Aves marinhas comem plástico porque cheira a jantar

Aves marinhas comem plástico porque cheira a jantar

Se cheirar a comida e parecer comida, deve ser comida, certo? Não no caso de aves que vivem no oceano e que às vezes são encontradas com barrigas cheias de plástico.

Detritos de plástico marinho emitem o cheiro de um composto sulfuroso que algumas aves marinhas têm confiado por milhares de anos para lhes dizer onde encontrar comida, dizem os pesquisadores. Esta sugestão olfativa essencialmente engana as aves para confundir plástico marinho com comida.

Os resultados, publicados na revista Os avanços da ciência, ajuda a explicar por que a ingestão de plástico é mais prevalente em algumas espécies de aves marinhas do que em outras. As aves marinhas tubenosas, como os petréis e os albatrozes, têm um aguçado olfato, que costumam caçar. Eles também estão entre as aves mais severamente afetadas pelo consumo de plástico.

"É importante considerar o ponto de vista do organismo em questões como esta", diz o autor Matthew Savoca, que realizou o estudo como um estudante de pós-graduação no laboratório de Gabrielle Nevitt, professor do departamento de neurobiologia, fisiologia e comportamento da Universidade. da Califórnia, Davis.

“Os animais geralmente têm um motivo para as decisões que tomam. Se queremos realmente entender por que os animais estão comendo plástico no oceano, temos que pensar em como os animais encontram alimento. ”

O estudo também poderia abrir as portas para novas estratégias que abordem o problema do plástico do oceano, que afeta não apenas as aves marinhas, mas também peixes, tartarugas marinhas e outras formas de vida marinha.

Uma “degustação de vinhos” para plásticos

Para saber exatamente como os restos de plástico marinho cheiram, os cientistas colocam as contas feitas dos três tipos mais comuns de detritos de plástico - polietileno de alta densidade, polietileno de baixa densidade e polipropileno - no oceano em Monterey Bay e Bodega Bay, a costa da Califórnia. Tomando cuidado para não aumentar o problema de plástico marinho, os cientistas colocaram as contas dentro de sacos de malha especialmente costurados e os amarraram a uma bóia do oceano antes de recolhê-los cerca de três semanas depois.


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O plástico recuperado foi trazido para um recurso um tanto incomum para os ecologistas marinhos - o Departamento de Viticultura e Enologia da Universidade da Califórnia em Davis, onde os pesquisadores são mais frequentemente analisados ​​analisando a química do sabor do vinho do que o lixo fedorento.

Usando o analisador químico da química de alimentos e vinho, Susan Ebeler, os pesquisadores confirmaram que o plástico cheirava a sulfureto de dimetila, ou DMS, uma dica química liberada pelas algas, que reveste o plástico flutuante.

Um 'sino de jantar' para pássaros

Nevitt já havia estabelecido que o DMS é um aroma que desencadeia aves marinhas com tubenose para forragear. É liberado quando algas são comidas por animais como o krill, uma das refeições favoritas das aves. Então, enquanto as algas não cheiram como a comida, elas cheiram a comida sendo comida, que é a versão das aves de um sino de jantar.

Aves que rastreiam o cheiro de DMS para encontrar presas têm quase seis vezes mais chances de comer plástico do que aqueles que não o fazem.

"Este estudo mostra que espécies que não recebem muita atenção, como petréis e algumas espécies de pardelas, provavelmente serão afetadas pela ingestão de plástico", diz Nevitt.

“Essas espécies nidificam em tocas subterrâneas, que são difíceis de serem estudadas, por isso são frequentemente negligenciadas. No entanto, com base em sua estratégia de forrageamento, este estudo mostra que eles estão realmente consumindo muito plástico e são particularmente vulneráveis ​​a detritos marinhos ”.

O estudo foi financiado por uma bolsa de pesquisa de pós-graduação da National Science Foundation e pelo NSF Office of Polar Programs.

Fonte: UC Davis

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