Por que o movimento ambientalista dos EUA precisa de uma nova mensagem

Por que o movimento ambientalista dos EUA precisa de uma nova mensagem

As questões ambientais tiveram um impacto marginal nas eleições deste ano. Esta dura verdade e a forte inclinação pró-combustível fóssil do gabinete do presidente eleito Trump, são um alerta para o movimento ambientalista dos EUA.

Indiscutivelmente, a eleição presidencial 2016 deveria ter se tornado referendo sobre questões ambientais. Afinal, o argumento científico para a mudança climática é sólido, para dizer o mínimo. O caos causado por grandes eventos climáticos, como o furacão Sandy, que os cientistas dizem que se tornará mais freqüente à medida que a mudança climática avança, é óbvio. O oeste americano está experimentando seca seca, e todo ano parece ser o mais quente no registro. A crise da água Flint revelou injustiças raciais horríveis perpetrado por agências governamentais responsáveis ​​por fornecer água potável aos cidadãos.

Por que essas questões têm tão pouca influência? Com base em nossa pesquisa sobre política ambiental e política, acreditamos que os ambientalistas norte-americanos estão um tanto desconectados dos eleitores comuns e, consequentemente, não estão conseguindo persuadir esses eleitores a prestar muita atenção às questões ambientais. Em nossa opinião, o movimento precisa de uma nova agenda e estratégia de comunicação para ir além de suas raízes e se conectar com eleitores e imigrantes da classe trabalhadora.

Suporte amplo, mas pouca urgência

Questões ambientais foram quase ignoradas durante a campanha 2016. Enquanto Democratas falou sobre abordar a mudança climática em suas primárias, Republicanos não tinha nada além de desprezo por isso. Nas eleições gerais Clinton e Trump mal mencionou a questão.

Ao mesmo tempo, pesquisas de opinião sugeriam que a maioria dos americanos estava preocupada com o meio ambiente e geralmente apoiava a proteção ambiental. Em outubro vistoria Pelo Centro de Pesquisas Pew, 73 por cento dos entrevistados, incluindo 49 por cento dos apoiadores do Trump, se importaram com um "grande negócio" ou "alguns" sobre a mudança climática. Em um Gallup56 por cento dos entrevistados concordaram que a proteção ambiental deve ter prioridade mesmo ao custo do crescimento econômico.

Mas Sondagens de saída de novembro indicam que essas visões tiveram pouca influência nos votos dos americanos. Os eleitores de Clinton classificaram a política externa como sua principal prioridade, seguida pela economia, terrorismo e imigração. Para os eleitores de Trump, a imigração, o terrorismo, a economia e a política externa foram fatores críticos.

ativismo

As pesquisas de opinião estão desconectadas da votação? E por que a mudança climática não foi uma questão importante, mesmo para os eleitores de Clinton? Uma razão pode ser que as pesquisas de opinião sofrem com o “desejo social ”viés. Embora as respostas das pesquisas sejam anônimas, os entrevistados ainda podem tentar ser politicamente corretos apoiando causas ambientais, embora essas respostas não reflitam seus verdadeiros sentimentos ou comportamento real.

Além disso, as questões das pesquisas não são estruturadas para destacar as compensações que os eleitores podem ter que fazer para financiar a proteção ambiental. É fácil apoiar uma política “livre” que proteja o meio ambiente, mas os respondentes temperam suas opiniões quando são solicitados a considerar os custos.

Por exemplo, em um recente estude financiado pelo Instituto de Política Energética da Universidade de Chicago, 65 por cento dos entrevistados concordaram que o governo deveria fazer alguma coisa sobre a mudança climática, mas apenas 57 por cento estava disposto a pagar mais por US $ 1 por mês para eletricidade de baixo carbono política. Em vez disso, muitas pessoas querem viajar livremente e deixar que os outros paguem por seus benefícios ambientais.

