Por que as minhocas são mais importantes que os pandas

Por que as minhocas são mais importantes que os pandas

Pode-se duvidar se existem muitos outros animais que têm desempenhado um papel tão importante na história do mundo, assim como essas criaturas humildemente organizadas.
Charles Darwin, A formação do molde vegetal através da ação de vermes (1881)

Nem todos os animais selvagens são criados iguais aos nossos olhos. Pegue a minhoca, que não tem o apelo generalizado de animais maiores e mais carismáticos, como gorilas, tigres ou pandas. Worms nunca vão ter um forte “resposta fofa”, E eles nunca serão o rosto de uma campanha de conservação.

Mas o que Darwin corretamente reconheceu é que - os fãs de pandas evitam seus olhos - a conservação de minhocas é muito mais importante quando consideramos sua provisão do que hoje chamamos de “serviços ecossistêmicos”, que são cruciais para a sobrevivência humana. Darwin passou anos 39 estudando esses animais por um bom motivo. Na verdade, as minhocas foram classificadas número um das espécies mais influentes na história do planeta - acima dos dinossauros e humanos.

Por que se importar com o verme?

Os ecologistas consideram as minhocas “espécies-chave” por causa do quanto elas influenciam as propriedades físicas, químicas e biológicas do solo. Aqui estão cinco razões:

1) As minhocas são recicladoras. Eles desempenham um papel crucial na quebra de matéria orgânica e fertilização do solo, simplesmente através de sua alimentação constante e cocô (cerca de 1.5 vezes seu peso corporal por dia). O que sai do outro lado - conhecido como worm - é cheio de nutrientes e bactérias que são benéficos para as plantas. Os cientistas mediram até cinco vezes a quantidade de nutrientes-chave em moldes de vermes em comparação com o solo circundante.

Um estudo no Havaí descobriu que a substituição de uma porção de fertilizante padrão por vermicomposto (composto de worm) rendimentos aumentados de culturas como tomates e morangos por 30%. É difícil gerar quantidades industriais de minhocas, é claro, e o vermicompost continua mais caro do que o fertilizante comercial. Mas é um exemplo intrigante de como as minhocas podem ajudar os humanos.

2) As minhocas são grandes “engenheiros do solo”. À medida que se movem pelo solo, as minhocas soltam-se e misturam-se, ajudando a arejar e a drenar. Isso traz nutrientes para a superfície, tornando o solo mais fértil e ajuda a evitar inundações e erosão.

3) As minhocas são barómetros da saúde e toxicidade do solo. Eles são muito sensíveis aos poluentes do solo, como resíduos de pesticidas ou metais pesados ​​indesejados (zinco, chumbo e assim por diante), e são gravemente afetados por mudanças no uso da terra, como o desmatamento, para abrir caminho para a agricultura intensiva. Isso significa que a saúde dos worms locais está provando ser uma ferramenta útil para avaliar o impacto de diferentes usos da terra e poluentes.

4) Minhocas suculentas são uma importante fonte de alimento. Eles são ricos em proteínas e alimentam vários animais, como o texugo europeu.

5) As minhocas podem ajudar a reparar o solo danificado e podem fornecer soluções para problemas causados ​​pelo homem. Pesquisas sugerem que as minhocas poderiam ajudar a limpar as terras contaminadas metais pesados ​​tóxicos, como chumbo.

Outros estudos mostram como minhocas podem acelerar a restauração de terra degradada nos trópicos, enquanto a pesquisa no norte do Vietnã descobriu que a redução da diversidade de minhocas devido à mudança no uso da terra também teve um impacto significativo na fertilidade do solo, na drenagem de água e na erosão do solo.

Então, as minhocas são nossos aliados subterrâneos - se as tratarmos corretamente. As minhocas nos possibilitam viver no planeta simplesmente comendo e fazendo cocô e arando, ventilando e fertilizando o solo ao longo do caminho.

As mudanças climáticas e a intervenção humana estão acelerando a perda de biodiversidade no mundo. A situação do tigre na Índia e no orangotango na Indonésia são bem conhecidos, mas os cientistas também estão se tornando preocupado com minhocas e outros animais com os quais estamos menos familiarizados, mas que não podemos perder.

Se os pandas forem extintos, será muito triste. Mas um mundo sem minhocas? Indiscutivelmente sem minhocas em nossos solos, a vida pode desaparecer muito rapidamente. Teríamos menos comida, mais poluição e mais inundações.

A ConversaçãoNão importa o quão fofo pareça um panda, são as minhocas “humildes” de Darwin que estão fazendo trabalhos sujos, mas cruciais, no solo abaixo.

Sobre o autor

Sarah Johnson, PhD Pesquisadora em Ciência Ambiental, Faculdade Londres do rei

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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