É possível voar de forma sustentável?

É possível voar de forma sustentável?O número de pessoas que viajam de avião continua a crescer. Quais são as maneiras de torná-lo menos insustentável? Suhyeon Choi / unsplash

Muitos terão apenas voltado de férias de verão bem merecidas durante o período de Natal e Ano Novo. Muitos de nós tendem a embarcar em um avião sem pensar sobre o que está fazendo para o meio ambiente, mas talvez devêssemos.

Em termos globais, os australianos voam muito. No ano passado, a indústria da aviação transportou mais de 59 milhões de passageiros em voos domésticos e 39 milhões em vôos internacionais. Sydney para Melbourne é o mundo segunda rota aérea mais movimentada, com voos 54,519 por ano.

Nossa capacidade de voar de forma barata e confiável conecta nossos centros regionais a nossas cidades, nossas grandes cidades entre si e nossas cidades ao mundo. As viagens aéreas também são importantes para o desenvolvimento regional e internacional. Muitas partes do mundo dependem de viagens aéreas para obter renda turismo para o desenvolvimento econômico.

Mas toda essa viagem global acarreta sérios custos para o meio ambiente.

O impacto ambiental das viagens aéreas

Infelizmente, as viagens aéreas são uma das atividades mais nocivas ao meio ambiente que podemos realizar. Globalmente, a indústria da aviação é responsável por 2% de emissões de dióxido de carbono, mas isso está aumentando rapidamente como mais pessoas voam com mais frequência.

Usando combustíveis fósseis

Aeronaves queimam combustíveis fósseis finitos, emitem gases de efeito estufa e deixam Contrails (vapor de água) na atmosfera a grande altitude, tornando-os particularmente nocivos para o clima. Embora as emissões por passageiro por quilômetro possam ser comparáveis ​​a dirigir, geralmente voamos muito mais longe do que estamos dispostos a dirigir, principalmente em voos internacionais.

Viagens aéreas em todo o mundo é crescente em mais de 6% ao ano, superação a redução das emissões de carbono por passageiro obtida a partir de medidas de eficiência.

Construindo aeroportos e infraestrutura

Nem todo o impacto ambiental das viagens aéreas vem do voo, já que os próprios aeroportos têm altas pegadas de carbono. Toda a infra-estrutura ao redor - terminais, pistas, transporte terrestre, instalações de manutenção e shopping centers - usa quantidades significativas de terra, água, energia e outros recursos.

Tem movimentos para tornar os aeroportos mais verdes através de um esquema internacional de acreditação de carbono, mas o uso de recursos ainda é significativo. Aeroporto de Helsínquia reivindicações ter se tornado neutra em carbono, algo que todos os aeroportos deveriam visar.

O que você pode fazer?

Embora viagens aéreas verdadeiramente sustentáveis ​​não sejam atualmente possíveis, existem maneiras de voar que são menos prejudiciais do que outras. Aqui estão algumas idéias para tornar seus planos de viagem mais sustentáveis.

Escolha as companhias aéreas que embalam seus voos

Muitos vôos em companhias aéreas comerciais estão longe de estar cheios, e assentos vazios em um avião significam combustível desperdiçado e emissões de carbono desnecessárias.

Algumas companhias aéreas são melhores que outras para garantir que seus aviões transportem o máximo de pessoas que puderem. escolher uma companhia aérea que faz o melhor para garantir assentos de capacidade.

Menos espaço para as pernas e sem lugares extras podem significar menos conforto em um voo esmagado, mas isso significa que mais pessoas estão se beneficiando do combustível que está sendo usado e há menos emissões por passageiro.

A questão das compensações

As compensações de carbono - onde pagamos para ter as emissões de dióxido de carbono do vôo seqüestrado em outra forma, geralmente por meio do plantio de árvores - são uma das medidas mais controversas que podemos tomar para reduzir o impacto do vôo.

Alguns pesquisadores argumentar que as compensações podem realmente causar mais danos do que benefícios, dando-nos a impressão de que a indústria de viagens aéreas pode ser ambientalmente justificada em sua forma atual.

Por todos os meios comprar compensações de um organização certificada Isso minimiza nosso impacto, mas não devemos ter ilusões de que as compensações de carbono tornam o transporte aéreo sustentável.

Taxas de voo para tornar as viagens aéreas mais justas

Podemos apoiar campanhas e iniciativas para tornar as viagens aéreas mais sustentáveis ​​e equitativas.

No Reino Unido, 93% de pessoas voam menos de uma vez por ano no mercado interno, e 54% de pessoas levou sem voos internacionais. Isso significa que uma parte relativamente pequena da população está voando muito mais do que o resto, e tendo um impacto ambiental correspondentemente maior.

A campanha Um passeio livre está propondo uma taxa de voo que aumenta à medida que uma pessoa leva mais e mais vôos em um ano. Isso colocará pressão para voar menos em pessoas e organizações que voam com frequência.

Tipo de aeronave e combustíveis alternativos

As companhias aéreas que oferecem vôos em modelos mais novos de aeronaves geralmente serão menos prejudiciais do que aquelas com modelos mais antigos. Pesquisar voos em um site que permite que você verifique em que tipo de aeronave você voará, e que estimar o CO2 emissões para o voo.

Peak oil e o esgotamento de combustíveis fósseis são outra preocupação para a sustentabilidade das viagens aéreas. Enquanto quase todos os aviões comerciais ainda usam combustíveis à base de querosene, alguns são experimentando com biocombustíveis.

Embora devamos aplaudir as companhias aéreas que buscam alternativas ao combustível fóssil, os biocombustíveis também são controversos. Eles tendem a se originar de fontes que exigem agricultura industrial para produzir, podem competir com comida culturas e causar desmatamento.

Viagem virtual

Uma maneira mais inovadora de reduzir as emissões de viagens aéreas é pular o voo completamente e viajar para o seu destino em realidade virtual. A RV está cada vez mais reconhecida por seu potencial de dar aos usuários experiências imersivas de locais do mundo real.

Isso obviamente não vai ajudar se você planeja fazer caminhadas ou visitar familiares e amigos, mas se você quer apenas ver as vistas de um lugar em particular, então a realidade virtual é claramente uma opção mais sustentável do que voar.

Se você estiver viajando para participar de uma conferência ou reunião, considere assistir a eventos remotos por videoconferência ou robô de telepresença. Em ambos os casos, você não terá que lutar contra o jet lag.

Mantenha seu orçamento de carbono sob controle

Nós provavelmente não vamos parar de viajar por ar amanhã ou em breve. Mas aqueles de nós no mundo desenvolvido que voam muito estão usando muito mais do que nossos orçamento de carbono permite.

A ConversaçãoEntão, pense em quão necessária é a sua viagem aérea, se há mais alternativas locais para destinos distantes, ou se você pode usar tecnologias digitais em vez de pular em um avião.

Sobre o autor

Andrew Glover, pesquisador de pós-doutorado, RMIT University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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