Como as florestas perdidas de um lado afetam o outro lado do mundo

Como as florestas perdidas de um lado afetam o outro lado do mundo

Quando uma floresta desaparece, a vegetação do outro lado do mundo pode sentir efeitos significativos, mostra uma nova pesquisa.

A perda da floresta também pode afetar os padrões climáticos globais, de acordo com o estudo PLoS ONE.

"Quando as árvores morrem em um lugar, pode ser bom ou ruim para outras plantas, porque causa mudanças em um lugar que podem ricochetear o clima em outro lugar", diz a principal autora Elizabeth Garcia, pesquisadora de pós-doutorado em ciências atmosféricas no Universidade de Washington. "A atmosfera fornece a conexão."

Assim como as condições no Oceano Pacífico tropical podem ter efeitos distantes através do que agora entendemos como El Niño, a perda de uma floresta poderia gerar um sinal ouvido em todo o mundo - inclusive por outras plantas.

Sabe-se que a perda de floresta tem um efeito de resfriamento próximo, porque sem árvores a superfície da Terra é mais reflexiva e absorve menos luz solar, e a perda de vegetação também torna o ar mais seco. Estes efeitos locais do desmatamento são bem conhecidos. Mas o novo estudo mostra que grandes perdas florestais podem alterar o clima global ao mudar o rumo das ondas atmosféricas de grande escala ou alterar os caminhos de precipitação. A menor cobertura florestal também pode alterar a quantidade de luz solar absorvida nos hemisférios Norte versus Sul, o que pode mudar as faixas de chuva tropical e outras características climáticas.

“As pessoas têm pensado sobre como a perda de florestas é importante para um ecossistema, e talvez para a temperatura local, mas não pensam em como isso interage com o clima global”, diz a coautora Abigail Swann, professora assistente de ciências atmosféricas e biologia. "Estamos apenas começando a pensar sobre essas implicações de maior escala".

Oeste da América do Norte e a floresta tropical

O novo estudo concentrou-se em duas áreas que estão perdendo árvores: oeste da América do Norte, que está sofrendo com a seca, calor e besouros que vão do sudoeste dos EUA ao Alasca, e a floresta amazônica, que tem sido sujeita a décadas de intensa desenvolvimento Humano. Os pesquisadores conduziram um modelo climático com um cenário drástico de perda de florestas para investigar os efeitos climáticos potenciais mais extremos.


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Os resultados mostram que a remoção de árvores no oeste da América do Norte causa resfriamento na Sibéria, o que retarda o crescimento da floresta lá. A perda de árvores no oeste dos EUA também torna o ar mais seco no sudeste dos EUA, o que prejudica as florestas em lugares como o das Carolinas. Mas as florestas na América do Sul realmente se beneficiam, porque se tornam mais frias e, portanto, úmidas ao sul do equador.

No segundo caso de teste, a remoção da maior parte da floresta amazônica também fez com que a Sibéria se tornasse mais fria e estéril, mas teve um impacto ligeiramente positivo na vegetação do sudeste dos EUA. A perda da floresta amazônica teve um impacto positivo significativo nas florestas vizinhas no leste da América do Sul, principalmente pelo aumento da precipitação durante o verão no hemisfério sul.

Perda de floresta e modelagem climática

O estudo mostra que quando se trata de florestas, um mais um nem sempre é igual a dois. A remoção de ambas as florestas teve impactos diferentes dos efeitos combinados de remover os dois separadamente, já que os efeitos podem se reforçar ou se anular mutuamente.

“Este estudo mostra que eventos locais como a morte de florestas em uma parte do globo influenciam o clima e a ecologia em outros locais, muitas vezes distantes.”

“Eu acho realmente interessante que esses efeitos aconteçam através de mecanismos diferentes, dependendo de onde você está”, diz Swann.

Os parâmetros do modelo para mudanças na floresta ainda são preliminares, portanto, o mapeamento exato de causa e efeito em cada local não é definido em pedra. Os pesquisadores estão conduzindo estudos de campo para melhor caracterizar as mudanças de temperatura e umidade de alterar diferentes tipos de florestas. Eles também esperam identificar quais locais são mais sensíveis a desencadear tais mudanças ou serem afetados pelas mudanças.

“A ideia mais ampla é que devemos entender e incluir os efeitos da perda florestal ao modelar o clima global e tentar prever como o clima vai mudar no futuro”, diz Swann.

A pesquisa anterior de Swann analisou como uma hipotética plantação massiva de árvores no Hemisfério Norte para desacelerar o aquecimento global poderia ter o efeito não intencional de mudar as chuvas tropicais. Pesquisas mais recentes mostraram como o desmatamento europeu nos últimos milhares de anos pode ter reduzido as chuvas na África moderna.

"Este estudo mostra que eventos locais como a morte de florestas em uma parte do globo influenciam o clima e a ecologia em outros locais, muitas vezes distantes", diz Tim Kratz, diretor do programa da National Science Foundation. "Desvendar esses efeitos de longo alcance é fundamental para entender como a natureza funciona em escalas continentais a globais".

O Departamento de Energia dos EUA financiou o trabalho. Os co-autores são da Universidade de Antioquia, na Colômbia; a Universidade do Arizona; e Michigan State University.

Fonte: Universidade de Washington

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