A explosão global de construção de estradas é uma natureza devastadora

A explosão global de construção de estradas é uma natureza devastadoraDesmatamento ao longo das estradas na Amazônia brasileira. Google Earth

Se você pedisse a um amigo para nomear a pior ameaça humana à natureza, o que eles diriam? Aquecimento global? Caça excessiva? Fragmentação de habitat?

A novo estudo sugere que é de fato a construção de estradas.

“Construção de estradas” pode parecer inócuo, como “manutenção da casa” - ou até mesmo positivo, evocando imagens de promoção do crescimento econômico. Muitos de nós foram treinados para pensar assim.

Mas uma onda sem precedentes de construção de estradas está acontecendo agora, com cerca de 25 milhões de quilômetros de novas estradas pavimentadas esperado por 2050. E isso está fazendo com que muitos pesquisadores ambientais percebam as estradas tão positivamente quanto uma borboleta pode ver uma teia de aranha que foi fatalmente aprisionada.

Despedaçado

O novo estudo, liderado por Pierre Ibisch, da Universidade Eberswalde para o Desenvolvimento Sustentável, na Alemanha, tentou mapear ambiciosamente todas as estradas e ecossistemas remanescentes em toda a superfície da Terra.

Sua conclusão é que as estradas já cortaram e cortaram os ecossistemas da Terra em algumas partes da 600,000. Mais da metade destes tem menos de 1 quilômetros quadrados de tamanho. Somente 7% dos fragmentos são maiores que 100 quilômetros quadrados.

Isso não é uma boa notícia. Estradas geralmente abrem caixa de Pandora de doenças em áreas selvagens, promovendo desmatamento ilegal, incêndios, mineração e caça.

Na Amazônia brasileira, por exemplo, nossa pesquisa atual mostra que 95% de toda a destruição da floresta ocorre dentro de 5.5km de estradas. A demolição da Amazônia e outras florestas tropicais produz mais gases de efeito estufa do que todos os veículos motorizados na Terra.

Animais também estão sendo ameaçados, por atropelamento de veículos, perda de habitat e caça. Apenas na última década, os caçadores furtivos que invadiram a Bacia do Congo ao longo da rede crescente de estradas madeireiras foram apanhados ou abatidos dois terços de todos os elefantes da floresta por suas valiosas presas de marfim.


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Pior do que parece

Por mais alarmante que o estudo de Ibisch e colegas pareça, ele provavelmente subestima o problema, porque é provável que os pesquisadores tenham perdido metade ou mais de todas as estradas do planeta.

Isso pode soar incompetente da parte deles, mas, de fato, acompanhar as estradas é um pesadelo tarefa difícil. Particularmente nas nações em desenvolvimento, as estradas ilegais podem aparecer da noite para o dia, e muitos países não têm capacidade para governar, muito menos mapear, suas regiões descontroladas.

Pode-se pensar que satélites e computadores podem rastrear estradas, e isso está parcialmente correto. A maioria das estradas pode ser detectada do espaço, se não estiver muito nublado, mas a variedade enlouquecedora de tipos de estradas, habitats, topografias, ângulos de sol e características lineares como canais pode enganar até os computadores mais inteligentes, nenhum dos quais pode mapear estradas consistentemente.

A única solução é usar os olhos humanos para mapear estradas. Foi nisso que Ibisch e seus colegas confiaram - uma plataforma global de crowdsourcing conhecida como OpenStreetMap, que usa milhares de voluntários para mapear as estradas da Terra.

Ai que está o problema. Como os autores reconhecem, os mapeadores humanos têm trabalhado muito mais prolificamente em algumas áreas do que em outros. Por exemplo, nações mais ricas, como a Suíça e a Austrália, têm mapas de estradas bastante precisos. Mas na Indonésia, Peru ou Camarões, grandes áreas de terra foram pouco estudadas.

Uma rápida olhada no OpenStreetmap também mostra que as cidades são muito melhores mapeadas do que o interior. Por exemplo, na Amazônia brasileira, meus colegas e eu encontrado recentemente 3km de estradas não mapeadas e ilegais para cada 1km de estrada legal mapeada.

O que isso implica é que o custo ambiental das estradas nas nações em desenvolvimento - que sustentam a maioria das florestas tropicais e subtropicais críticas do planeta - é consideravelmente pior do que o estimado pelo novo estudo.

Isso se reflete em estatísticas como esta: as áreas de deserto da Terra encolheram um décimo nas últimas duas décadas, como meus colegas e eu relatado no início deste ano. Florestas exuberantes como a Amazônia, a Bacia do Congo e o Bornéu estão encolhendo mais rápido.

Raiva da estrada

O tsunami moderno da estrada é ao mesmo tempo necessário e assustador. Por um lado, ninguém contesta que as nações em desenvolvimento, em particular, precisam de mais e melhores estradas. Esse é o principal motivo pelo qual cerca de 90% de todas as novas estradas estão sendo construídas nos países em desenvolvimento.

Por outro lado, muito desse desenvolvimento de estradas em andamento é mal planejado ou caótico, levando a sérios danos ambientais.

Por exemplo, os mais de 53,000km de “corredores de desenvolvimento” sendo planejados ou construídos na África para acessar minerais e abrir terras remotas para a agricultura terão enormes custos ambientais, nossa pesquisa sugere.

Este ano, tanto o estudo da Ibisch como nossa pesquisa Ressaltaram como os Objetivos de Desenvolvimento Sustentável da ONU se confundiram com o desaparecimento de áreas selvagens em todo o planeta.

Por exemplo, a perda do deserto sem estradas conflita profundamente com os objetivos de combater as mudanças climáticas prejudiciais e a perda de biodiversidade, mas pode melhorar nossa capacidade de alimentar as pessoas. Esses são compromissos difíceis.

Uma maneira que tentamos promover uma abordagem ganha-ganha é através de um estratégia global de mapeamento de estradas que tenta nos dizer onde devemos e não devemos construir estradas. A ideia é promover estradas onde melhor possamos melhorar a produção de alimentos, ao mesmo tempo em que as restringimos em locais que causam calamidades ambientais.

O ponto principal é que, se formos inteligentes e planejarmos com cuidado, ainda podemos aumentar a produção de alimentos e a equidade humana em grande parte do mundo.

Mas se não mudarmos rapidamente nossos caminhos descuidados de construção de estradas, poderemos acabar abrindo os últimos lugares selvagens do mundo como um peixe esfolado - e isso seria uma catástrofe para a natureza e para as pessoas também.

A Conversação

Sobre o autor

Bill Laurance, Distinguished Research Professor e Australian Laureate, James Cook University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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