O que as crianças podem nos ensinar sobre cuidar do meio ambiente

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O que as crianças podem nos ensinar sobre cuidar do meio ambiente
6 anos de idade têm as habilidades sociais para cooperativamente superar a concorrência de um dilema de recursos.
de www.shutterstock.com

O presidente dos Estados Unidos, Donald Trump provocou indignação no ano passado, quando ele anunciou que os EUA sairiam do acordo climático de Paris. A decisão líderes mundiais frustrados porque minou o processo de cooperação global, definindo um mau precedente para futuros acordos unificar os países no esforço para evitar o desastre climático.

Este é um exemplo de um dilema social muito comum, chamado de dilema do recurso de pool comum (CPR). Quando um recurso natural é um acesso aberto, como peixes em um lago, todos devem limitar a quantidade que tomam individualmente para sustentar o recurso a longo prazo.

Mas se algumas pessoas não cooperarem, por exemplo, pescando demais ou saindo de um acordo climático global, elas correm o risco de derrubar o recurso para todos os outros, levando outros a seguirem o exemplo.

Nosso pesquisa, publicado hoje na Nature Human Behavior, descobriu que algumas crianças de seis anos de idade são capazes de cooperar para sustentar um dilema de RCP usando estratégias que se assemelham às das soluções mais bem sucedidas do mundo real feitas por adultos.

Da tragédia à esperança

Nos 1960s, os economistas acreditavam que esse tipo de dilema ambiental era insolúvel, rotulando essas armadilhas competitivas como a tragédia dos comuns.

Mais recente trabalho pelo laureado de Nobel Elinor Ostrom nos diz que realmente temos as habilidades sociais necessárias para cooperar e evitar a tragédia ambiental, quando podemos comunicar e vem para acordos justos sobre como um recurso deve ser dividido.

Se não conseguirmos encontrar soluções cooperativas para esses dilemas, corremos o risco de enfrentar resultados ambientais desastrosos. Entender nosso comportamento e as condições que mais provavelmente levarão à cooperação podem nos preparar melhor para criar soluções no futuro.

Por esta razão, eu e a minha colega Esther Herrmann, no Instituto Max Planck de Antropologia Evolutiva em Leipzig, Alemanha, recentemente se propôs a explorar as raízes do comportamento humano em dilemas de RCP.

Vimos como as crianças lidam com esse dilema no laboratório para descobrir se essas habilidades sociais básicas já estão presentes nas crianças em desenvolvimento. Como as crianças ainda não estão expostas a tantas informações ambientais quanto os adultos, perguntamos: as crianças são capazes de usar essas habilidades espontaneamente em um novo contexto para evitar o colapso de recursos?

Um jogo de magia

Para testar o comportamento social de pares de crianças de seis anos de idade em um dilema de RCP, criamos um aparato que imitava um recurso renovável, mas desmontável, de piscina comum, “água mágica”. A água foi lentamente bombeada de um recipiente transparente no topo do aparelho para um cilindro transparente, onde ficou acessível às crianças para a tomada.

Cada criança e seu parceiro tinham uma caixa transparente na frente deles com um conjunto de ovos flutuantes dentro. Eles usaram a água mágica para flutuar os ovos até o topo das caixas e poderiam, então, trocar seus ovos criados por doces no final do jogo. Para coletar água mágica, as crianças podiam ligar e desligar uma torneira individual sempre que quisessem durante o jogo, o que se parecia com isso:

Duas crianças jogando o jogo de água mágica de piscina comum
Esta imagem mostra um par de crianças jogando o jogo de água mágica da piscina comum. Cada criança poderia usar a água mágica para coletar ovos que poderiam trocar por doces, mas se um ou ambos tomavam muita água a qualquer momento, eles corriam o risco de entrar em colapso. A fim de obter a maior quantidade possível de água mágica, as crianças tinham que trabalhar juntas para sustentá-la, muito parecido com um dilema ambiental do mundo real.

Mas havia um truque: se uma ou ambas as crianças tomassem muita água a qualquer momento, arriscariam o colapso do recurso, o que significava que ninguém conseguiria mais. Para produzir o colapso dos recursos, colocamos uma rolha vermelha brilhante no cilindro onde as crianças coletavam sua água mágica. Quando esta rolha caiu com o nível da água a um limiar vermelho perto do fundo do cilindro, um mecanismo magnético encaixou-se, retirando um bujão na parte inferior do cilindro, despejando toda a água mágica em um balde abaixo, fora do alcance do crianças.

Embora as crianças tivessem muito mais sucesso em sustentar a água mágica quando tinham sua própria fonte independente - em vez de uma fonte compartilhada (acesso livre) - cerca de 40% dos pares encontraram uma maneira de manter a água mágica unida. Isso significa que os parceiros colapsaram a água na maioria das tentativas, ganhando menos doces porque sucumbiram à competição do jogo. Como sabemos de pesquisa com adultos in Dilemas de RCP, o sucesso está longe de ser garantido, devido à natureza competitiva desse tipo de dilema. Mas o número de crianças que conseguiu sustentar a água mostra que essas habilidades se desenvolvem cedo. Nosso desafio será encontrar formas de promover esses comportamentos bem-sucedidos.

Para os pares que conseguiram evitar o colapso de recursos, surgiram alguns padrões sociais e, curiosamente, esses padrões se assemelham às estratégias bem-sucedidas usadas pelos adultos em dilemas reais do CPR.

As estratégias infantis se assemelham às dos adultos de sucesso

Um padrão a emergir foi uma série de regras verbais que muitas das crianças criaram e aplicaram espontaneamente umas às outras.

Os pares mais bem sucedidos foram os que fizeram regras inclusivas que se aplicaram igualmente a ambos os parceiros - como “agora nós dois esperamos até que a água suba e então vamos tomar um pouquinho!” - ao invés das regras unilaterais feitas para beneficiar uma criança dominante, aplicada à custa de seu parceiro.

Os sistemas de regras gerados, monitorados e aplicados pelas comunidades locais são também algumas das estratégias mais eficazes para adultos em Dilemas reais e laboratoriais de CPR. Por exemplo, muitos comunidades de pescadores de lagosta no Maine, desenvolveram sistemas locais de mapeamento de territórios de pesca em todas as suas águas acessíveis, que determinam quem pode pescar onde e quando.

Outro padrão evidente no comportamento dos defensores de sucesso foi a tendência de os parceiros terem números semelhantes ou iguais de ovos no final do jogo. De fato, os parceiros que coletaram mais quantidades desiguais de ovos tenderam a colapsar a água mágica mais rapidamente.

Este é um padrão também visto em experimentos com adultos - nós nos saímos melhor quando podemos estabelecer acesso justo aos recursos e gestão equitativa de riscos entre as partes interessadas.

A ConversaçãoÉ claro que determinar o que é justo no esforço global para conter os efeitos da mudança climática é mais complexo do que um jogo face a face de água mágica comum. Mas este trabalho mostra que os blocos sociais básicos necessários para evitar a tragédia dos comuns se desenvolvem e podem ser aplicados cedo.

Sobre o autor

Rebecca Koomen, pós-doc, Instituto Max Planck

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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