeu, por meio do Acordo de Paris, a reduzir as emissões de carbono para limitar o aumento da temperatura média global a 1.5 ° C acima dos níveis pré-industriais. Essa é uma meta altamente ambiciosa e, para cumprir a promessa do Canadá, todas as províncias têm que fazer sua parte justa para reduzir as emissões de dióxido de carbono.

Trabalhos de precificação de carbono, como mostra a nossa própria pesquisa. O consumo de combustível per capita diminui em resposta aos aumentos permanentes nos impostos sobre combustíveis e carbono. Grande parte da tração vem da compra de veículos com maior consumo de combustível, e alguns de dirigir menos ou mudar para outros modos de transporte. A indústria e as famílias se ajustam da mesma forma.

A ConversaçãoMas a lógica econômica do preço do carbono é perdida para os eleitores se eles apenas verem o que vão pagar e não o que receberão em troca. Um “dividendo de carbono” é a melhor esperança do Canadá para defender uma política de mudança climática tão necessária contra a resistência de governos provincianos antagônicos.

Sobre o autor

Werner Antweiler, professor adjunto, Universidade de British Columbia e Sumeet Gulati, professor, Universidade de British Columbia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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