Depois de 25 anos de tentativas, por que não somos ambientalmente sustentáveis?

Depois de 25 anos de tentativas, por que não somos ambientalmente sustentáveis?

Em 1992, mais de 170 países se reuniram no Cúpula da Terra do Rio e concordou em prosseguir desenvolvimento sustentável, proteger a diversidade biológica, evitar interferência perigosa nos sistemas climáticose conservar florestas. Mas, 25 anos depois, os sistemas naturais nos quais a humanidade depende continuar a ser degradado. A Conversação

Então, por que o mundo não se tornou muito mais ambientalmente sustentável, apesar de décadas de acordos internacionais, políticas nacionais, leis estaduais e planos locais? Esta é a pergunta que uma equipe de pesquisadores e eu tentamos responder em um artigo recente.

Analisamos os estudos da 94 sobre como as políticas de sustentabilidade falharam em todos os continentes. Estes incluíam estudos de caso de países desenvolvidos e em desenvolvimento, e incluíam desde iniciativas internacionais até iniciativas locais.

Considere os seguintes principais indicadores ambientais. Desde 1970:

  • Humanidade pegada ecológica excedeu a capacidade da Terra e subiu ao ponto em que os planetas 1.6 seriam necessários para fornecer recursos de forma sustentável.

  • A índice de biodiversidade caiu mais de 50% à medida que as populações de outras espécies continuam a declinar.

  • As emissões de gases de efeito estufa que impulsionam a mudança climática quase duplicou enquanto os impactos das mudanças climáticas estão se tornando cada vez mais aparentes.


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  • O mundo perdeu mais de 48% de florestas tropicais e subtropicais.

A taxa em que esses indicadores se deterioraram permaneceu praticamente inalterada duas décadas de cada lado da cimeira do Rio. Além disso, a humanidade está se aproximando rapidamente de várias pontos de inflexão. Se cruzadas, estas podem levar a mudanças irreversíveis.

Se permitirmos que as temperaturas globais médias subam 2 ℃ acima dos níveis pré-industriais, por exemplo, os mecanismos de feedback darão o pontapé inicial para a mudança climática descontrolada. Já estamos a meio caminho desse limite e poderia passar nas próximas décadas.

O que está errado?

Então, o que está errado nas iniciativas de sustentabilidade? Descobrimos que três tipos de falhas continuavam recorrentes: econômicas, políticas e de comunicação.

Os fracassos econômicos decorrem do problema básico de que as atividades prejudiciais ao meio ambiente são recompensadas financeiramente. Uma floresta geralmente vale mais dinheiro depois de cortada - o que é um problema particular para os países em transição para um economia baseada no mercado.

Falhas políticas acontecem quando os governos não podem ou não implementam políticas eficazes. Isso ocorre porque as grandes indústrias extrativas, como a mineração, jogadores dominantes em uma economia e se vêem como tendo mais a perder. Isso ocorre em países desenvolvidos e em desenvolvimento, mas os últimos podem enfrentar dificuldades extras ao aplicar as políticas, uma vez implementadas.

As falhas de comunicação concentram-se na consulta deficiente ou no envolvimento da comunidade no processo político. A oposição floresce, por vezes, com base em um mal-entendido da gravidade da questão. Ele também pode ser alimentado pela desconfiança quando as comunidades vêem suas preocupações serem negligenciadas.

Mais uma vez, isso acontece em todo o mundo. Um bom exemplo seria resistência da comunidade a mudanças nos sistemas de alocação de água em áreas rurais da Austrália. Nesta situação, os fazendeiros eram tão contrários ao governo que recomprava algumas das suas permissões de água que cópias da política eram queimadas na rua.

Esses tipos de falhas se reforçam mutuamente. A má comunicação dos benefícios do desenvolvimento sustentável cria a crença de que sempre custa emprego e dinheiro. Empresas e comunidades pressionam os políticos para evitar ou enfraquecer a legislação ambientalmente correta.

Em última análise, isso representa um fracasso em convencer as pessoas de que o desenvolvimento sustentável pode fornecer cenários “ganha-ganha”. Como resultado, os decisores são preso na mentalidade de empregos versus ambiente.

O que podemos fazer?

O objetivo do nosso artigo foi descobrir por que as políticas que promovem a sustentabilidade falharam para melhorar os esforços futuros. O desafio é imenso e há muita coisa em jogo. Com base na minha pesquisa anterior sobre o caminho objetivos econômicos, sociais e ambientais podem coexistir, Eu iria além do nosso artigo mais recente para fazer as seguintes propostas.

Primeiro, os governos precisam fornecer incentivos financeiros para mudar para a produção ecoeficiente. Os políticos precisam ter coragem para ir além dos padrões atuais. Intervenções bem direcionadas podem criar tanto a cenoura quanto a vara, recompensando o comportamento ecologicamente correto e impondo um custo às atividades insustentáveis.

Em segundo lugar, os governos precisam fornecer um caminho de transição viável para as indústrias que estão causando mais danos. Novas isenções fiscais e doações ambientais, por exemplo, poderiam permitir que as empresas continuassem lucrativas enquanto mudavam seu modelo de negócios.

Finalmente, os líderes de todos os setores precisam estar convencidos da gravidade do declínio do meio ambiente e de que o desenvolvimento sustentável é possível. Promover estudos de casos positivos de empresas verdes de sucesso seria um começo.

Naturalmente, haverá resistência a essas mudanças. As batalhas políticas serão duramente combatidas, particularmente no atual clima político internacional. Nós vivemos em um mundo onde o presidente dos EUA é retroceder as políticas climáticas enquanto o primeiro-ministro australiano ataca energia renovável.

Sobre o autor

Michael Howes, Professor Associado em Estudos Ambientais, Universidade Griffith

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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