Como o nojo nos impede de viver de forma sustentável

Como o nojo nos impede de viver de forma sustentável
Uma iguaria mexicana, chapuline (gafanhoto). Crédito da foto: William Neuheisel. (CC 2.0)

Imagine, por um segundo, que a fatia de bolo delicioso que derrete na boca foi feita com farinha moída de insetos e não de grãos. Ou que o seu perfume mais atraente - um presente especial, talvez - continha ingredientes recuperados, uma vez excretados audivelmente dos intestinos de outra pessoa.

A reação visceral e instintiva que você pode experimentar nesses cenários é uma conseqüência de seu "fator de impacto" ou capacidade de repugnância. O nojo é uma emoção que nos faz rejeitar as coisas - e é por isso que podemos esperar que haja pouca demanda para o tipo de “eau de toilette” detalhado acima.

O nojo evoluiu como parte do nosso sistema imunológico comportamental, mas também desempenha um papel em nossos julgamentos sexuais e morais. Na maioria das vezes, o nojo funciona bem. Por exemplo, ele nos encoraja a não comer comida estragada, o que poderia nos deixar doentes. É, no entanto, uma ferramenta extremamente contundente. Enquanto nos dá uma resposta rápida e instintiva sobre como agir, evoluiu para ser uma resposta excessivamente conservadora, que muitas vezes fica errado.

Coisas que imitam ou têm uma conexão física ou psicológica com fontes de nojo, mas que não podem nos causar danos, muitas vezes nos fazem sentir repugnância também. Isso foi demonstrado pela primeira vez em um série de experimentos clássicos pelo psicólogo Paul Rozin no 1980s. Entre outras coisas, as pessoas nesses estudos eram muito menos propensas a querer comer fudge em forma de fezes de cachorro em vez de discos, ou a sopa de uma panela nova em vez de uma tigela.

Sustentabilidade ficar na lama

O mesmo fator yuck é um problema para o consumo sustentável. Quando somos apresentados a escolhas, isso nos leva a escolher a opção de embalagem segura e esterilizada - a maçã simétrica e imaculada sobre sua irmã feia. Isso resulta em aumentar o desperdício em vez de minimizá-lo.

Nossa reação de repulsa é explorada - por exemplo, no publicidade de produtos de limpeza - para nos fazer sentir que precisamos consumir mais. Ou atua como uma barreira irracional para soluções sustentáveis ​​que são racionalmente aceitáveis, mas desencadeiam automaticamente um sistema de emoções primitivo e excessivamente sensível.

Isso inclui coisas que aumentam nossa exposição a produtos que têm potencial para nos deixar indispostos, como fraldas reutilizáveis ou compostagem. Mas também nos torna avessos a coisas que não nos prejudicam, como frutas e verduras de formas atípicas, ou alimentos feitos de proteínas de insetos ou água purificada ou remédios que foram recuperados do esgoto.

Essas coisas têm características que imitam indicadores reais de doença (assimetria), ou estão em contato com coisas que podem nos deixar doentes (esgoto). Portanto, nosso sistema de repugnância falha e é difícil ignorar, apesar da informação racional de que esses objetos são seguros de consumir.


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A ciência comportamental pode ajudar

Existem diferenças individuais em como as pessoas sensíveis são repugnantes; algumas pessoas são menos afetadas que outras. Além disso, nossas reações de repugnância são moldadas pela sociedade, então vemos muitas variação em que diferentes culturas encontram nojento, como comer insetos. O nojo também é maleável nos primeiros anos de vida, então a mudança geracional em repulsa não é incomum.

Quando as respostas de nojo são estabelecidas, no entanto, elas foram mostradas ser mais resistente a mudanças do que outras emoções como o medo. Uma vez que isso aconteceu, existem algumas técnicas da ciência comportamental que podem ajudar.

Uma abordagem é reduzir o desgosto que as pessoas sentem por “mascarar”. Por exemplo, em vez de grilos cozidos no forno, as empresas introduzindo alimentos à base de insetos na cadeia de suprimentos do Reino Unido pode confiar em produtos feitos de proteínas de insetos moídas com embalagens que dissociam seus ingredientes rastejantes.

Um experimento recente em branding descobriu que as pessoas estavam muito mais dispostas a usar e pagar mais pelo mesmo produto descrito como “água reciclada” do que “águas residuais tratadas”. Portanto, apresentar algo de maneira palatável pode fazer toda a diferença.

No entanto, você ainda tem o problema psicológico. A idéia é comer insetos ou a idéia é gargarejo de esgoto tratado - e idéias são suficiente para levar as pessoas a rejeitar visceralmente alguma coisa.

Uma segunda abordagem não se concentra em mudar o quanto alguém sente nojo, mas como pensa sobre isso. A maneira mais básica é educar as pessoas - levá-las a considerar que, quando se sentem repugnadas por algo, se existe um argumento fundamentado por trás disso, ou um falso alarme? Em psicologia, chamamos isso de “reavaliação".

Uma terceira abordagem é explorar emoções que geralmente são antitéticas à rejeição baseada no nojo, como a compaixão. Trabalhos recentes de Nathan Consedine e colegas da Universidade de Auckland mostram que isso pode funcionar comportamentos de enfermagem que evocam desgosto. Podemos aplicar os mesmos mecanismos aqui fazendo com que as pessoas sintam compaixão pelas frutas e verduras de aparência estranha que normalmente são desperdiçadas (“não me deixe para trás”). Ou desencadeando compaixão pelo meio ambiente, enfatizando que é vulnerável e necessitado ou nosso cuidado.

Portanto, apesar de nossos instintos evolucionários, há maneiras de superar o fator ecológico de viver de forma mais sustentável. Nós só precisamos aprender mais sobre eles.

Saiba mais sobre o fator ecológico e como o desperdício de uma pessoa pode ser o tesouro de outra pessoa no podcast da Conversação, O formigueiro.

Sobre o autor

Philip Powell, pesquisador, Universidade de Sheffield

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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