O ambientalismo também é vítima de seu próprio sucesso nos últimos anos da 40. Graças a inúmeras leis federais, a maioria dos americanos é agora Bastante satisfeito com a qualidade do ambiente natural e não acreditam que precisam lutar por isso. Apenas 16 por cento se vê como participantes ativos no movimento ambiental.

Os regulamentos beneficiam todos, penalizam

O principal argumento dos críticos contra as regulamentações ambientais é que eles prejudicam a economia. Grupos economicamente deprimidos tendem a procurar bodes expiatórios, e as regulamentações ambientais são um alvo conveniente. Como um exemplo, mecanização e mudanças técnicas são as principais causas da queda do emprego na indústria do carvão, mas os estados e comunidades afetados tendem a culpar um alvo visível: regulamentos.

Políticos republicanos argumentam vigorosamente que os regulamentos são "matadores de emprego"." Mas eles não estão sozinhos. Os sindicatos operários - pilares do Partido Democrata - também se opõem aos regulamentos ambientais quando acreditam que os empregos estão em jogo, como no Controvérsia do Dakota Access Pipeline. o Trabalhadores das Minas Unidas opor fortemente o Plano de energia limpa, que é projetado para limitar as emissões de carbono das concessionárias de eletricidade a carvão.

Para uma nova estratégia

Ao advogar novas medidas de proteção ambiental, os ambientalistas devem levar mais em conta quem arcará com os custos e exigirá que sejam compensados. Nós chamamos essa abordagem ambientalismo incorporado.

Hillary Clinton's Plano de Appalachia refletiu o ambientalismo incorporado porque oferecia um programa de $ 30 bilhões para ajudar comunidades produtoras de carvão isso seria prejudicado pelo Plano de Energia Limpa de Obama. Talvez este tipo de abordagem de regulação-compensação ajude a promover um aliança verde-azul onde trabalhadores e ambientalistas se juntam para proteger o meio ambiente e salvaguardar os interesses econômicos das pessoas impactadas.

Os ambientalistas também precisam convencer os imigrantes - que podem priorizar muito mais empregos e segurança econômica - a apoiar a proteção ambiental. Mas o movimento ambiental tem lutado para estabelecer um relacionamento com comunidades não brancas porque os principais grupos de defesa falta diversidade. As pessoas de cor respondem por apenas 15 por cento do pessoal das principais organizações ambientais e não ocupam altos cargos de liderança em nenhum dos maiores grupos.

Além disso, as políticas dessas organizações são informadas por grupos que historicamente as apoiaram: eleitores urbanos brancos de classe média e alta. Como um exemplo, proteger parques nacionais e terras públicas é uma questão importante para os ambientalistas dos EUA, mas os dados sugerem que as minorias gastam menos tempo ao ar livre do que as pessoas brancas. A proteção da terra pública pode, portanto, não ser uma causa efetiva para mobilizar minorias, especialmente grupos economicamente desfavorecidos.

Ao contrário das percepções populares, minorias se preocupam com questões ambientais, incluindo a mudança climática global. Iniciativas ambientais influenciarão seus votos se abordarem preocupações locais, como poluição do ar e da água e água potável, e riscos no local de trabalho, como a exposição a pesticidas trabalhadores agrícolas imigrantes.

Para se tornar um movimento social influente, mais uma vez, os ambientalistas dos EUA precisarão “ir ao local”. Em vez de dizer às pessoas o que devem fazer, elas precisarão prestar atenção Perspectivas das minorias e dos trabalhadores. Derrubar o elitismo urbano exigirá uma auto-reflexão crítica e dolorosa, mais investimento em alianças verde-azuladas e uma tentativa honesta de diversificar o movimento ambientalista e sua agenda.

A Conversação

Sobre o autor

Nives Dolsak, professor de Política Ambiental, Universidade de Washington e Aseem Prakash, diretor do Centro de Política Ambiental, Universidade de Washington

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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