5,000 Year-old Corals estão agora ameaçados

5,000 Year-old Corals estão agora ameaçados

Acropora palmata está listado como ameaçado sob o Ato de Espécies Ameaçadas dos EUA. (Crédito: William Precht, Dial Cordy & Associates, Inc)

Os genótipos de coral podem sobreviver por milhares de anos, possivelmente tornando-os os animais mais longevos do mundo.

Pesquisadores determinaram as idades dos corais chifre-de-alce, Acropora palmata, na Flórida e no Caribe e estimaram que os genótipos mais antigos teriam mais de 5,000 anos de idade. Os resultados são úteis para entender como os corais responderão às mudanças ambientais atuais e futuras.

"Há limites para o quanto a mudança, mesmo esses corais muito resilientes, podem suportar."

“Nosso estudo mostra, por um lado, que alguns Acropora palmata Os genótipos existem há muito tempo e têm sobrevivido a muitas mudanças ambientais, incluindo mudanças no nível do mar, tempestades, eventos de sedimentação e assim por diante ”, diz Iliana Baums, professora associada de biologia na Penn State.

“Esta é uma boa notícia porque indica que eles podem ser muito resistentes. Por outro lado, as espécies que estudamos agora estão listadas como ameaçadas pela Lei de Espécies Ameaçadas dos Estados Unidos porque sofreram declínios tão acentuados na população, indicando que há limites para a quantidade de mudança que até mesmo esses corais resilientes podem suportar. ”

Muitas pessoas confundem os corais com plantas ou mesmo com rochas não vivas, mas os corais na verdade consistem em colônias de animais invertebrados individuais vivendo simbioticamente com algas fotossintéticas.

"Anteriormente, os corais foram envelhecidos, investigando os esqueletos das colônias ou o tamanho das colônias", diz ela. “Por exemplo, as colônias maiores eram consideradas mais antigas. No entanto, muitas espécies de coral se reproduzem através da fragmentação, em que pequenos pedaços se desprendem de grandes colônias.

“Essas peças parecem jovens corais porque são pequenas, mas seus genomas são tão antigos quanto a grande colônia da qual eles se separaram. Da mesma forma, as grandes colônias parecem mais jovens do que sua verdadeira idade, porque se tornaram menores durante o processo de fragmentação ”.

Agora, pela primeira vez, os pesquisadores usaram uma abordagem genética para estimar as idades dos corais. O método determina quando o óvulo e o espermatozoide se encontraram originalmente para formar o genoma das colônias de corais. Os pesquisadores então rastrearam o número de mutações que se acumularam no genoma desde aquela época. Como as mutações tendem a surgir a uma taxa relativamente constante, os pesquisadores conseguiram estimar uma idade aproximada em anos-calendário dos genomas do coral no estudo.

Os resultados, publicados na revista Ecologia Molecular, sugiro que alguns Acropora palmata genomas existem há mais de 5,000 anos.

"Isso foi surpreendente, como anteriormente, apenas os corais de água fria foram encontrados para ser mais velho do que 1,000 anos", diz Baums. “Conhecer a idade dos indivíduos em uma população é importante para entender seu histórico populacional e se a população está aumentando ou diminuindo. É especialmente importante quando a população em estudo está ameaçada.

"Se Acropora palmata os genomas persistiram ao longo de centenas a milhares de anos, implica persistência através de alterações ambientais substanciais e, possivelmente, dá esperança de que podem sobreviver a alterações climáticas antecipadas adicionais. O que é diferente agora é que a mudança climática induzida pelo homem está acontecendo a uma taxa que excede em muito as mudanças ambientais do passado. Portanto, a capacidade passada do coral de sobreviver à mudança ambiental não necessariamente prevê seu sucesso futuro ”.

Outros pesquisadores da Penn State e do National Marine Fisheries Service e Dial Cordy & Associates são co-autores do estudo. A National Science Foundation e o National Marine Fisheries Service apoiaram-no.

Fonte: Penn State

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